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Aprovechando los secretos de la seda única de la araña australiana

Aprovechando los secretos de la seda única de la araña australiana
La araña de telaraña en su forma natural con su tela de olla de langosta y seda únicas, que ahora se ha revelado como excepcionalmente robusta. Crédito: Profesor Mark Elgar, Universidad de Melbourne

Una colaboración internacional ha proporcionado los primeros conocimientos sobre un nuevo tipo de seda producida por la muy inusual araña australiana de telaraña, que la usa para construir una telaraña de langosta que protege sus huevos y atrapa a sus presas.


por la Universidad de Melbourne

La araña de telaraña teje una seda que es excepcionalmente rígida y tan robusta que la telaraña no necesita la ayuda de la vegetación circundante para mantener su estructura.

«Hasta donde sabemos, ninguna otra araña construye una red como esta», dijo el profesor Mark Elgar de la Escuela de Biociencias de la Universidad de Melbourne.

«Esta seda conserva su rigidez, lo que permite una canasta de seda bastante exquisita o una trampa mortal para hormigas».

Es probable que la colaboración entre la Universidad de Melbourne y la Universidad de Bayreuth con la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear atraiga mucho interés.

El entomólogo William J. Rainbow descubrió la araña de canasta en 1900, pero no mencionó la naturaleza de su seda, tal vez porque solo había visto dibujos de la red y se la imaginó más parecida a un saco.

El estudio reciente, recién publicado en Scientific Reports , como estabilidad dimensional de una notable telaraña de forrajeo lograda por la disposición sinérgica de la fibra de seda, ha encontrado que la seda utilizada para construir la telaraña es similar a la seda que usan muchas especies de arañas. para envolver sus huevos, para protegerlos de los elementos y enemigos.

«Nuestro descubrimiento puede proporcionar información sobre la evolución de las redes de alimentación», dijo el profesor Elgar. «Se cree ampliamente que las redes de alimentación de seda, incluidas las magníficas redes orbe, evolucionaron a partir del hábito de producir seda para proteger las cajas de huevos. Quizás la telaraña es una extensión de la caja protectora de huevos y representa un raro ejemplo contemporáneo de un proceso evolutivo ancestral «.

La araña de tela de canasta se encuentra solo en Australia. Su cesta tiene aproximadamente 11 mm de diámetro y 14 mm de profundidad y tiene hilos reticulados de diferentes diámetros. La naturaleza de la seda fue revelada por el Sincrotrón de Australia, una instalación nacional de la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear en el sureste de Melbourne.

El profesor Thomas Scheibel de la Universidad de Bayreuth dijo que la rigidez de la seda parece provenir de la disposición sinérgica de microfibras y fibras submicrónicas.

«La naturaleza ha creado una estructura compleja que, a primera vista, se parece a los compuestos producidos industrialmente», dijo el profesor Scheibel, que dirigió la investigación desde Alemania.

«Sin embargo, investigaciones posteriores han demostrado que son componentes químicamente diferentes y sus respectivas propiedades juntas dan como resultado la extrema elasticidad y tenacidad del hilo, creando así un alto grado de robustez. Con los materiales compuestos de hoy , por otro lado, es principalmente el fibras incrustadas en la matriz que establecen las propiedades particulares requeridas, como alta estabilidad «.

Si bien es necesario trabajar más para comprender los detalles moleculares de la seda, el profesor Scheibel dijo que existe un interés potencial en un nuevo material genético que pueda producirse de manera escalable.

«La característica interesante es la alta rigidez lateral, así como las sustancias de encolado, que podrían ser útiles en varios tipos de aplicaciones, pero pasará algún tiempo antes de que esto se convierta en una posibilidad».

El profesor Elgar dijo: «De manera más general, la telaraña y las propiedades de su seda destacan la importancia de continuar investigando especies desconocidas y desconocidas.

«Cada vez se reconoce más que las soluciones a muchos de los complejos desafíos y acertijos que enfrentamos hoy se pueden encontrar en los sistemas biológicos.

«Esta llamada ‘Bioinspiración’ se basa en unos 3.800 millones de años de selección natural que perfeccionó formas, procesos y sistemas biológicos. La comprensión potencial de esa diversidad de vida, sobre la que todavía sabemos bastante poco, es asombrosa».


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