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Aprovechando nuestro conocimiento de los suelos de la tierra (entrevista)


Claire Guenat, investigadora de EPFL, acaba de publicar un libro, el primero de su tipo, sobre los suelos de Suiza y Europa con Jean-Michel Gobat, profesor honorario de la Universidad de Neuchâtel. El libro recuerda a los lectores el papel esencial que juegan los suelos en el ecosistema y el potencial de innovación que contienen.


por Ecole Polytechnique Federale de Lausanne


Para el lego, el suelo es solo tierra. Pero para Claire Guenat, pedóloga e investigadora del Laboratorio de Sistemas Ecológicos (ECOS) de EPFL, es un tema digno de un libro de 576 páginas. La obra se titula Sols et paysages. Tipos de soles, funciones y usos en Europa moyenne ( Suelos y paisajes: tipos de suelos, funciones y usos en Europa Central ). Escrito durante cinco años en colaboración con el pedólogo y biólogo Jean-Michel Gobat, profesor honorario de la Universidad de Neuchâtel, este tomo de 2,5 kg acaba de ser publicado por Presses Polytechniques et Universitaires Romandes (PPUR). El libro resume la investigación científica reciente y será de interés para pedólogos, biólogos, geógrafos, especialistas en silvicultura, urbanistas y amantes de la naturaleza.

Los suelos analizados en el libro se ubican en paisajes familiares, desde la meseta hasta los Alpes. Con respecto a la Suiza occidental, analiza 54 tipos de suelo, lo que proporciona información sobre la gran variedad que existe en el terreno sobre el que caminamos todos los días. El libro también nos muestra que, debido a su amplia gama de climas, topografía y geología, solo el oeste de Suiza alberga al 44 por ciento de los tipos de suelo del mundo y dos tercios de los tipos de suelo de Europa.

Según los autores, estos suelos, como el fondo de los océanos, representan un mundo inexplorado, olvidado por la ciencia, invisible bajo nuestros pies. Sin embargo, el potencial de innovación contenido en los suelos y la necesidad urgente de protegerlos deberían alentar a los investigadores a interesarse por ellos. Hablamos con Claire Guenat para averiguar más.

¿Por qué el suelo todavía representa un mundo desconocido?

En primer lugar, porque el suelo no es algo que realmente vemos, a diferencia de la vegetación, por ejemplo. También tiene connotaciones negativas en nuestra sociedad. Por ejemplo, cuando somos jóvenes, aprendemos que la tierra está sucia, no debemos tocarla ni comerla. Pero es un entorno lleno de vida, lleno de organismos que desempeñan funciones vitales y son cruciales para nuestro bienestar. Las personas tienden más a hablar de proteger la calidad del aire y el agua que la calidad del suelo. El suelo se da por sentado: la gente no es consciente de que es un recurso finito y valioso, en un momento en que la superficie del suelo está disminuyendo rápidamente, especialmente en Suiza, donde desaparecen aproximadamente 1 m2 de tierra arable segundo. Se están realizando algunas investigaciones en esta área y se están promulgando leyes para mejorar la protección del suelo,

En su libro, usted dice que las leyes de hoy protegen los paisajes, pero rara vez los suelos. ¿Es por eso que su libro describe los suelos de la Suiza occidental en 12 paisajes diferentes?

Aprovechando nuestro conocimiento de los suelos de la tierra.

Sí, esa es una manera de aumentar la conciencia de los lectores sobre esta paradoja. Tenemos leyes que protegen la región de Lavaux, el glaciar Aletsch y los sitios de vivienda de pila prehistórica, pero no hay leyes que protejan la naturaleza única de ciertos tipos de suelos raros, aunque su valor patrimonial sea similar al de los paisajes que mencioné. Así que quisimos señalar ese hecho, sin presentar ninguna visión poética, política o ideológica, pero basándonos en la investigación científica, las observaciones y las estadísticas.

¿Cómo ayuda tu libro a los lectores a entender el valor del suelo?

Los suelos tienen diversas funciones. La Oficina Federal para el Medio Ambiente de Suiza reconoce varios de estos: proporcionar materias primas, apoyo para edificios e infraestructura, recursos para la producción forestal y agrícola y hábitats, ayudar con la regulación del clima y el agua y actuar como un registro de climas y civilizaciones pasadas. Pero actualmente, el único valor estimado con respecto a una parcela de tierra, e indirectamente el suelo dentro de ella, es su valor monetario como activo inmobiliario. El valor del suelo resultante de sus otras funciones aún no se ha establecido. Vale la pena enfatizar que cada tipo de suelo puede cumplir diferentes funciones dependiendo de su composición y cómo funciona en términos físicos, químicos y biológicos. Por ejemplo, el suelo ayuda a secuestrar CO 2., pero el valor de esa función tampoco está cuantificado. Cuando los suelos de turba se utilizan en la agricultura, el material orgánico en ellos se mineraliza y en el espacio de unas pocas décadas, terminan liberando todo el CO 2 que han capturado durante varios milenios. Como resultado, hay una discusión sobre el equilibrio de los diversos intereses involucrados. Para obtener una mejor comprensión de lo que ganamos y perdemos cuando alteramos el suelo, tratamos de mostrar los atributos y los servicios que cada tipo de suelo presentado brinda a la naturaleza y a los humanos, junto con formas en que podemos protegerlos y restaurarlos de manera sostenible.

En su opinión, ¿qué tipo de suelo merece la mayor atención?

Todos los suelos merecen atención, pero la gestión del suelo en las ciudades es ahora un tema crucial para nuestras sociedades cada vez más urbanas. Los suelos urbanos son los suelos en parques, macizos de flores y jardines, pero también los suelos debajo de edificios y carreteras. Esos suelos tienen un papel importante que desempeñar en la regulación del agua y el calor a medida que cambia nuestro clima, lo que resulta en una lluvia cada vez más frecuente, inundaciones y olas de calor. Este es un importante problema de salud pública. La tendencia de la jardinería urbana también es una que necesita una inspección más cercana, ya que algunos suelos necesitan ser remediados o descontaminados antes de que se usen, como lo demuestra nuestra investigación.

¿Qué queda por descubrir sobre el suelo?

Los suelos contienen millones de tipos de hongos y bacterias que permanecen sin descubrir. Aún no sabemos qué son o cuál es su propósito, pero tales organismos podrían tener beneficios terapéuticos y ser una fuente de innovación, particularmente en la industria farmacéutica. Así que necesitamos explorarlos con urgencia, antes de que sea demasiado tarde. Finalmente, algunos investigadores están tratando de reconstituir los suelos y recrear entornos, pero todavía estamos muy lejos de dominar esta técnica. Nuestro mensaje es que la prioridad debe ser proteger los suelos y restaurar sus funciones principales, incluso si eso significa eliminar las estructuras de un terreno más adecuado para la agricultura que los edificios, en lugar de crear suelos artificiales. En términos prácticos, también necesitamos cuantificar cómo los distintos tipos de suelo se distribuyen espacialmente en Suiza:Los mapas de suelos son una herramienta básica para cualquier esfuerzo de protección, y todavía faltan en grandes áreas del país.


Más información: Jean-Michel Gobat, Claire Guenat, «Sols et paysages. Types de sols, fonctions et usages in Europe moyenne», Presses polytechniques et universitaires romandes (PPUR), mayo de 2019. www.ppur.org/produit/936/ 97828… s% 20et% 20pagos% 20Proporcionado por Ecole Polytechnique Federale de Lausanne


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