Agricultura Estados Unidos Opinión Silvicultura

Aprovechar al máximo una epidemia de árboles


Una gran parte de los 8.700 millones de fresnos de América del Norte ahora están infestados por un escarabajo llamado barrenador esmeralda del fresno.


por Sasa Zivkovic y Leslie Lok


Desde su descubrimiento en los Estados Unidos en 2002, el barrenador esmeralda del fresno ha matado a cientos de millones de fresnos , transformando drásticamente ecosistemas forestales enteros en el proceso. Hasta octubre de 2018, se han encontrado infestaciones en 35 estados de EE. UU. Y varias provincias canadienses.

La madera de fresno se usa como material para muebles, pisos y bates de béisbol, y en el pasado, se usaba en la construcción de madera pesada. Las larvas del barrenador de la ceniza esmeralda eclosionan debajo de la corteza del árbol, lo que dificulta la capacidad de la planta para transportar nutrientes a través de su tronco, causando su descomposición.

La infestación ha dejado a los arbolistas, investigadores y científicos luchando por encontrar una manera de frenar la propagación o reutilizar los árboles infestados . Con los barrenadores de ceniza esmeralda arrastrándose en el Bosque de Investigación Arnot de la Universidad de Cornell en el norte del estado de Nueva York, queríamos ver si podíamos encontrar un método para utilizar los fresnos moribundos como material de construcción .

Fresnos sin valor

Al igual que con la propagación de otras especies invasoras , el comercio mundial trajo el barrenador esmeralda del fresno a las costas estadounidenses.

Probablemente llegó a Michigan en 2002 a través de cajas de envío desde el este de Asia , donde los fresnos son resistentes al escarabajo y sus larvas. Los escarabajos pronto proliferaron. En Nueva York, casi el 8% de todos los árboles son fresnos y, desde que el escarabajo se descubrió por primera vez en el estado en 2009, la infestación ha sido imposible de contener. Si bien actualmente se están desarrollando una serie de estrategias de mitigación , se espera que la extinción de los fresnos nativos continúe en el futuro previsible.

Una vez que un fresno ha sido infestado, en realidad solo hay dos resultados: puede dejar que los árboles se descompongan lentamente en su lugar o usarlos como leña. Ninguno de los dos es ideal, especialmente porque cada proceso libera más carbono en una atmósfera que ya se está ahogando con un exceso de dióxido de carbono. Además, la venta y distribución de leña es en realidad una de las principales formas en que se propaga la infestación .

Nos preguntamos: ¿Qué pasaría si estos fresnos moribundos pudieran reutilizarse como material de construcción ?

Repensar la construcción en madera

La industria de la construcción de madera generalmente ha evitado procesar cenizas maduras, infestadas o no, para madera. Esto se debe a que la ceniza a menudo se compone de «crecimiento maduro», lo que significa que muchos de sus árboles tienen troncos doblados irregularmente y geometrías de horquilla inusuales. Sus formas extrañas los han hecho incapaces de ser procesados ​​por los aserraderos convencionales, y se los considera esencialmente inútiles para la construcción, con cada árbol valorado en alrededor de US $ 0.25.

Aprovechar al máximo una epidemia de árboles
Se utilizaron robots en el proceso de fabricación. Crédito: Andy Chen, autor proporcionado

La industria de la construcción se ha vuelto tan eficiente y especializada que, a pesar de su amplia disponibilidad , los fresnos maduros en descomposición generalmente no se consideran un material de construcción viable.

Aquí es donde los investigadores y diseñadores arquitectónicos como nosotros, equipados con nuevas tecnologías, entran en escena.

En Cornell, construimos Ashen Cabin, una casa prototipo a gran escala en los bosques del norte del estado de Nueva York, demostrando que esta madera «sin valor» podría tener futuro en la construcción de viviendas.

Implementando tecnología de escaneo 3D y fabricación robótica de alta precisión, hemos desarrollado un nuevo proceso de construcción que transforma la «madera residual de ceniza» de forma irregular en un material de construcción ampliamente disponible, asequible y sostenible para las nuevas viviendas de América del Norte.

El objetivo de esta investigación es reciclar los fresnos en descomposición en estructuras de construcción utilizables, fachadas y muebles inteligentes.

Hacerlo requiere un cambio tanto en la sensibilidad del diseño como en las técnicas de extracción.

Los arquitectos han llegado a adoptar dimensiones de madera regulares impuestas por la madera producida en masa. Sin embargo, no fue hace tanto tiempo que se pensaba que los troncos irregulares de los árboles y las piezas de madera dobladas eran totalmente viables para la construcción.

Los constructores navales, por ejemplo, utilizaron la capacidad estructural superior de los troncos de los árboles doblados para reforzar críticamente la estructura de un barco en la popa y la proa. Muchas de las famosas » Fachwerkhäuser » de Alemania , las icónicas casas de entramado de madera, utilizan geometrías de madera natural para el refuerzo estructural.

Ashen Cabin es un edificio pequeño, de aproximadamente 100 pies cuadrados, y es un prototipo, lo que significa que se dedicó mucho tiempo, esfuerzo y recursos a la investigación y el desarrollo. Sin embargo, el costo del material del edificio es relativamente bajo, aproximadamente $ 15,000, incluyendo concreto, hardware, aislamiento y ventanas. Excluyendo el costo de transporte, los fresnos eran gratis.

Los componentes personalizados de la cabina son ambientalmente sostenibles, incluidos los paneles aislados estructurales irregulares, aunque livianos y fuertes, hechos de ceniza madura que encierra el espacio. La base de concreto impresa en 3-D elimina el desperdicio que a menudo resulta de la construcción de concreto.

Todo el proyecto depende de la responsabilidad de hacer un mejor uso de un recurso abundante y de construir mejores edificios que reflejen fielmente nuestro momento actual. Al basarnos en una tradición infravalorada, esperamos impulsar una innovación tecnológica reflexiva.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com