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Aquí hay 5 formas prácticas en que los árboles pueden ayudarnos a sobrevivir al cambio climático


A medida que la brutal realidad del cambio climático amaneció este verano, es posible que se haya hecho una pregunta difícil: ¿estoy bien preparado para vivir en un mundo más cálido?


por Gregory Moore


Hay muchas maneras en que podemos prepararnos para el cambio climático. Soy un científico forestal urbano, y desde la década de 1980 he estado preparando a los estudiantes para trabajar con árboles a medida que el planeta se calienta.

En Australia, los árboles y los ecosistemas urbanos deben estar en el centro de nuestra respuesta al cambio climático.

Los gobiernos tienen un papel importante que desempeñar, pero aquí hay cinco acciones que los australianos también pueden tomar todos los días.

1. Planta árboles para enfriar tu hogar

Al ritmo actual de calentamiento, el número de días por encima de 40 ℃ en ciudades como Melbourne y Brisbane se duplicará para 2050, incluso si logramos limitar el aumento de la temperatura en el futuro a 2 ℃.

Los árboles pueden ayudar a enfriar su hogar. Dos árboles de tamaño mediano (8-10 m de altura) al norte o noroeste de una casa pueden reducir la temperatura en el interior en varios grados , ahorrándole cientos de dólares en costos de energía cada año.

Los techos y paredes verdes pueden reducir las temperaturas urbanas, pero su instalación y mantenimiento son costosos. Las plantas trepadoras, como las vides en una pérgola, también pueden proporcionar una gran sombra.

Los árboles también absorben dióxido de carbono y extienden la vida de la pintura en sus paredes externas.

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Los árboles pueden enfriar su hogar en varios grados. Crédito: Shutterstock

2. Mantén vivos tus árboles callejeros

El cambio climático representa una amenaza real para muchos árboles de la calle . Pero a todos les interesa mantener vivos los árboles en su franja natural.

La cobertura adecuada de las copas de los árboles es la forma menos costosa y más sostenible de enfriar nuestras ciudades. Los árboles enfrían el aire circundante cuando sus hojas transpiran y el agua se evapora. La sombra de los árboles también puede triplicar la vida útil del betún, lo que puede ahorrar a los gobiernos millones cada año en el repavimentación de carreteras.

Las raíces de los árboles también absorben agua después de las tormentas, que se volverán más extremas en un clima más cálido. De hecho, las estimaciones sugieren que los árboles pueden contener hasta el 40% del agua de lluvia que los golpea.

Pero la cobertura de copas de los árboles está disminuyendo en Australia . En Melbourne, por ejemplo, cae un 1-1.5% anual , principalmente debido a la extracción de árboles en tierras privadas.

Esto muestra que las leyes estatales no reconocen el valor de los árboles, y los estamos perdiendo cuando más los necesitamos.

Las obras de infraestructura, como la eliminación de pasos a nivel, han eliminado árboles en lugares como los Jardines Gandolfo en el norte de Melbourne, a pesar de la oposición política y comunitaria . Algunos de estos árboles tenían más de un siglo de antigüedad.

Entonces, ¿qué puedes hacer para ayudar? Pregúntele a su consejo local si mantienen un registro de árboles importantes de su suburbio, y si esos árboles están protegidos por esquemas de planificación local. Dependiendo del consejo, incluso puede nominar un árbol para protección y estatus significativo.

Pero una vez que se ha aprobado un desarrollo, generalmente es demasiado tarde para salvar incluso árboles especiales.

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Los gobiernos están eliminando árboles de tierras públicas y privadas en el momento en que más los necesitamos. Crédito: Shutterstock

3. Verde nuestras zonas rurales

Fuera de las ciudades, debemos preservar la vegetación remanente y revegetar tierras agrícolas menos productivas. Esto proporcionará sombra y moderará vientos cada vez más fuertes , causados ​​por el cambio climático .

La plantación a lo largo de los arroyos puede reducir la temperatura del agua , lo que mantiene saludables a los peces nativos sensibles y reduce la erosión de la orilla del río .

La plantación estratégica de cortavientos y la preservación de la vegetación en la carretera son buenas maneras de mejorar la cubierta del dosel rural. Esto también puede aumentar la producción agrícola, reducir las pérdidas de existencias y prevenir la erosión.

Para ayudar, trabaje con grupos como Landcare y Greening Australia para vegetar los bordes de las carreteras y las riberas de los ríos.

4. Haga que las plantas sean parte de su plan de incendios forestales

El cambio climático está trayendo temporadas de incendios más tempranas e incendios más intensos y frecuentes. Los incendios ocurrirán donde no lo habían hecho en el pasado, como áreas suburbanas. Vimos esto en los suburbios de Melbourne de Bundoora, Mill Park, Plenty y Greensborough en diciembre del año pasado.

Es importante tener un jardín inteligente contra incendios . Puede parecer contrario a la intuición plantar árboles alrededor de la casa para fortalecer sus defensas contra incendios, pero algunas plantas realmente ayudan a reducir la propagación del fuego, a través de sus hojas menos inflamables y el follaje verde de verano, y proteger su casa de las brasas.

Dependiendo de dónde viva, los árboles adecuados para plantar incluyen el mirto crepé, el árbol de llama híbrido, el hierro persa, algunos árboles frutales e incluso algunos eucaliptos nativos.

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Los jardines juegan un papel en la mitigación del riesgo de incendio en su hogar. Crédito: Shutterstock

Si se encuentra en un área propensa a incendios forestales, ajardine su jardín plantando árboles estratégicamente, asegurándose de que sus toldos no sobresalgan de la casa. También asegúrese de que los arbustos no crezcan debajo de los árboles, ya que podrían alimentar el fuego hacia el dosel.

Y en malas condiciones de incendio, rastrille su jardín para poner distancia entre el combustible y su hogar.

5. ¿Qué pasa si mis árboles se caen durante las tormentas?

Es comprensible el temor a que un árbol entero se caiga durante las tormentas, o arroje ramas grandes. Las lesiones humanas o la muerte por árboles son extremadamente raras , pero ocurren tragedias.

Asegúrese de que sus árboles estén sanos y que sus sistemas de raíz no se vean afectados cuando se instalen servicios de servicios públicos como plomería, suministros de gas y cables de comunicación.

Lidiando con un mundo en calentamiento

Los árboles urbanos no son solo ornamentos, sino infraestructura vital. Hacen que las ciudades sean habitables y sostenibles y permiten a los ciudadanos vivir vidas más saludables y más largas.

Durante siglos, estos testigos silenciosos del desarrollo urbano han estado ayudando a nuestro medio ambiente. Los ecosistemas urbanos dependen de un bosque urbano saludable para su supervivencia, y nosotros también.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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