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Árboles en los Estados Unidos que enfrentan amenazas devastadoras debido a especies invasoras


Un equipo de investigadores de la Universidad de Purdue y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos descubrió que los árboles en los Estados Unidos enfrentan amenazas devastadoras debido a las especies invasoras.

por Bob Yirka, Phys.org

En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el grupo describe el análisis de miles de parcelas forestales en los EE. UU. Y las tasas de mortalidad debidas a 15 grandes infestaciones de plagas de árboles, y lo que encontraron.

Estados Unidos se ha asociado durante mucho tiempo con grandes extensiones de bosque, pero la tala a gran escala ha reducido los bosques durante el siglo pasado. Ahora, los árboles forestales enfrentan una nueva amenaza: la infestación por plagas invasoras introducidas involuntariamente en el país. Algunas infestaciones ya han aparecido en los titulares, como la pérdida generalizada de árboles debido a la enfermedad del olmo holandés, la pérdida de la mayoría de las castañas americanas debido a una enfermedad fúngica; Además, los barrenadores de cenizas han diezmado las poblaciones de fresnos en el área de Chicago. Además de proporcionar productos a base de madera y hermosos parques, los bosques son parte del ciclo del carbono (cada árbol secuestra una gran cantidad de carbono) cuando mueren, liberan ese carbono a la atmósfera, contribuyendo al calentamiento global. Investigaciones previas han demostrado que ahora hay aproximadamente 450 plagas invasoras de árboles en los EE. UU. Que dañan o matan árboles. Se cree que la mayoría fueron llevados al país a través del comercio internacional y los viajes. En este nuevo esfuerzo, los investigadores establecieron el objetivo de aprender la escala de la amenaza que enfrentan los bosques de EE. UU.

Para obtener una perspectiva sobre las amenazas a las tierras forestales de los EE. UU., Los investigadores llevaron a cabo un análisis de 92,978 parcelas forestales de todo el país. Anotaron los tipos de árboles en cada parcela y las tasas de infestación de 15 plagas principales que matan árboles.

Los investigadores encontraron que aproximadamente el 40 por ciento de todas las tierras boscosas en los EE. UU. Están amenazadas por especies invasoras. También descubrieron que tales plagas ya están matando tantos árboles que se liberan 6 millones de toneladas de carbono a la atmósfera cada año. Señalan que no se puede hacer mucho por los árboles ya infectados, pero se podrían implementar programas de cuarentena para prevenir la propagación de plagas.


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