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ARS – Pioneros en la investigación de frutas y verduras – Parte 2

Fresas
Para enfrentar los desafíos asociados con el cambio climático, se están estudiando y practicando nuevas técnicas agrícolas que permiten, por ejemplo, a los productores cultivar verduras de hoja verde y fresas frescas en el medio de una ciudad. (Brian Prechtel, K9189-1) 

En reconocimiento a la proclamación de las Naciones Unidas del 2021 como el Año de las Frutas y Verduras, los líderes del programa nacional del ARS, los Dres. Timothy Rinehart y Joseph Munyaneza analizan cómo ARS guiará la producción de frutas y verduras en el futuro. 




El futuro agrícola es ahora

Para enfrentar los desafíos futuros asociados con el cambio climático, se están estudiando y practicando nuevas técnicas agrícolas, incluida la agricultura ambiental controlada (CEA), como la agricultura vertical y la agricultura de interior.

“Estas ideas realmente están cobrando impulso”, dijo Munyaneza. «CEA permite al productor controlar prácticamente cualquier lugar, lo que mejora la proximidad porque ahora puede cultivar verduras de hoja verde y fresas frescas, por ejemplo, en el medio de una ciudad».

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El CEA también puede reducir la necesidad de pesticidas y herbicidas porque un ambiente controlado puede limitar la exposición de los cultivos a plagas y enfermedades. Los programas de CEA se están probando actualmente en los Estados Unidos y en la Estación Espacial Internacional en una colaboración entre NASA y USDA.

“Con CEA, estamos viendo un nuevo entorno cultural”, dijo Munyaneza. «Los restaurantes, por ejemplo, están usando sus techos para cultivar increíbles hierbas y verduras frescas, y pueden ir allí y tomarlas».

Uvas de vino en un viñedo.
En los próximos 20 años, los científicos del ARS ven una integración de muchos sistemas de cultivos diferentes en un todo, como el cultivo de manzanas con uvas y peras con lúpulo. (Jessica Griffiths, D3880-1) 

Aumento de las variedades boutique

De cara al futuro 15 años o más, Rinehart dijo que ve que las variedades boutique o club continúan dominando las ventas. Casi todas las manzanas que se venden tienen nombre y se comercializan, y él ve la misma marca aplicada a más frutos de árbol y frutos pequeños.

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«Creo que las uvas de mesa continuarán expandiéndose, y las frutas pequeñas como las fresas y los arándanos son las siguientes en sufrir esta transformación del mercado y tienen potencial para un gran aumento del mercado», dijo, y agregó que ARS tiene un sólido programa de mejoramiento a nivel nacional para estos tipos de cultivos.

Innovación futura

En el futuro, Rinehart ve un cambio en los sistemas de producción perennes diversificados que utilizan las mismas plataformas automatizadas / robóticas para múltiples cultivos. Los agricultores de nueva generación están más abiertos a ver la finca como una cartera de inversiones que no solo produce productos, sino que también genera ingresos de otras fuentes como el agroturismo y los servicios ecosistémicos, dijo.

«Creo que lo que veremos en los próximos 20 años es la integración de muchos de esos diferentes sistemas en un todo, como el cultivo de manzanas con uvas y peras con lúpulo», dijo. «Con los productores de manzanas y los productores de uvas de vinificación, ambos están muy especializados, pero sus sistemas ahora son muy similares».

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Munyaneza estuvo de acuerdo y agregó que la innovación jugará un papel importante en la agricultura durante la próxima década y más allá. Los científicos del ARS se están asociando con empresas de TI para llevar la inteligencia artificial y el aprendizaje automático a las granjas. Esto permitirá a los agricultores recopilar datos precisos, útiles y más precisos, en tiempo real. Por primera vez en la historia, un agricultor puede identificar ubicaciones precisas donde un cultivo está prosperando en comparación con áreas que requieren más atención.

Con los cambios sísmicos en las tecnologías agrícolas de los últimos 20 años y los métodos agrícolas emergentes como el CEA, Munyaneza dijo que una nueva generación de productores ha comenzado a surgir y seguirá creciendo.

Gerente de granja conduciendo tractor en campo de soja.
La innovación jugará un papel importante en la agricultura durante la próxima década y más allá. (Keith Weller, K5197-3) 

“Se ven personas con doctorados y personas sin antecedentes agrícolas tradicionales que se involucran en la agricultura”, dijo.

Rinehart agregó que los productores tradicionales probablemente continuarán con sus prácticas «probadas y verdaderas», pero los cambios generacionales con el tiempo se moverán hacia la diversificación.

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“Si creciste cultivando almendras y ya tienes todo ese equipo en el granero, es bastante difícil para un agricultor despertarse un día y decidir arrancar 20 acres de almendras”, dijo. «Sin embargo, creo que sus hijos e hijas están más abiertos a la diversificación porque les da más control y más flexibilidad, lo que genera más flujos de ingresos».

Las soluciones difíciles rara vez son soluciones mágicas, dijo Rinehart. Por lo general, implican una adaptabilidad a largo plazo y una comprensión continua de los problemas con los que los agricultores aprenden a vivir mientras se mantienen rentables.

“Continuaremos apoyando a las comunidades de científicos que se unen para compartir ideas y experiencias, lo que permitirá al ARS abordar problemas más complejos y mayores”, dijo Rinehart.

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“ARS tiene una enorme base de conocimientos para ayudar a los productores a manejar los desafíos que enfrentan ahora y en el futuro”, dijo Munyaneza. – Por Todd Silver , Oficina de Comunicaciones del ARS.



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