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Asegurar los cultivos desde el espacio: los datos satelitales podrían ayudar a los agricultores a evitar sequías y daños

Asegurar cultivos desde el espacio
Las mediciones por satélite de factores como la humedad del suelo ofrecen un gran potencial para los seguros agrícolas. Crédito: iStock / koto_feja

El clima extremo plantea desafíos cada vez mayores para el sector agrícola. Los nuevos modelos de seguros basados ​​en datos satelitales pueden reducir el riesgo de sequía para los agricultores, escribe Robert Finger.


por Robert Finger, Willemijn Vroege, ETH Zurich


El cambio climático está aumentando el riesgo de sequía en muchas áreas. Las sequías ya causan pérdidas masivas de rendimiento de forma regular, y hacer frente a este riesgo es cada vez más importante para los agricultores. Además del uso de sistemas de riego y cultivos tolerantes a la sequía, el seguro de cosechas podría potencialmente jugar un papel importante. El mercado mundial de seguros agrícolas está creciendo rápidamente, pero pocas opciones se centran en la sequía.

Un enfoque prometedor para mejores modelos de seguros contra la sequía que aún no ha recibido la debida atención es el uso de datos satelitales . La cantidad y la calidad aumentan constantemente y, a menudo, se encuentran disponibles gratuitamente productos de datos de alta resolución y bien validados. Esto permite monitorear los eventos de sequía a nivel mundial de manera eficiente y casi en tiempo real.

Objetivo, pragmático y eficiente

En un artículo en perspectiva de Nature Food , examinamos el potencial de los satélites para el seguro de cosechas de riesgo de sequía . Las mediciones basadas en satélites abren nuevas posibilidades, en particular para los seguros basados ​​en índices. En esta alternativa a los modelos de seguros tradicionales, el pago se basa en un índice objetivo más que en el daño real a los cultivos. Si un parámetro que está siendo monitoreado (por ejemplo, por satélite ), como la humedad del suelo , cae por debajo de un nivel crítico, el pago se realiza automáticamente.

Este mecanismo es especialmente adecuado para la sequía, ya que generalmente afecta a grandes áreas: garantiza que los agricultores reciban una compensación rápida y sin burocracia, incluso si las cosechas fallan al mismo tiempo en toda una región.

Además, los cultivos que antes no eran asegurables, como pastizales y pastos, se pueden asegurar mediante satélites. El riesgo de sequía aquí es alto, pero los métodos tradicionales de ajuste de pérdidas son simplemente demasiado costosos para aplicarlos. España y Francia, por ejemplo, ya ofrecen las primeras pólizas de seguro basadas en satélites para pastizales. Esto es muy importante también para Suiza, donde los pastizales representan más del 70 por ciento de todas las tierras agrícolas.

Midiendo el crecimiento de las plantas desde lejos

Los satélites pueden servir como base para el seguro de varias formas; pueden determinar los índices de vegetación, que pueden correlacionarse con las pérdidas de cultivos en caso de sequía, y la humedad del suelo y la evaporación de las plantas y la superficie terrestre (evapotranspiración) también se pueden medir de manera eficiente. Estas variables son indicadores útiles de la sequía y las pérdidas de rendimiento resultantes, lo que las hace adecuadas para el seguro de sequía. Sin embargo, todavía no se utilizan en la práctica.

Esta forma de seguro no solo cubre la pérdida de producción, sino que también podría cubrir posibles costos adicionales, como los de un riego más intensivo. Si el pago se basa en un índice de sequía regional en lugar de en los rendimientos reales, los agricultores tendrán un incentivo para continuar irrigando y produciendo, a pesar de la protección casi completa del seguro.

Ciego a cierto daño

Por supuesto, estas nuevas oportunidades también conllevan problemas potenciales. Los satélites no capturan de manera confiable todos los casos de daño en un campo; en consecuencia, es posible que un seguro no cubra toda la pérdida de ingresos. En el peor de los casos, los agricultores asegurados estarían en desventaja con respecto a los que no tienen seguro; pagarían la prima del seguro, pero aún así sufrirían los daños. Sin embargo, una combinación de buenas bases de datos y planes de seguros bien diseñados podría ayudar a reducir estos problemas.

Los datos de seguimiento basados ​​en satélites tienen un potencial considerable para reducir eficazmente el riesgo de sequía . Las autoridades podrían facilitar tales modelos de seguro dando a todos los involucrados un mejor acceso a las fuentes de datos relevantes. La mejora del acceso a los datos satelitales y los nuevos modelos de seguros también van de la mano con la creciente relevancia de la «agricultura inteligente» en la agricultura.



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