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Atajo para producir mejores cultivos no transgénicos

por la Facultad de Ciencias de la Universidad de Utrecht

Atajo para producir mejores cultivos no transgénicos
Plantas y bacterias: socios para cosechas sostenibles. Crédito: Mohammed Ravanbakhsh

Los científicos de Utrecht han demostrado una nueva tecnología no transgénica para desarrollar nuevos cultivos a una fracción del costo del mejoramiento tradicional. 


Al modificar los genes de las bacterias que rodean a las plantas, los científicos obtuvieron el mismo resultado que ajustar los genes de la propia planta. Han publicado sus hallazgos en New Phytologist .

La obtención de mejores cultivos es una piedra angular de la seguridad alimentaria mundial. Sin embargo, la reproducción de cultivares mejorados es un proceso tedioso que puede llevar años o décadas. En un avance reciente, un equipo de científicos de la Universidad de Utrecht ha descubierto un atajo para generar mejores cultivos mediante la ingeniería genética de los microorganismos que viven naturalmente dentro y alrededor de las plantas .

Las plantas siempre llevan una gran cantidad de bacterias en su interior. Hasta la fecha, el fitomejoramiento se ha centrado en los genes que se encuentran en la propia planta, pero prestó poca atención a los codificados en las bacterias asociadas a las plantas. En este trabajo, el equipo de investigación de Mohammad Ravanbakhsh de la Universidad de Utrecht demuestra que se puede lograr el mismo fenotipo vegetal cambiando los genes de la planta o cambiando los genes bacterianos.

El equipo, por ejemplo, investigó si podrían aumentar el valor nutricional de la planta. «Por lo tanto, comparamos la manipulación del gen alterado de síntesis de etileno, ETO1, en la propia planta, con la manipulación del gen microbiano asociado. Ambas mutaciones produjeron un fenotipo vegetal similar con una mayor producción de etileno y concentraciones más altas de micronutrientes en los brotes», dice Ravanbakhsh.

«Este trabajo es un gran avance», dice el último autor Alexandre Jousset de la Universidad de Utrecht. «Tiene implicaciones de gran alcance, ya que muestra que la ingeniería del microbioma puede convertirse en una forma rápida de aumentar las características de la planta a una fracción de los costos asociados con el mejoramiento tradicional».

El equipo de investigación ha iniciado ahora una empresa derivada, Blossom Microbial Technologies ( Blomitec ) para traducir estos avances en aplicaciones comerciales , apoyando el desarrollo de cultivos resistentes al estrés y las enfermedades.


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