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Ataque de los invasores alienígenas: las plantas y los animales plaga dejan un billón de dólares

El ataque de los invasores extraterrestres: las plantas y los animales plaga dejan una factura aterradora de 1,7 billones de dólares
Crédito: Shutterstock

Son una de las fuerzas ambientales más dañinas de la Tierra. Han colonizado prácticamente todos los lugares que los humanos han puesto un pie en el planeta. Sin embargo, es posible que ni siquiera sepa que existen.


por Corey JA Bradshaw et al.


Estamos hablando de especies exóticas . No pequeños extraterrestres verdes, sino plantas y animales invasores no nativos de un ecosistema y que se convierten en plagas. Pueden ser plantas de América del Sur, estrellas de mar de África, insectos de Europa o aves de Asia.

Estas especies pueden amenazar la salud de plantas y animales, incluidos los humanos. Y causan un enorme daño económico. Nuestra investigación , publicada recientemente en la revista Nature , da una cifra sobre ese daño. Descubrimos que, a nivel mundial, las especies invasoras cuestan 1,3 billones de dólares (1,7 billones de dólares australianos) en dinero perdido o gastado entre 1970 y 2017.

El costo aumenta exponencialmente con el tiempo. Y, de manera preocupante, la mayor parte del costo se relaciona con los daños y pérdidas que causan las especies invasoras. Mientras tanto, a menudo se ignoran medidas de prevención y control mucho más baratas.

Un peaje expansivo

Las especies invasoras han estado invadiendo territorios extranjeros durante siglos . Provienen de hábitats tan diversos como bosques tropicales, sabanas secas, lagos templados y océanos fríos.

Llegaron porque los trajimos, como mascotas, plantas ornamentales o como polizones en nuestras vacaciones o mediante el comercio.

Los problemas que provocan pueden ser:

El ataque de los invasores extraterrestres: las plantas y los animales plaga dejan una factura aterradora de 1,7 billones de dólares
Las hormigas locas amarillas, como estas que atacan a un gecko, se encuentran entre las miles de especies invasoras que causan estragos ecológicos y económicos. Crédito: Dinakarr, CC0, Wikimedia Commons
  • Ecológico, como provocar la extinción de especies autóctonas.
  • Relacionados con la salud humana, como causar alergias y propagar enfermedades.
  • Económicos, como reducir el rendimiento de los cultivos o destruir la infraestructura construida por el hombre.

En Australia, las especies invasoras son uno de nuestros problemas ambientales más graves y la principal causa de extinciones.

Los animales salvajes como conejos, cabras, ganado, cerdos y caballos pueden degradar las áreas de pastoreo y compactar el suelo, dañando la producción agrícola. Los conejos salvajes se apoderan de las madrigueras de los animales autóctonos, mientras que los gatos salvajes y los zorros cazan y matan a los animales autóctonos.

Los insectos introducidos, como las hormigas locas amarillas en la Isla de Navidad, representan una seria amenaza para una especie nativa. En toda Australia, las abejas salvajes compiten con los animales nativos por el néctar, el polen y el hábitat.

Los peces invasores compiten con las especies nativas, perturban la vegetación acuática e introducen enfermedades. Algunos, como los pececillos de la peste , se alimentan de huevos y renacuajos de ranas y atacan a los peces nativos.

Las malezas ambientales y los hongos y parásitos invasores también causan daños importantes.

Por supuesto, el problema es global y abundan los ejemplos. En el lago Victoria de África, la enorme perca carnívora del Nilo, introducida para impulsar la pesca, ha acabado con más de 200 de las 300 especies conocidas de peces cíclidos, apreciadas por los entusiastas de los acuarios de todo el mundo.

Y en los Everglades de Florida, miles de pitones birmanas de cinco metros de largo han devorado pequeños mamíferos nativos a un ritmo alarmante.

El ataque de los invasores extraterrestres: las plantas y los animales plaga dejan una factura aterradora de 1,7 billones de dólares
Humedales del Territorio del Norte dañados por el invasor búfalo de pantano (Bubalus bubalis). Crédito: Warren White

El dinero habla

A pesar de la seria amenaza que representan las invasiones biológicas, el problema recibe poca atención política, mediática o pública.

Nuestra investigación buscó replantear el problema de las especies invasoras en términos de costo económico. Pero esta no fue una tarea fácil.

Los costos son diversos y no se pueden comparar fácilmente. Nuestro análisis involucró miles de estimaciones de costos , compiladas y analizadas durante varios años en nuestra base de datos InvaCost, que sigue creciendo . Los economistas y ecologistas ayudaron a ajustar los datos.

Los resultados fueron asombrosos. Descubrimos que las especies invasoras le han costado al mundo 1,3 billones de dólares (1,7 billones de dólares australianos) perdidos o gastados entre 1970 y 2017. El costo implica en gran medida daños y pérdidas; el costo de prevenir o controlar las invasiones fue de diez a 100 veces menor.

Claramente, estar al tanto del control y la prevención habría ayudado a evitar la factura de daños masivos.

Los costos promedio han aumentado exponencialmente con el tiempo, triplicándose cada década desde 1970. Solo para 2017, el costo estimado de las especies invasoras fue de más de US $ 163 mil millones. Eso es más de 20 veces mayor que los presupuestos combinados de la Organización Mundial de la Salud y las Naciones Unidas en el mismo año.

Quizás lo más alarmante es que este costo masivo es una estimación conservadora y probablemente representa solo la punta del iceberg, por varias razones:

  • Analizamos solo los datos disponibles más sólidos; si hubiéramos incluido todos los datos publicados, la cifra de costo habría sido 33 veces mayor para la estimación en 2017.
  • Algunos daños causados ​​por especies invasoras no se pueden medir en dólares, como la absorción de carbono y la pérdida de servicios de los ecosistemas, como la polinización.
  • La mayoría de los impactos no se han estimado correctamente.
  • la mayoría de los países tienen poca o ninguna información relevante.
El ataque de los invasores extraterrestres: las plantas y los animales plaga dejan una factura aterradora de 1,7 billones de dólares
En África, la perca del Nilo ha diezmado la cantidad de hermosos peces cíclidos. Crédito: Shutterstock

Es mejor prevenir que curar

Las regulaciones nacionales para tratar con especies invasoras son evidentemente insuficientes . Y debido a que las especies exóticas no respetan las fronteras, el problema también requiere un enfoque global.

La cooperación internacional debe incluir asistencia financiera para los países en desarrollo donde se espera que las invasiones aumenten sustancialmente en las próximas décadas y donde las regulaciones y la gestión son más deficientes .

Las medidas proactivas para prevenir la invasión deben convertirse en una prioridad. Como dice el viejo refrán, una onza de prevención es mejor que una libra de cura. Y esto debe suceder temprano: si perdemos el inicio de una invasión, el control en muchos casos es imposible .

Es esencial realizar más y mejores investigaciones sobre los costos económicos de las invasiones biológicas. Nuestro conocimiento actual está fragmentado, lo que dificulta nuestra comprensión de patrones y tendencias, y nuestra capacidad para manejar el problema de manera eficiente.

Esperamos que cuantificar los impactos económicos de las especies invasoras signifique que los líderes políticos comiencen a tomar nota. Ciertamente, la confirmación de un billete de 1,7 billones de dólares australianos debería ser suficiente para poner en marcha la bola.


Información de la revista: Nature Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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