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Atraer abejas silvestres a las granjas es una buena póliza de seguro

Atraer abejas silvestres a las granjas es una buena póliza de seguro
Invitar a más abejas silvestres a las tierras de cultivo no solo es sostenible, sino que también se amortizará en cuatro años o menos. Crédito: Rufus Isaacs

Invertir en un hábitat que atrae y apoya a las abejas silvestres en las granjas no solo es un enfoque eficaz para ayudar a mejorar la polinización de los cultivos, sino que también puede amortizarse en cuatro años o menos, según una investigación de la Universidad Estatal de Michigan.


por la Universidad Estatal de Michigan


El artículo, publicado en la edición actual del Journal of Applied Ecology , brinda a los agricultores de cultivos dependientes de la polinización resultados tangibles para convertir la superficie marginal en campos de flores silvestres, dijo Rufus Isaacs, entomólogo de MSU y coautor del artículo.

«Otros estudios han demostrado que la creación de un hábitat de floración atraerá a las abejas silvestres , y algunos han demostrado que esto puede aumentar los rendimientos», dijo. «Este es el primer artículo que demuestra una ventaja económica. Esto nos da un argumento sólido para presentar a los agricultores que este método funciona y les devuelve el dinero al bolsillo».

Como parte del estudio, las tierras marginales que rodean los campos productivos de arándanos se sembraron con una mezcla de 15 flores silvestres perennes nativas. Los campos fueron polinizados por abejas melíferas, pero Isaacs y Brett Blaauw, estudiante de posgrado de MSU, estaban interesados ​​en saber si el aumento de la población de abejas silvestres mejoraría la polinización en los campos de cultivo cercanos. Los resultados no fueron inmediatos, lo que implica que los propietarios deberían ser pacientes, dijo Isaacs.

«En los primeros dos años, cuando se establecieron las plantaciones, encontramos poco o ningún aumento en el número de abejas silvestres», dijo. «Después de eso, sin embargo, el número de abejas silvestres fue el doble de las encontradas en nuestros campos de control que no tenían mejoras en el hábitat».

Una vez que las abejas silvestres fueron más abundantes, más flores se convirtieron en arándanos, y los arándanos tenían más semillas y eran más grandes. Según los resultados, un campo de dos acres sembrado con flores silvestres adyacente a un campo de 10 acres de arándanos aumentó los rendimientos en un 10-20 por ciento. Esto se tradujo en más ingresos del campo, que pueden recuperar el dinero de la plantación de flores silvestres.

Con 420 especies de abejas silvestres solo en Michigan, tiene sentido atraer tantos polinizadores libres como sea posible. Sin embargo, esto no significa que este enfoque reemplazaría a las abejas melíferas, que se transportan en camiones a través de los apicultores y polinizan cultivos valorados en $ 14 mil millones en todo el país, dijo Isaacs.

«Las abejas melíferas hacen un gran trabajo al polinizar los arándanos y no estamos sugiriendo que los productores dejen de usarlos», dijo. «Pero nuestra investigación muestra que agregar algo de hábitat de abejas silvestres a la granja puede aumentar la abundancia de abejas en el cultivo cercano, puede ser rentable y es una póliza de seguro para garantizar que haya una buena polinización cada año».

Establecer un hábitat para las abejas silvestres requiere una inversión inicial, pero existen programas federales y estatales existentes, como el Programa de Reserva de Conservación del USDA y Acres del Estado de Michigan para la Mejora de la Vida Silvestre, para ayudar a pagar esto. En tales casos, los productores podrían ver el retorno de la inversión aún más rápido.


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