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Aumento rápido de insecticidas neonicotinoides impulsados ​​por tratamientos de semillas


El uso de una clase de insecticidas, llamados neonicotinoides, aumentó drásticamente a mediados de la década de 2000 y fue impulsado casi por completo por el uso de semillas de maíz y soja tratadas con los pesticidas, según los investigadores de Penn State.


por Sara Lejeunese, Universidad Estatal de Pensilvania


«Estudios anteriores sugirieron que el porcentaje de acres de maíz tratados con insecticidas disminuyó durante la década de 2000, pero una vez que tomamos en cuenta los tratamientos de semillas encontramos el patrón opuesto», dijo Margaret Douglas, estudiante graduada en entomología. «Nuestros resultados muestran que la aplicación de neonicotinoides a las semillas de maíz y soya ha provocado un gran aumento en las tierras de cultivo de EE. UU. Tratadas con insecticidas desde mediados de la década de 2000».

Según Douglas, la investigación sugiere que los neonicotinoides pueden dañar a los polinizadores. La Unión Europea suspendió el uso de neonicotioides en cultivos atractivos para las abejas y la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Está acelerando su revisión.

Después de descubrir que los tratamientos con semillas de neonicotinoides no se documentaron explícitamente en las encuestas de pesticidas del gobierno de EE. UU., Los investigadores sintetizaron la información disponible para caracterizar el uso generalizado de estos insecticidas. Primero compilaron datos de pesticidas de dos fuentes públicas, el Servicio Geológico de EE. UU. Y el Departamento de Agricultura de EE. UU., Que informaron aspectos del uso de neonicotinoides, pero no estimaron específicamente el uso del tratamiento de semillas. Utilizando estos datos, junto con la información de las etiquetas de los productos insecticidas, el equipo estimó el porcentaje de tierra plantada en maíz y soja en el que se han utilizado semillas tratadas con neonicotinoides desde que estos productos se introdujeron a mediados de la década de 2000. Corroboraron sus resultados con información de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Y DuPont Pioneer, un importante proveedor de semillas.

El equipo descubrió que en 2000, menos del 5 por ciento de los acres de soja y menos del 30 por ciento de los acres de maíz fueron tratados con un insecticida, pero en 2011, al menos un tercio de todos los acres de soja y al menos el 79 por ciento de todos los acres de maíz eran plantado con semillas recubiertas de neonicotinoides, lo que constituye una expansión significativa en el uso de insecticidas. Los investigadores también descubrieron que la gran mayoría de los neonicotinoides se usan en cultivos, en lugar de en otras arenas como las casas o jardines de las personas, o en césped y entornos ornamentales. Los resultados aparecerán hoy (2 de abril) en Environmental Science & Technology .

Aumento rápido de insecticidas neonicotinoides impulsados ​​por tratamientos de semillas.
El equipo descubrió que en 2000, menos del 5 por ciento de los acres de soja y menos del 30 por ciento de los acres de maíz fueron tratados con un insecticida, pero en 2011, al menos un tercio de todos los acres de soja y al menos el 79 por ciento de todos los acres de maíz eran plantado con semillas recubiertas de neonicotinoides, lo que constituye una expansión significativa en el uso de insecticidas. Crédito: John Tooker y Maggie Douglas, Penn State, con permiso de la American Chemical Society.

«La adopción de insecticidas neonicotinoides por las compañías de semillas y los agricultores ha sido muy rápida y no parece relacionarse bien con el riesgo correspondiente de las plagas de insectos «, dijo John Tooker, profesor asociado de entomología. «Este patrón sugiere que los neonicotinoides a menudo se utilizan como una ‘póliza de seguro’ contra el ataque incierto de insectos, en lugar de en respuesta a una amenaza documentada de plagas».

Según Douglas, los resultados informan un debate en curso impulsado por la detección de neonicotinoides en el medio ambiente y sus posibles efectos negativos en animales no objetivo, incluidos los polinizadores silvestres y controlados.

«Los reguladores, las compañías de semillas, los agricultores y el público están sopesando los costos y beneficios del uso de neonicotinoides», dijo. «Este debate ha estado sucediendo en un vacío de información básica sobre cuándo, dónde y cómo se usan los neonicotinoides. Nuestro trabajo es sostener un espejo para que esta conversación pueda ser informada por hechos básicos sobre el uso de neonicotinoides».

En el futuro, los investigadores planean documentar mejor la prevalencia de plagas secundarias de insectos dirigidas por tratamientos de semillas. También explorarán los efectos no deseados de los tratamientos con semillas de neonicotinoides en insectos depredadores que ayudan a suprimir las plagas de insectos. Finalmente, están estudiando prácticas de manejo alternativas para las plagas de insectos de temporada temprana, por ejemplo, utilizando cultivos de cobertura para reducir la presión de plagas y fomentar insectos depredadores.


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