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Avances contra el virus de la peste porcina africana

En el Plum Island Animal Disease Center en Orient Point, Nueva York, los microbiólogos del ARS Douglas Gladue (izquierda) y Manuel Borca trabajan en el desarrollo de vacunas candidatas contra el virus de la peste porcina africana, que causa una enfermedad letal en los cerdos. (Kathleen Apicelli, D4569-1)

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del Plum Island Animal Disease Center (PIADC) en Orient Point, NY, han logrado dos avances importantes contra el virus de la peste porcina africana (ASFV), que causa una enfermedad letal en los cerdos.


Por Sue Kendall , Oficina de Comunicaciones del ARS.


El año pasado, el equipo de investigación desarrolló varias vacunas candidatas mediante la eliminación de genes para atenuar (debilitar) el virus. Utilizaron una técnica llamada «edición de genes» en la que el ADN se puede insertar, eliminar, modificar o reemplazar directamente en el genoma de un organismo vivo. Como resultado de esta investigación, el equipo ha licenciado actualmente cuatro candidatos a vacunas contra la PPA diferentes a socios comerciales para un mayor desarrollo.

Un cambio reciente en el estado regulatorio puede acelerar el trabajo comercial de las vacunas candidatas, dijo Douglas Gladue , microbiólogo del ARS en PIADC. «Tres de nuestras vacunas candidatas han sido eliminadas de la lista Federal Select Agent», que es una lista de agentes y toxinas en las que se debe trabajar en las instalaciones con el nivel más alto de bioseguridad (BSL3), dijo. PIADC es una de las dos únicas instalaciones BSL3 en los Estados Unidos autorizadas para trabajar con ASFV. “La eliminación de la lista de agentes selectos podría allanar el camino para que se trabaje en nuestras vacunas candidatas en otras instalaciones de Estados Unidos y del mundo”, dijo.

En un segundo avance importante, después de un proceso de detección intensivo, el equipo del ARS identificó una línea celular estable disponible comercialmente para que los laboratorios de diagnóstico la utilicen específicamente en las pruebas de ASFV infeccioso. Hasta ahora, los macrófagos porcinos frescos (glóbulos blancos grandes) eran las únicas células que funcionarían en el proceso de prueba de diagnóstico. Esto requirió que los laboratorios cultivaran continuamente células frescas para que estuvieran listas cuando llegara una muestra para la prueba.

Ahora, sin embargo, los investigadores dicen que esta otra línea celular, de un mono verde africano, funciona tan bien como los macrófagos y se puede congelar hasta que se necesite, eliminando la necesidad de un cultivo continuo.

“La ventaja es enorme. Puede mantener la línea celular en el congelador hasta que la necesite, y luego puede tenerla en cultivo dentro de 2 días ”, dijo el microbiólogo Manuel Borca del ARS. También libera a los laboratorios de diagnóstico de la necesidad de obtener sangre de cerdo donante y procesar los macrófagos, dice.

El uso de la línea celular de primates disponible comercialmente en lugar de macrófagos porcinos frescos ahorrará tiempo, trabajo, equipo y dinero. Estas células ahora están disponibles para los laboratorios de diagnóstico, incluido el Laboratorio de Diagnóstico de Enfermedades de Animales Extraños, parte del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA.

Obtener el control del virus de la peste porcina africana es de vital importancia para los productores de cerdos de todo el mundo. Aunque el virus no ha llegado a Estados Unidos, está presente en partes de Europa, Asia y África. La enfermedad casi siempre es mortal en los cerdos y los brotes provocan restricciones comerciales y pérdidas económicas importantes a nivel mundial.

El equipo de investigación está actualmente a la espera de noticias sobre la patente de un tercer avance importante en la lucha contra el virus de la peste porcina africana. Estén atentos a Tellus para conocer las últimas novedades sobre ese desarrollo. —

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