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¿Ayuda para el crecimiento del maíz? Los científicos desmitifican los productos naturales para los cultivos

¿Kelp para maíz?  Científicos de Illinois desmitifican productos naturales para cultivos
Los científicos de la Universidad de Illinois, incluido Connor Sible (en la foto), están facilitando que los agricultores elijan productos bioestimulantes para impulsar la producción de maíz con un nuevo artículo que analiza la composición, los mecanismos, la eficacia y las consideraciones de aplicación. Crédito: Universidad de Illinois

Los cultivadores de maíz pueden elegir entre una amplia gama de productos para aprovechar al máximo su cosecha, pero lo último podría traer extracto de algas marinas a un campo cercano a usted. 


por Lauren Quinn, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


El producto marino es solo una clase en un mercado creciente de bioestimulantes de cultivos comercializados para el maíz.

Los bioestimulantes benefician a los cultivos y al suelo, pero la vertiginosa variedad de productos confunde a los agricultores, según Fred Below, investigador de maíz y soja de la Universidad de Illinois.

«Los agricultores escuchan el término ‘bioestimulante de plantas’ y piensan que todos hacen lo mismo y que pueden usarse de la misma manera al mismo tiempo. Pero ese no es el caso. Existe una gran confusión sobre lo que hacen estos productos, y cuándo y cómo deberían usarse «, dice Below, profesor del Departamento de Ciencias de los Cultivos en Illinois.

Para calmar la confusión, Below, junto con el estudiante de doctorado Connor Sible y la especialista en investigación Juliann Seebauer, clasificaron los productos bioestimulantes disponibles en ocho clases según sus modos de acción. Su revisión, que incluye resúmenes de la composición del producto, los mecanismos, la eficacia y las consideraciones de aplicación, se publica en la revista Agronomy .

En general, los bioestimulantes vegetales mejoran los procesos naturales en las plantas o el suelo que, a su vez, aumentan la calidad y el rendimiento de los cultivos a través de una mayor absorción de nutrientes, eficiencia de nutrientes o tolerancia al estrés.

Según el sistema de clasificación de los investigadores, la mitad de los productos son microorganismos vivos, incluidas bacterias fijadoras de nitrógeno , hongos micorrízicos , microbios solubilizadores de fósforo u otros microbios beneficiosos. La otra mitad son productos químicos o subproductos químicos de organismos «anteriormente vivos», como dice Sible. Estos incluyen extractos de algas, ácidos húmicos y fúlvicos, enzimas concentradas y biocarbón.

No siempre está completamente claro cómo o por qué los bioestimulantes funcionan como lo hacen, pero Sible y Below dicen que hay un momento y un lugar para cada uno. Depende del cultivador considerar qué bioestimulante se adapta a su objetivo.

«Cuando hablamos con los productores, eso es lo primero que decimos. ¿Cuál es el problema que tiene y qué es lo que está tratando de lograr? Entonces podemos sugerir qué producto de esta o aquella categoría de bioestimulantes podría ser su mejor apuesta «, dice Abajo.

Sible agrega: «A veces, los agricultores probarán estos productos porque el argumento de venta suena bien, pero no obtendrán la respuesta que desean en el campo. Por lo tanto, se alejarán de todos los bioestimulantes. Ese tipo de resultados deficientes podrían evitarse con más información. Por eso sentimos que esto era importante. Estamos investigando activamente estos productos para ayudar a los productores a comprender qué son y cómo funcionan, para que puedan seleccionar el más adecuado para su sistema de producción «.

Muchos de los productos se enfocan en el manejo de nutrientes, con miras a reducir o reemplazar la aplicación de fertilizantes sintéticos. Por ejemplo, los productores de soja están familiarizados con los microorganismos fijadores de nitrógeno, pero Sible dice que las nuevas tecnologías, incluida la edición de genes, están permitiendo que estos microbios prosperen también en la zona de la raíz del maíz.

«Vemos en nuestra investigación que estos productos pueden ayudarlo a ser más eficiente con su fertilizante», dice. «Se trata de una mejor gestión y administración de los nutrientes. Si podemos agregar algo a nuestro plan de fertilizantes para que eso suceda, es beneficioso para todos».

Los bioestimulantes vegetales no son nuevos. Los cultivadores especializados han aplicado bacterias fijadoras de nitrógeno, hongos micorrízicos, extractos de algas y productos similares durante años. Pero a medida que las empresas emergentes han aumentado la producción o se han asociado con grandes empresas de semillas y fertilizantes, han comenzado a mirar el mercado de los cultivos en hileras.

«Todas las grandes empresas tienen asociaciones en el mundo biológico ahora, porque se ve como parte de la agricultura sostenible o regenerativa. Algunos de estos productos pretenden tener beneficios para la salud del suelo, y eso está de moda», dice Below.

Sible agrega que algunas de las grandes empresas de semillas ya están recubriendo las semillas con inoculantes vivos para que las plántulas tengan un comienzo sólido. «Muchos productores están utilizando bioestimulantes sin saberlo necesariamente».

Los recubrimientos de semillas son solo un método de aplicación. A continuación se indica que la inclusión de la aplicación de bioestimulantes con prácticas de manejo estándar, como la aplicación en surcos durante la siembra o durante un pase de herbicida o fungicida, proporciona un paseo gratis para los productos.

«Cuando los bioestimulantes pueden incorporarse a las prácticas que ya se están haciendo, eso hace que su aplicación sea rentable», dice.

Sible señala que el costo promedio de los bioestimulantes es de $ 8 a $ 12 por acre, pero algunos de los productos microbianos van de $ 20 a $ 25. A pesar del gasto, Below dice que muchos agricultores están dispuestos a invertir este año.

«Los precios de las materias primas son realmente muy altos en este momento, por lo que los agricultores podrían estar pensando, ‘¿Por qué no pruebo algo que normalmente no probaría?’ Solo queremos que prueben algo que tenga una mayor probabilidad de que valga la pena «, dice.



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