Agricultura Cereales Estados Unidos

Ayudando a la quinua a enfrentar el calor


La quinua es un alimento saludable que muchos conocen y aman. A medida que crece su popularidad, más agricultores están interesados ​​en plantarlo. Sin embargo, a la planta no le va bien en altas temperaturas, por lo que los fitomejoradores están tratando de ayudar.


Por Kaine Korzekwa


Muchos de los métodos actuales para ver si una planta de quinua es tolerante al calor requieren mucho tiempo y son caros. Los investigadores, dirigidos por el profesor Kevin Murphy de la Universidad Estatal de Washington, han estado buscando métodos más eficientes para determinar la tolerancia al calor en la quinua.

«Las temperaturas superiores a 95 ° F a menudo resultan en un menor rendimiento de semillas», explica Murphy. “Entonces, el objetivo de este estudio era probar métodos nuevos y eficientes en el campo. Esto puede ayudarnos a encontrar tipos de plantas tolerantes al calor en nuestro programa de mejoramiento e incorporar esa genética en nuevas variedades ”.

Planta de quinua alta en el campo.
Una línea avanzada de cría de quinua cultivada en Mount Vernon, WA. Foto de Kevin Murphy.

Para realizar la investigación, se colocan dispositivos manuales cerca de la planta para medir la luz que absorben y reflejan. Por ejemplo, las plantas pueden reflejar la luz infrarroja cercana mientras absorben la luz roja.

Al medir estas características de una planta de quinua en particular, los investigadores pueden tener una idea de qué tan bien está creciendo bajo ciertas condiciones, como la alta temperatura. Esto les proporciona información sobre cuán tolerante al calor es o cuánto grano puede producir.

Estas mediciones, aunque involucran matemáticas complejas, son fáciles, baratas y rápidas de realizar en el campo. Se llaman índices de reflectancia espectral. Son mediciones rápidas de la longitud de onda de la energía recolectada.

«El beneficio principal es que puede ser más barato, más rápido y más eficiente seleccionar plantas tolerantes al calor con estas tecnologías», dice Murphy. «Esto es especialmente útil cuando observamos miles de líneas genéticas distintas durante diferentes momentos del proceso de prueba».

En su último estudio, el equipo de Murphy comenzó con 112 plantas de quinua genéticamente diferentes. Al introducir a las plantas al estrés por calor y al tomar medidas de la verdura de las hojas y el rendimiento de las semillas, identificaron ocho variedades para realizar más pruebas. De estos ocho, cuatro fueron considerados como potencialmente tolerantes al calor y cuatro como variedades susceptibles al calor.

Científico en campo cosechando quinua.
Max Wood, técnico de investigación de WSU, cosechando selecciones de quinua de un vivero de cría en Mount Vernon, WA. Foto de Kevin Murphy.

Luego, plantaron las variedades en el campo y tomaron más medidas para tratar de predecir cuánto grano producirían en diferentes condiciones, como las altas temperaturas.

Murphy y su equipo encontraron que un tipo de medición, el índice de verdor de la hoja, podría ser útil para evaluar la quinua en cuanto a tolerancia al calor. También encontraron que una medida, llamada índice de vegetación de diferencia normalizada, es prometedora para predecir el rendimiento en las plantas de quinua.

«La idea principal es que usaríamos un índice de vegetación de diferencia normalizada en las parcelas para fines de reproducción», explica Murphy. «Esto nos ayudaría a informar nuestro proceso de selección o incluso ser parte de un índice de selección para la tolerancia al calor».

Agrega que la cría para la tolerancia al calor se está volviendo cada vez más importante. Esto se debe a que algunas áreas tienen temperaturas que aumentan lentamente o picos de temperatura más frecuentes y extremos. Las plantas experimentan más estrés en diferentes momentos de la temporada de crecimiento.

Planta de quinua púrpura en campo.
Línea de reproducción de quinua púrpura que crece en parcela de prueba. Foto de Kevin Murphy.

La motivación de Murphy para investigar la quinua se deriva de su importancia como alimento saludable, particularmente de su potencial para contener los nueve aminoácidos esenciales que crean una proteína completa. Él dice que los próximos pasos en este trabajo son continuar explorando y desarrollando métodos novedosos para seleccionar variedades de quinua tolerantes al calor y la sequía.

«Comencé a comer quinua en 1993 cuando viví en Ecuador durante seis meses, y la he disfrutado desde entonces», dice. “Cuando tuve la oportunidad de ampliar mi alcance de investigación en 2009, elegí la quinua porque me encantaba comerla, la había cultivado en mi jardín, así que sabía que crecería bien en el área, y porque sentía que sería una valiosa contribución a la diversidad del sistema nutricional y de cultivo al tiempo que brinda oportunidades de comercialización adicionales para los agricultores «.


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