Agricultura Apicultura Estados Unidos

Ayudando a las abejas melíferas a pasar el invierno con almacenamiento temprano en frío


Poner las abejas melíferas en el almacenamiento en frío temprano en el interior en octubre en lugar de noviembre aumenta sus posibilidades de sobrevivir al invierno y las colonias emergen más listas para polinizar las almendras, según un nuevo sitio web del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).


por Kim Kaplan, Servicio de Investigación Agrícola


La hibernación de colonias de abejas en el almacenamiento en frío en interiores en estados como Idaho se ha vuelto cada vez más popular entre los apicultores porque, en el frío, las abejas no necesitan buscar comida, ser alimentadas por apicultores o ser tratadas por ácaros parásitos Varroa: un grave plaga de las abejas melíferas. Esto reduce los costos de los apicultores y puede reducir en gran medida las pérdidas de colonias durante el invierno.

Algunos apicultores aún mueven sus colonias a lugares cálidos donde sus abejas pueden alimentarse y criar durante el invierno, pero esto puede ser costoso. Dado que las plantas con flores que proporcionan néctar y polen pueden ser escasas, las colonias pueden terminar el invierno más pequeñas y más débiles, o se pueden perder por completo.

Cuando el almacenamiento en frío en el interior entró en escena alrededor de 2017, las colonias se colocaron en los edificios en noviembre porque las instalaciones no tenían capacidad de enfriamiento y dependían del aire frío exterior para reducir las temperaturas en el edificio. Las nuevas instalaciones de almacenamiento en frío han controlado el enfriamiento, por lo que las colonias se pueden colocar en los edificios en cualquier momento.

«El almacenamiento en frío en interiores todavía es bastante nuevo y estamos refinando técnicas cada invierno para optimizar la supervivencia y el tamaño de la colonia justo a tiempo para la floración de almendras», dijo la entomóloga Gloria DeGrandi-Hoffman. Ella es la líder de investigación del Centro de Investigación de Abejas Carl Hayden del ARS en Tucson, Arizona.

Una de las tareas del centro es desarrollar las mejores prácticas de gestión para reducir las pérdidas de colonias, especialmente las pérdidas de invierno, y ayudar a que la apicultura sea económicamente más sostenible.

El otoño pasado, DeGrandi-Hoffman reconsideró la fecha de inicio del almacenamiento en frío de noviembre porque los apicultores a menudo tienen que hacer un último tratamiento de colonias en octubre para los ácaros Varroa. Al llevar las colonias al almacenamiento en frío a principios de octubre, los apicultores podrían saltarse ese costoso tratamiento.

«La tarifa de alquiler de una colonia en una instalación de almacenamiento en frío durante todo el invierno es casi la misma que una aplicación de miticida», dijo DeGrandi-Hoffman. Cuando se almacenó en frío en octubre, el 82 por ciento de las colonias sobrevivieron al invierno y eran lo suficientemente grandes como para alquilar para la polinización de almendras en comparación con el 76 por ciento de las que se almacenaron en frío en noviembre.

Aún mejor, descubrió que con el almacenamiento en frío en octubre, las reinas comenzaron a criar nuevamente a mediados de enero. Entonces, estas colonias surgieron más grandes y fuertes, justo a tiempo para ser transportadas a California para polinizar los cultivos de almendras. Las colonias almacenadas en frío en octubre llenaron un promedio de 9.3 cuadros por colonia a principios de febrero, en comparación con aproximadamente 8 cuadros para esas colonias almacenadas en frío en noviembre.

El número de cuadros por colonia es importante porque los contratos de polinización pagan alrededor de $ 200 por colonias con menos de 8 cuadros de abejas melíferas, mientras que aquellos con 9 cuadros o más obtienen un precio premium aproximadamente un 6 por ciento más alto. Se necesitan casi 2 millones de colonias de abejas cada febrero para polinizar las almendras.

«Las colonias almacenadas en octubre también tienen muchas más abejas más jóvenes, lo que contribuye a más colonias premium. Las abejas de la cría del otoño anterior ya están comenzando a morir debido a la vejez en febrero», dijo DeGrandi-Hoffman.

El centro de investigación recientemente desarrolló una página web de almacenamiento en frío que detalla cómo hacer el almacenamiento en frío en interiores de manera más efectiva. Esto incluye una herramienta para ayudar a los apicultores a decidir qué colonias colocar en almacenamiento en frío. La herramienta predice las posibilidades de que una colonia sobreviva al invierno y sea lo suficientemente grande como para alquilar para la polinización de almendras en febrero, según su tamaño y los números de Varroa en septiembre. La herramienta ayuda a los apicultores a evitar la inversión de alimentos, tratamientos miticidas, mano de obra, transporte y almacenamiento en frío en colonias que probablemente serán demasiado pequeñas para alquilar en febrero.


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