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Ayudando a los pequeños agricultores de la India

Ayudando a los pequeños agricultores de la India
UD Prof. Pinki Mondal (derecha) fotografiada con un pequeño agricultor después de la cosecha del monzón. Mondal viajó al centro de la India para hablar con agricultores de semisubsistencia para validar los datos de su trabajo de teledetección. Durante ese viaje, pudo ver de primera mano las dietas de los agricultores. Crédito: Universidad de Delaware

Ayudar a los pequeños agricultores de la India (agricultores que poseen granjas de menos de cinco acres) simplemente plantar más cultivos no es suficiente, por sí solo, para proporcionar nutrición durante todo el año y la seguridad alimentaria necesaria.


por la Universidad de Delaware


En lugar de simplemente emplear la práctica de cultivos múltiples (producir cosechas varias veces durante el año y no solo en una temporada de cultivo), un nuevo estudio dirigido por Pinki Mondal de la Universidad de Delaware muestra que los pequeños agricultores de la India deberían buscar diferentes estrategias de nutrición. 

Estas estrategias pueden ser a nivel individual, como el cultivo de cultivos más diversos para consumo personal en sus huertos familiares, o a nivel comunitario, donde los individuos trabajarían con sus comunidades locales y coordinarían que los agricultores traigan diferentes verduras cada semana para los mercados locales. 

Los resultados del estudio se publicaron en  Environmental Research Letters . Jessica Clark y Nicole Flowerhill, dos egresadas de la UD que trabajaron en el proyecto con Mondal durante su tiempo en la UD, son coautoras del artículo. 

Mondal, profesora asistente del Departamento de Geografía y Ciencias Espaciales de la Facultad de Tierra, Océano y Medio Ambiente de la UD y del Departamento de Ciencias de Plantas y Suelos de la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales (CANR) de la UD, dijo que el proyecto comenzó cuando viajó a la India para hablar con agricultores de semisubsistencia para validar los datos de su trabajo de teledetección. Durante ese viaje, pudo ver de primera mano las dietas de los agricultores.  

«Cuando vi lo que estaban comiendo, me di cuenta de que estas personas no son solo productores, también son consumidores», dijo Mondal. «En este paisaje en particular, lo que estos agricultores de semisubsistencia cultivan en sus pequeñas parcelas, comen y venden una parte en el mercado». 

Mondal dijo que hay una escuela de pensamiento que solo se enfoca en la vía de producción de la seguridad alimentaria: que debido a que los agricultores pueden producir múltiples cultivos durante el año, tienen alimentos durante todo el año. 

El paisaje único del centro de la India permitió a los investigadores probar esta teoría porque algunos agricultores practican el cultivo único, cosechar solo una vez al año, mientras que otros practican cultivos múltiples y cosechan varias veces durante el año. 

«Podríamos probar si tener múltiples cultivos ayudó a la seguridad alimentaria durante todo el año o incluso a la diversidad dietética», dijo Mondal. 

Una vez que tuvo la idea, Mondal desarrolló un cuestionario y regresó a la India varias veces para hablar con agricultores de diferentes aldeas para identificar los diferentes alimentos que consumían. 

El cuestionario también pidió a los hogares que identificaran sus datos demográficos y económicos , las actividades agrícolas y las opciones de sustento, como el combustible principal utilizado para cocinar, quién cocina los alimentos en el hogar y la cantidad de veces que un miembro del hogar visitó un mercado local. . 

Trabajando con miembros de la Fundación para la Seguridad Ecológica (FES) en India, los investigadores recolectaron datos de 600 hogares únicos entre 2016 y 2018. Se entrevistaron 200 hogares para las tres temporadas de cultivo: monzón (la temporada de lluvias), invierno y verano. . 

El recolector de datos del equipo de FES, Kusum Jhariya, también hizo que los hogares completaran encuestas de recuerdo de 24 horas y 30 días, donde los participantes recordarían lo que comieron durante un período de 24 horas y 30 días. Con base en esos retiros, los investigadores calcularon la diversidad en las dietas de los respectivos hogares para investigar su seguridad alimentaria y nutricional y la diversidad dietética.

Todos los datos se recopilaron mediante encuestas y entrevistas escritas a mano. Clark y Flowerhill examinaron las encuestas escaneadas y digitalizaron las entradas de datos. 

Clark, que recibió apoyo en el proyecto a través de una pasantía de investigación de pregrado del Centro de Sistemas Alimentarios y Sostenibilidad (CENFOODS), dijo que era beneficioso comprender mejor todo lo que implica un proyecto de investigación. 

Actualmente trabajando con Quest Pharmaceutical Services, una organización de investigación por contrato que realiza investigación clínica, Clark dijo que trabajar con Mondal hizo que quisiera permanecer en el campo de la investigación a lo largo de su carrera.

«Mientras trabajé en estrecha colaboración con la Dra. Mondal durante mi pasantía, ella me enseñó cómo ser un pensador crítico y me animó a prestar mucha atención a los detalles mientras trabajaba en este proyecto», dijo Clark. «Trabajar en este estudio también mejoró mis habilidades organizativas, que es una habilidad que me seguirá a lo largo de mi carrera. Aprendí que la investigación lleva tiempo, pero si estás decidido a completar un proyecto, el resultado final será satisfactorio». 

Angelia Seyfferth, profesora asociada de biogeoquímica e interacciones planta-suelo en CANR, dijo que CENFOODS se complace en apoyar a estudiantes talentosos como Clark a través de su programa de pasantías. 

«Esta oportunidad permite a los estudiantes participar en la investigación con un mentor de la facultad sobre la investigación relacionada con la sostenibilidad al apoyar su estipendio de hasta $ 6,000 durante varios semestres», dijo Seyfferth. «A diferencia de los programas típicos de verano de 10 semanas, esta oportunidad única permite a los estudiantes participar más plenamente en el proyecto de investigación durante un período de tiempo más largo, que a menudo se requiere para producir un trabajo con calidad de publicación». 

De los hogares encuestados, el 43% experimentó inseguridad alimentaria de moderada a grave en todas las estaciones, y el 81% de las mujeres en todas las estaciones no consumen una dieta mínimamente diversa. 

Los cereales, principalmente el arroz, eran el alimento más importante independientemente de la temporada y no se consumían mucho alimentos ricos en nutrientes como pescado, huevos y carne. 

«Descubrimos que los cultivos múltiples no ayudan por sí mismos a la seguridad alimentaria o la diversidad dietética», dijo Mondal. «En este paisaje, la mayoría de las casas no tienen refrigeración. Por lo tanto, todo lo que compran en el mercado, lo comen. Lo que producen, lo comen. No pueden almacenar alimentos perecederos, y la mayoría de estos pueblos tienen un mercado semanal de productos agrícolas». . Entonces, si vas a visitar a estas familias en un día de mercado, su plato de comida se vería muy diferente a lo que comen en otras épocas de la semana «. 

Para ayudar con la diversidad dietética y la seguridad alimentaria, Mondal dijo que aumentar la diversidad de la producción en los huertos familiares, como plantar vegetales de hojas verdes, sería una herramienta eficaz para ayudar con la insuficiencia nutricional, especialmente entre las mujeres. 

Además de diversificar los huertos familiares, se podría establecer una mejor estructura de mercado local donde los agricultores que producen diversos cultivos, como legumbres (semillas comestibles), puedan vender esos artículos en el mercado local. 

Sin embargo, Mondal enfatizó que no existe una sola solución simple para resolver estos complejos problemas de seguridad dietética y nutricional. También es importante recordar que estos pequeños agricultores producen gran parte de los alimentos que se consumen a escala mundial. 

«Necesitamos un enfoque holístico para comprender la realidad sobre el terreno y cómo apoyar mejor a estas comunidades», dijo Mondal. «Cuando viajo allí y hablo con esta gente, siempre es una experiencia de humildad para mí. Recuerdo a una persona, que me ofreció su último paquete de legumbres porque no tenía nada más que ofrecerme como comida . Dijo que estaba ahorrando para plantarla la próxima temporada, pero dijo ‘No tengo riego, así que probablemente no podré plantarlo, así que por qué no lo toma’. Estas pequeñas cosas se quedan contigo y te cambia como persona «.



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