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Ayudar a los productores de trigo y maíz a satisfacer sus necesidades de fertilizantes


Hace unos años, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Akron, Colorado, comenzaron a notar un patrón en sus cosechas de trigo: los rendimientos eran más altos en las zonas bajas.


por Dennis O’brien, Servicio de Investigación Agrícola


Eso en sí mismo no fue una sorpresa. Los suelos en lugares bajos en un campo capturan la escorrentía de los lugares más altos, a menudo tienen más materia orgánica y son mejores para retener el agua, lo cual es crítico en los suelos del este de Colorado, donde el agua es escasa y los cultivos son estrictamente lluviosos. alimentados.

Pero fue la extrema variabilidad en los rendimientos lo que sorprendió a los investigadores. Los rendimientos variaron de 17 bushels por acre a 110 bushels por acre, a veces en el mismo campo en el mismo año. Los números también mostraron que el potencial de rendimiento se redujo en aproximadamente un 35 por ciento por cada aumento de tres pies en la elevación, y las elevaciones pueden variar hasta 15 pies en algunos campos del este de Colorado. «Sabíamos que la elevación era un factor, pero no nos dimos cuenta de que las diferencias en el rendimiento podrían ser tan dramáticas», dijo Merle Vigil, quien es líder de investigación interina de la Unidad de Investigación de Gestión de Recursos de las Grandes Llanuras Centrales en Akron

Vigil, Francisco Calderón y sus colegas del ARS en Akron han estado compartiendo sus hallazgos preliminares con los agricultores del área en talleres y reuniones y han comenzado a trabajar en un proyecto para ver si pueden ayudar a los agricultores a ahorrar en costos de fertilizantes y aumentar el rendimiento de ambos trigo de invierno. y maíz de verano, que a menudo se rotan en la región. Los investigadores han establecido tres zonas de manejo en 12 campos y en los próximos cinco años planean aplicar diferentes tasas de fertilizantes en cada zona para ver cómo los rendimientos afectan la elevación. Los resultados deberían ayudar a los agricultores a enfocarse mejor en las necesidades de fertilizantes para los cultivos producidos en 26 millones de acres de tierras secas cultivadas en las Grandes Llanuras Centrales.

La cantidad de fertilizante nitrogenado aplicado afecta el contenido de proteína del trigo, por lo que los investigadores planean establecer un objetivo de producir trigo con 11.5 por ciento de proteína al decidir la cantidad de fertilizante que se aplicará a sus parcelas de prueba. (La harina de trigo debe tener al menos un contenido de proteína del 11.5 por ciento para que una barra de pan se eleve adecuadamente. El trigo se venderá a un precio más bajo si los niveles de proteína caen por debajo de eso).

Muchos agricultores ahora usan pruebas de suelo estándar para determinar las cantidades de fertilizante y a menudo aplican la misma cantidad de manera uniforme en miles de acres. Pero podría ser que están desperdiciando dinero al fertilizar en exceso las áreas que producen bajos rendimientos y no están poniendo suficiente fertilizante en las áreas de alto rendimiento, dice Vigil.

«Nuestro objetivo es permitir que las granjas igualen sus tasas de fertilización nitrogenada con el potencial de rendimiento. Creemos que al usar una gestión de fertilización nitrogenada de tasa variable, los agricultores pueden obtener un mejor retorno de lo que invierten en fertilizantes «, dijo.


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