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Bacterias que oxidan el metano que se encuentra en el suelo común


Un equipo de investigadores con miembros de Noruega, Austria, Rusia y Alemania ha encontrado un tipo de bacteria que oxida el metano. En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences , el grupo describe sus hallazgos y sugiere que su trabajo podría conducir al progreso en la lucha contra el calentamiento global.


por Bob Yirka, Phys.org


Los científicos han llegado a un consenso de que está ocurriendo el calentamiento global y que se debe a que los humanos continúan bombeando gases de efecto invernadero a la atmósfera. El principal culpable es el dióxido de carbono , pero también hay otros gases de efecto invernadero que ingresan a la atmósfera, uno de ellos es el metano. Los humanos producen metano naturalmente, por flatulencia, al igual que los animales. También resulta de la producción de arroz y otros cultivos, y lo libera durante la extracción de petróleo. Para combatir el calentamiento global, dejamos de emitir metano o buscamos la forma de eliminarlo. En este nuevo esfuerzo, los investigadores informan una forma natural de eliminar el metano del aire mediante el apoyo de un tipo de bacteria que lo oxida.

Los científicos han sospechado durante muchos años que uno o más tipos de bacterias oxidan el metano porque las pruebas han demostrado que los niveles de metano caen en lugares donde hay tierra presente.

Los investigadores informan que han aislado un tipo de bacteria que vive en el suelo y oxida el metano: Methylocapsa gorgona. Es muy común y se encuentra en todo el mundo. También puede vivir en concentraciones muy bajas del gas. En el lado negativo, los investigadores descubrieron que también es bastante frágil y que actividades como la agricultura pueden matarlo.

Los investigadores sugieren que M. gorgona podría ser un sumidero de metano efectivo si se usa adecuadamente. También reconocen que se requieren ideas creativas antes de que tales aplicaciones puedan hacerse realidad. Llegan a sugerir que la bacteria podría estar genéticamente alterada para obligarla a consumir más metano. Pero mientras tanto, el descubrimiento podría conducir a cambios en las prácticas agrícolas que evitan la destrucción de la bacteria, permitiendo que vastas extensiones de tierra eliminen una vez más el metano del aire.


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