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Base de datos de nutrición de peces para ayudar a combatir la desnutrición en todo el mundo

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Crédito: CC0 Public Domain

Un tesoro de datos nutricionales vitales sobre las especies de peces está disponible de forma gratuita y accesible a nivel mundial, cubriendo una brecha de conocimiento que reforzará los esfuerzos para abordar la desnutrición en todo el mundo.


por la Universidad de Lancaster


A pesar de que el pescado es un componente esencial en la dieta de más de 3 mil millones de personas en todo el mundo y una fuente esencial de micronutrientes para más de mil millones de personas en los países de bajos ingresos, muchas de estas poblaciones pierden su pescado muy nutritivo a través de las exportaciones y la pesca extranjera. y, a su vez, importar pescado y productos pesqueros de menor calidad , lo que genera una pérdida neta de nutrientes esenciales.

De hecho, hasta el 70% del pescado capturado en las zonas de pesca a lo largo de las costas de naciones africanas como Namibia y Mauritania es exportado o monopolizado por naciones extranjeras más ricas.

Esto se debe en parte a una visión tradicional de que el pescado se percibe principalmente como una fuente de proteínas, con menos consideración de la composición de micronutrientes de las diferentes especies de peces, una percepción arraigada en la falta de conocimiento nutricional disponible. Por ejemplo, las especies muy pequeñas a menudo pueden ser muy nutritivas, pero debido a que no están protegidas por su potencial de seguridad alimentaria local, se exportan y procesan en productos como la harina de pescado.

Solo una fracción del pescado altamente nutritivo capturado en aguas de África occidental, que contienen ácidos grasos omega-3, calcio, hierro y zinc, podría ayudar a reducir significativamente la prevalencia de afecciones relacionadas con la desnutrición, como la mortalidad materna, el retraso en el crecimiento y la pre eclampsia.

Un estudio muy citado sobre pescado y nutrición, publicado por Nature en 2019, y realizado por un equipo internacional de investigadores dirigido por la profesora Christina Hicks de la Universidad de Lancaster, destacó la necesidad de políticas pesqueras y alimentarias centradas en mejorar la nutrición, en lugar de aumentar los volúmenes de alimentos producidos o generación de ingresos por exportaciones.

El estudio de 2019 vio el desarrollo de una base de datos de composición de nutrientes de peces, que se utilizó para desarrollar modelos predictivos de la disponibilidad de nutrientes de las pesquerías del mundo.

Ahora, esta información crucial empírica y modelada sobre la composición de nutrientes de más de 5.000 especies de peces marinos y frescos se pone a disposición de científicos, responsables políticos , administradores, académicos y otras personas involucradas en el trabajo de desarrollo.

La nueva iniciativa, que se lanzará el 23 de junio de 2021, verá los datos nutricionales agregados a FishBase, una enciclopedia en línea de peces con información crucial sobre más de 34,000 especies marinas y de agua dulce. Disponible en 14 idiomas, la base de datos es visitada por más de 900.000 personas cada mes, incluidos biólogos pesqueros, administradores, ecologistas y científicos de la sostenibilidad.

La iniciativa está impulsada por una asociación internacional de destacados expertos del Ocean Frontier Institute, FishBase, WorldFish, el Lancaster Environment Center, la unidad de investigación Sea Around Us de la Universidad de Columbia Británica, la Fundación Minderoo y otras organizaciones.

Se espera que al agregar la información a los ‘bienes comunes globales’ se pueda utilizar para identificar cómo y dónde la pesca puede ayudar a abordar la desnutrición, identificar vulnerabilidades en los sistemas alimentarios y desarrollar una base de evidencia para apoyar la protección de los ecosistemas y entornos alimentarios locales. .

Los responsables políticos de cada país podrían identificar cuáles de sus pescados locales son los más nutritivos y necesitan protección.

La profesora Christina Hicks dijo: «El pescado es cada vez más reconocido como clave para abordar la malnutrición, pero ese potencial aún no se ha realizado. Esperamos que, al acercar a las comunidades pesqueras y nutricionales, este trabajo pueda respaldar la transición hacia alimentos más equitativos, sostenibles y saludables. prácticas «.

«El objetivo principal de hacer que los valores empíricos y modelados de la composición de nutrientes estén fácilmente disponibles para los investigadores a través de FishBase es tener una comprensión clara del potencial de nutrientes y las oportunidades de las capturas pesqueras mundiales», dijo Deng Palomares, gerente de Sea Around Us y uno de los personas detrás de la nueva iniciativa. «Este entendimiento, a su vez, debería ayudar a orientar una gestión pesquera más eficaz que tenga en cuenta el papel que desempeña el pescado para abordar el hambre oculta debido a la desnutrición».

«Poner a disposición datos científicos que respalden el argumento de la importancia de la pesca para abordar los desafíos de la seguridad alimentaria mundial tiene importantes implicaciones políticas y sociales», dijo el profesor Daniel Pauly, cofundador de FishBase y el investigador principal de Sea Around Us. «FishBase es el anfitrión ideal para este tipo de información, ya que ya es un proveedor de datos para los sistemas nacionales para la gestión de la pesca y la acuicultura, y el seguimiento de la biodiversidad».



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