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Batalla cuesta arriba: los viticultores españoles se adaptan al cambio climático

Los efectos del cambio climático están empujando a los viticultores españoles a plantar uvas a mayor altitud
Los efectos del cambio climático están empujando a los viticultores españoles a plantar uvas a mayor altitud.

Durante más de un siglo, la familia de Joaquín Gay de Montella Estany produjo vino en la región mediterránea de Cataluña, en España, pero los efectos del cambio climático los han empujado a buscar un terreno más alto.


por Rosa Sulleiro


Ahora su bodega Torre del Veguer también tiene viñedos al pie de los Pirineos, a una altitud de casi 1.200 metros (3.900 pies), donde las temperaturas son más frescas.

Es una de las formas en que los productores de vino de España están tratando de adaptarse, a medida que un clima más cálido avanza la temporada de cosecha y aumenta la necesidad de variedades de uva más tolerantes al calor.

Con el calor abrasador de agosto, los trabajadores agrícolas recogen las uvas blancas a mano en un viñedo con vistas al mar en el Penedés, a unos 40 kilómetros (25 millas) al sur de la ciudad de Barcelona.

Las temperaturas más altas han adelantado la vendimia entre 10 y 15 días durante la última década, dijo Gay de Montella Estany, propietario de la bodega ecológica.

«Tenemos que cosechar a principios de agosto cuando el calor es más intenso», dijo a la AFP.

Así, en 2008, la empresa trasladó parte de su producción a Bolvir, un pueblo de los Pirineos cerca de la frontera francesa.

Maduración rápida

Con un total de 961.000 hectáreas (2,4 millones de acres) de viñedo, España tiene la mayor superficie de viñedos del mundo, según la Organización Internacional de la Viña y el Vino.

Algunos productores de vino ahora cultivan uvas a los pies de los Pirineos donde las temperaturas son más frescas
Algunos productores de vino ahora cultivan uvas a los pies de los Pirineos, donde las temperaturas son más frescas.

Es el tercer mayor productor de vino detrás de Italia y Francia.

En los últimos 60 años, las temperaturas medias en España han aumentado 1,3 grados centígrados, según la oficina meteorológica nacional, Aemet.

Y los productores de vino han visto un impacto, ya que el momento de la cosecha es crucial.

Las temperaturas medias más altas aceleran la maduración de las uvas, lo que conduce a una menor acidez y un aumento de azúcares en la fruta.

Esto produce niveles más altos de alcohol en el vino y también altera otros compuestos en las uvas que afectan el aroma y el sabor.

Las uvas deben recolectarse rápidamente para evitar un contenido excesivo de alcohol.

«Básicamente, estas uvas no han madurado completamente de la manera correcta», dijo Fernando Zamora, profesor del departamento de enología de la Universidad Rovira I Virgili de Tarragona.

‘Absurdo’

La bodega Familia Torres, uno de los productores más grandes de España, adoptó una elevación más alta hace más de 20 años, a pesar de enfrentar el escepticismo en ese momento.

Si bien las temperaturas son más frías, las vides necesitan protección contra el granizo, que es más común a lo largo de las cadenas montañosas.
Si bien las temperaturas son más frescas, las vides necesitan protección contra el granizo, que es más común a lo largo de las cadenas montañosas.

La empresa, que ha pasado de ser una pequeña empresa familiar a finales del siglo XIX, empezó a plantar uvas en Tremp, 160 kilómetros al noreste de su base de Vilafranca de Penedés, en 1998.

Nunca antes se habían cultivado uvas para la elaboración de vino a mayor altitud en esta región de las estribaciones de los Pirineos.

«Los agricultores de la zona pensaron que era absurdo. Pensaron que las uvas no madurarían», dijo Xavier Admella, encargado de la finca ubicada a 950 metros de altitud.

«El cambio climático nos ha dado la razón», agregó, mientras los trabajadores instalan redes para proteger las vides del granizo, que es mucho más común a lo largo de las cadenas montañosas.

Nuevas tecnicas

En Tremp, las temperaturas son casi 10 grados centígrados más frías que al nivel del mar, dijo Miguel A. Torres, presidente de la bodega Familia Torres.

Eso permite cultivar variedades de uva para producir vinos blancos «que aún tienen muy buenos niveles de acidez», agregó.

La empresa, que exporta a 150 países, también cuenta con un laboratorio donde revive cepas de uva casi desaparecidas.

Uno de ellos que se comporta bien a gran altura ya se ha plantado en Tremp.

Entre las formas en que los productores están tratando de adaptarse a un clima cálido está reviviendo las cepas de uva que se desempeñan bien a altas alturas.
Una de las formas en que los productores están tratando de adaptarse a un clima cálido es reviviendo cepas de uva que se desempeñan bien a grandes altitudes.

Pero la lucha por adaptarse tiene un precio muy alto.

«El futuro es complicado», dijo Torres, y agregó que el sector vitivinícola había pedido ayuda tanto al gobierno español como a la Unión Europea.

Gay de Montella Estany está de acuerdo.

Predice que el sector vitivinícola español tendrá que seguir plantando a mayor altitud y «buscar variedades de uva que maduren más tarde» para sobrevivir.

No descarta que algunas partes del país, especialmente en el sur, algún día ya no sean aptas para la producción de vino.

Sin embargo, no todo el mundo es tan pesimista.

«El cambio climático está llevando a muchas bodegas a actuar juntas y aprender a hacer vino , no como lo hicieron nuestros abuelos, sino buscando nuevas técnicas», dijo el profesor universitario Zamora.

«Y los vinos ahora son mucho mejores que hace unos años».



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