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‘Bee Box’ proporciona una visión sin estrés de la vida oculta dentro de la colmena

'Bee Box' proporciona una visión sin estrés de la vida oculta dentro de la colmena
LR: Uno de los prototipos de nidos de abejorros y un abejorro. Crédito: Dr. Philip Donkersley

Los investigadores que buscan formas de descubrir más sobre el comportamiento de las abejas sin interrumpir el nido han construido los primeros ‘nidos de abejas silvestres’ del mundo con cámaras web integradas.


por la Universidad de Lancaster


El Dr. Philip Donkersley, científico ambiental de la Universidad de Lancaster, en colaboración con la ingeniera Jenny Roberts CEng, desarrolló prototipos de nidos de abejorros después de inspirarse en cajas de pájaros con cámaras integradas.

Utilizando la impresión y el moldeado 3D, crearon una cámara a prueba de luz con un pequeño tubo de entrada estrecho. Una vez enterrados bajo tierra, los prototipos de nidos en forma de cúpula ya han demostrado ser populares entre las abejas reinas en busca de un lugar seguro para un nido .

Lo suficientemente robustos para resistir los elementos, los nidos ofrecen un sitio de anidación potencial seguro que incluso puede resistir la atención de grandes mamíferos como las vacas.

Y debido a que los nidos ya tienen cámaras instaladas en ellos antes de ser enterrados, es posible ver qué están haciendo las abejas sin la necesidad de perturbar o angustiar a su colonia.

Los investigadores esperan que los nidos sean los primeros de muchos, ofreciendo un vistazo de la vida dentro de la colmena a los científicos ambientales, conservacionistas, jardineros amigables con la vida silvestre y al público en general .

También están hablando con empresas de control de plagas que eliminan los abejorros de los edificios, ofreciendo los nidos como una solución de ‘reubicación’ en lugar de ‘control de plagas’.

El Dr. Donkersley ha instalado uno de sus primeros prototipos en su propio jardín. Equipado con una cámara completa con iluminación infrarroja y alimentado y procesado por una computadora Raspberry Pi, el nido ahora está colonizado por abejas ‘bombus terrestris’ y los investigadores ya están transmitiendo las imágenes en vivo a través de Youtube.

El Dr. Donkersley, que ha investigado cómo los paisajes afectan la biología de las abejas, dice que «estaban asesorando a un equipo de filmación en un proyecto para filmar algunas abejas árticas muy raras; sin embargo, no había una forma segura de introducir una cámara sin dañar el nido. Esto nos consiguió Mi suegro había comprado recientemente una caja para pájaros con una cámara ya instalada y parecía obvio intentar diseñar algo que funcionara para los abejorros salvajes «.

El equipo detrás de los nidos de abejas ha recibido fondos de la Cuenta de Aceleración de Impacto del Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC) para el proyecto de producir 100 nidos y espera seguir produciendo más.

Al implementar estos nidos artificiales en una variedad de ubicaciones, el Dr. Donkersley quiere responder a una de las cosas más importantes que aún no sabemos sobre los abejorros: cómo y por qué eligen sus sitios para anidar, además de ayudar a aumentar el número de especies al proporcionar sitios de nidificación adicionales potenciales. También espera verlos algún día a la venta para el público en general.

El Dr. Donkersley dijo que las cajas de abejas proporcionaron la mitad que faltaba de la abeja «Bed and Breakfast». «Uno de mis mayores problemas sobre la conservación de las abejas es que siempre estamos plantando más comida para ellas, pero rara vez estamos trabajando para proporcionar sitios de anidación para las abejas silvestres . Estas cajas de abejas se ocuparán de eso para las áreas agrícolas y urbanas «.

Jenny Roberts, profesora de Ingeniería Mecánica en la Universidad de Lancaster, dice que «existe un gran interés del público y de los medios en las abejas y los polinizadores, por lo que gran parte de nuestra seguridad alimentaria depende de ellos y esta fue una gran oportunidad para trabajar en un producto que proporcionará más información». en su comportamiento, aumentando nuestra comprensión y apreciación de estos extraordinarios insectos «.



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