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Beneficios culturales de las aves

Beneficios culturales de las aves
Un Quetzal resplandeciente. Las aves que la gente encuentra más hermosas, especiales o significativas son las que viven en las selvas tropicales, que están en riesgo debido a la deforestación y el cambio climático. Crédito: Daniel Karp / UC Davis

Desde las canciones de cuna de Mother Goose hasta el «Blackbird» de los Beatles, nuestro amor por las aves está tejido en todas las culturas del mundo.


por Sarah Cafasso, Universidad de Stanford


A medida que la deforestación y el cambio climático amenazan los hábitats de las aves, los científicos están comenzando a evaluar los valores culturales que también están en riesgo.

Un nuevo estudio de Conservation Letters codirigido por la investigadora postdoctoral del Stanford Natural Capital Project, Alejandra Echeverri, combina enfoques de la biología y la psicología para vincular las conexiones culturales de las personas con las aves con el cambio ambiental por primera vez. Los investigadores enfocaron su estudio en Costa Rica, un destino principal para la industria multimillonaria de observación de aves. Buscaron comprender qué aves aman más los costarricenses y cuáles las personas no soportan, y exploraron el impacto cultural potencial de perder esas aves. Aquí, Echeverri analiza los muchos beneficios culturales que las aves brindan a las personas y las formas en que las especies más vulnerables son también las más profundamente arraigadas en nuestras culturas.

¿Cuál es esta conexión cultural que los humanos tienen con las aves? ¿Qué aves tienen el mayor valor cultural para las personas?

Podemos caracterizar los beneficios culturales de las aves de varias formas diferentes. Las personas encuentran hermosas a ciertas aves y disfrutan viéndolas o escuchando su canto. Las aves pueden aportarnos un valor educativo o científico, como los pinzones de Darwin o el Dodo, que son muy importantes para la ciencia en general. También existe el beneficio de dejar un legado natural: esta es la idea de que hay ciertas aves por las que la gente siente con tanta fuerza que quieren asegurarse de que sus hijos o nietos las experimenten.

La naturaleza también puede darnos identidad. Me llamo observador de aves y ornitólogo, y esa identidad depende de las aves. Tenemos identidades personales, locales y nacionales. En los Estados Unidos, el águila calva es un símbolo nacional y cada estado incluso tiene su propio pájaro.

Si miras alrededor de Costa Rica, comienzas a ver aves representadas en todo tipo de arte, símbolos y lenguaje. Los murales celebran al colibrí, el folclore cuenta historias de un Rualdo domando un volcán furioso. Las aves son una parte profunda de la cultura.

¿Qué aves tienen el mayor valor cultural para los costarricenses?

Nuestro estudio encontró que las personas varían en sus favoritos según la característica que estamos midiendo. El Gran Kiskadee, un ave que se encuentra en todos los paisajes del país e incluso en las ciudades, recibió la calificación más alta por dar a las personas un sentido de identidad. El pájaro cantor que ganó la clasificación de canción más alta fue el Zorzal de color arcilla, el ave nacional de Costa Rica. El canto bajo y musical del Zorzal es bien conocido en todo el país debido a la tendencia del ave a vivir cerca de los humanos. El premio de pájaro más hermoso fue para el Manakin de cola larga, un pájaro con un hermoso plumaje azul y negro y una corona roja. El buitre negro, por otro lado, fue percibido como el más feo.

Beneficios culturales de las aves
Una guacamaya escarlata. Las aves brindan muchos beneficios culturales a las personas, incluido un sentido de identidad nacional. Pero en Costa Rica, los hábitats de las especies más valiosas culturalmente están en riesgo. Crédito: Daniel Karp / UC Davis

Por encima de todos los demás, los colibríes son las aves que los costarricenses quieren transmitir a las generaciones futuras, mientras que el Gran Zanate, una especie de mirlo con un graznido molesto, estaba al final de la lista.

Explique los vínculos entre la deforestación, el cambio climático y la conexión cultural de las personas con las aves.

Existe una fuerte superposición entre las aves que la gente más valora y aquellas cuyos hábitats están más amenazados por la deforestación y el cambio climático . En la región de Guanacaste de Costa Rica, pasamos cuatro años identificando y contando aves en una variedad de paisajes y hábitats. Luego, le pedimos a cientos de personas en todos esos lugares (agricultores, observadores de aves, personas en las ciudades) que clasificaran las aves que habíamos contado.

Las aves que la gente clasifica más alto se encuentran constantemente en las selvas tropicales, los ecosistemas más amenazados por la deforestación y el cambio climático. En esta parte del mundo en particular, vemos que el período de sequía se alarga y la temporada de lluvias se reduce año tras año. A medida que el bosque se seca, las condiciones para las aves se vuelven más extremas. Por un lado, si los árboles no obtienen suficiente agua para hacer crecer sus hojas en la temporada de lluvias, las aves y otros animales luchan por encontrar suficiente comida y material de nidificación para su temporada de reproducción. En el futuro, predecimos que las selvas tropicales se convertirán en bosques secos, lo que significa que es posible que veamos menos de esas aves. Esa es una pérdida no solo para la biodiversidad sino también para la historia y la cultura de las personas.

¿Se puede aplicar este trabajo de manera más amplia a otros lugares del mundo con menos biodiversidad de aves que Costa Rica?

En muchas áreas tropicales con ecosistemas similares a Costa Rica, existe una larga tradición de habitantes de los bosques que han dejado un legado de identidad nacional y local. En países como mi país de origen, Colombia, o en Brasil y Perú, las personas que se han mudado de los bosques a las ciudades o tierras agrícolas aún tienen cerca sus historias ancestrales. Este estudio envía el mensaje de que esos bosques tienen más valor cultural del que cabría esperar.

En lugares sin bosques tropicales, como aquí en los Estados Unidos, los resultados siguen siendo aplicables. Hemos tenido mucho tiempo para co-evolucionar una relación entre humanos y aves. La forma en que la gente de aquí usó originalmente la tierra todavía tiene valor cultural, porque ha tenido tiempo de arraigarse en los valores de la gente. Escuchar el canto de un pájaro familiar o ver un pájaro volar puede traer recuerdos y evocar emociones fuertes.

¿Por qué es importante este trabajo en este momento?

Este trabajo apunta a los valores sociales y lo que está en riesgo para las personas ahora y en el futuro. Las aves que la gente encuentra carismáticas y adorables son las que viven en las áreas que se están deforestando y secando a medida que el planeta se calienta. Costa Rica tiene algunas de las mejores políticas ambientales del mundo, pero no pueden abordar este problema por sí mismos. El cambio climático es una amenaza global, por lo que necesitamos que todos los países participen en la solución. Nuestro legado, nuestra identidad, está todo envuelto en la salud de nuestro planeta.


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