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BENEFICIOS DEL TRIGO EN LAS ROTACIONES DE CULTIVOS DE MAÍZ Y SOJA


Estados Unidos cultiva mucho maíz y soja. Algunos investigadores piensan que es una buena idea agregar trigo a esa mezcla.


Adityarup «Rup» Chakravorty


Ensayo de labranza, rotación de cultivos y nitrógeno a largo plazo en el campus de Ridgetown en Ontario, Canadá, a principios de julio. Crédito: Adam Hayes

Un nuevo estudio muestra que incluir trigo de invierno una vez cada 4 años en rotaciones con maíz y soja puede tener muchos beneficios. La investigación  se publicó recientemente en  Agronomy Journal .

En 2019, los agricultores de los EE. UU. Cosecharon maíz de 81,5 millones de acres de tierras agrícolas. Eso es solo más pequeño que las áreas de Nebraska e Iowa combinadas.

Más de la mitad del maíz cosechado en los EE. UU. Provino de solo cuatro estados en el Northern Corn Belt: Iowa, Nebraska, Illinois y Minnesota.

El Northern Corn Belt también se extiende hasta Canadá. La provincia de Ontario produjo más de 350 millones de bushels de maíz en 2020.

En la mayor parte del Northern Corn Belt, los agricultores suelen alternar entre el cultivo de maíz y soja. Pero el cultivo de trigo ocasionalmente podría ayudar a esos agricultores.

“Los rendimientos de maíz y soja fueron mayores cuando las rotaciones de cultivos incluyeron trigo”, dijo Ken Janovicek, miembro de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y autor principal del nuevo estudio.

Para el estudio, los investigadores cultivaron trigo de invierno una vez cada tres o cuatro años con maíz y soja.

Descubrieron que las rotaciones de maíz y soja a más largo plazo que contienen trigo de invierno pueden ser más rentables. “Los mayores aumentos de rendimiento se produjeron en rotaciones que incluían trigo de invierno una vez cada cuatro años”, dijo Janovicek.

Los agricultores tienden a centrarse en el maíz y la soja porque estos cultivos suelen tener mayores rendimientos financieros que el trigo.

campo de trigo maduro con pistas de pulverizador
Cuando se agrega a una rotación de cultivos de maíz y soja, el trigo puede aumentar el rendimiento económico, mejorar el suelo y ayudar a prevenir la escorrentía. Crédito: David Hooker

Pero el estudio hizo un descubrimiento financiero clave. “El aumento en los rendimientos de maíz y soja cuando estos cultivos se cultivan en rotación con trigo más que compensan los menores rendimientos de venta asociados con el trigo de invierno”, dijo Janovicek.

“Los agricultores tendrían que seguir cultivando trigo cada 4-5 años”, dice Janovicek. «Los mayores rendimientos de maíz y soja asociados con la inclusión del trigo en las rotaciones desaparecen con el tiempo si se elimina el trigo de las rotaciones».

La rotación de trigo con cultivos de maíz y soja también tiene otros beneficios.

Por ejemplo, los suelos tienden a ser más saludables y tienen una mejor estructura cuando las rotaciones de cultivos incluyen granos pequeños o forrajes además del maíz y la soja.

Una buena estructura y salud del suelo puede tener consecuencias de gran alcance.

«La estructura inferior del suelo aumenta la erosión del suelo y el riesgo de escorrentía», dice Janovicek. «A su vez, eso aumenta el riesgo de contaminación de las aguas superficiales».

“Por otro lado, una buena estructura y salud del suelo puede aumentar la disponibilidad de agua para los cultivos”, dice Janovicek.

A medida que cambia el clima global, la disponibilidad de agua puede volverse poco confiable. El agua limitada podría incluso limitar el rendimiento de los cultivos. Mejorar la estructura del suelo al incluir trigo de invierno en las rotaciones de cultivos podría ayudar a abordar ambos problemas.

Cerca de hojas de maíz en un campo contra el cielo azul
El Northern Corn Belt en los Estados Unidos produjo 7 mil millones de bushels de maíz, que es más de la mitad de la cosecha total de maíz de Estados Unidos. Crédito: Debolina Chakraborty

“Probablemente veremos beneficios aún mayores de rotaciones de cultivos más complejas en el futuro”, dice Janovicek.

De hecho, los investigadores observaron los mayores aumentos en los rendimientos de maíz y soja en los últimos años del estudio.

Los estudios de rotación de cultivos se llevaron a cabo en dos sitios de estudio en Ontario, Canadá. En uno de los sitios cerca de Elora, Ontario, el ensayo ha estado en curso durante más de 36 años.

Los investigadores observaron un aumento continuo en los rendimientos de la soja a lo largo del tiempo cuando se incluyó el trigo de invierno en las rotaciones a lo largo del ensayo. Sin embargo, el mayor aumento de rendimiento se registró en los últimos 2 años.

Janovicek y sus colegas están explorando más formas en las que los agricultores pueden beneficiarse económicamente de los cultivos de trigo.

Por ejemplo, «Cuando existen mercados, las ventas de paja pueden aumentar los ingresos asociados con el trigo», dice Janovicek.

Se empacó paja de trigo en el ensayo de Elora. La eliminación de la paja de trigo no redujo los rendimientos posteriores de maíz o soja. “Eso demuestra que la retención de paja no es necesaria para obtener mayores rendimientos de maíz y soja cuando se rota con trigo”, dice Janovicek.

Ken Janovicek es investigador de la Universidad de Guelph. Este trabajo fue apoyado por Grain Farmers of Ontario y el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Asuntos Rurales de Ontario (OMAFRA) a través de la Ontario Agri-Food Innovation Alliance.



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