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Biochar reduce las emisiones de óxido nitroso desagradable en las granjas


(Phys.org): En la búsqueda por disminuir los gases de efecto invernadero del mundo, los científicos de Cornell descubrieron que el biochar, una sustancia similar al carbón, reduce el óxido nitroso del suelo agrícola en un 55 por ciento en promedio y detiene las emisiones a la atmósfera. 


Blaine Friedlander, Cornell University

El dióxido de carbono tiene un socio silencioso pero fuerte en el crimen de calentamiento climático: el óxido nitroso. Este gas desagradable generalmente se produce en granjas a partir de desechos de estiércol y el uso de fertilizantes sintéticos . De hecho, el óxido nitroso en el suelo agrícola tiene 298 veces más potencial de calentamiento global que el dióxido de carbono.

«De ahí la importancia de reducir las emisiones», dice Lehmann.

La agricultura en los Estados Unidos representó casi el 58 por ciento de todas las emisiones de óxido nitroso de 2003 a 2007, según datos del Banco Mundial, y casi el 59 por ciento de 2008 a 2012. En general, alrededor del 60 por ciento de todas las emisiones mundiales de óxido nitroso provienen de la agricultura, y aproximadamente la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero en la agricultura provienen del óxido nitroso.

«A pesar de esta gran importancia del óxido nitroso para las emisiones de gases de efecto invernadero , existen muy pocas estrategias para mitigar las emisiones en la agricultura, en comparación con el secuestro de carbono en los suelos», dice Lehmann.

La primera autora, Maria Luz Cayuela, ex investigadora postdoctoral de Cornell en el laboratorio de Lehmann y ahora en la Universidad de Murcia, España, dirigió el estudio. Los suelos y el biochar abarcaban una amplia gama de tipos. Algunos suelos estudiados fueron ácidos, otros neutros; algunos eran arenosos, otros rellenos de arcilla. Los investigadores examinaron suelos ricos en carbono orgánico, mientras que otros suelos poseían cantidades bajas de carbono.

Sin importar el tipo de suelo o el tipo de biochar que usaron los científicos, surgió una verdad universal: la emisión de óxido nitroso siempre se redujo en promedio en un 55 por ciento, en comparación con el gas nitrógeno benigno.

El estudio se titula «Biochar y desnitrificación en suelos: cuándo, cuánto y por qué el biochar reduce las emisiones de N2O».

Más información: www.nature.com/srep/2013/13042… /full/srep01732.html 

Referencia del diario: Informes científicos  

Proporcionado por: Cornell University


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