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Biólogos desarrollan una red ciudadana global para monitorear la abundancia de insectos

Biólogos desarrollan una red ciudadana global para monitorear la abundancia de insectos
Adam Siepielski caballitos del diablo con redes. Crédito: Roy Cordell.

AU of A biologist es parte de un equipo internacional de investigadores que construyen una red voluntaria de científicos ciudadanos para ayudar a monitorear la abundancia de libélulas y caballitos del diablo.


por Bob Whitby, Universidad de Arkansas


Estudios recientes han indicado que las especies de insectos en general están disminuyendo en todo el mundo y podrían dirigirse hacia el colapso debido a prácticas agrícolas intensivas, el cambio climático y la pérdida de hábitat. Para muchas especies, sin embargo, no hay suficientes datos de referencia para determinar las tendencias en la abundancia de insectos.

Adam Siepielski, profesor asociado de biología, es parte de un equipo que trabaja en una solución: establecer una red de voluntarios que recopilará datos sobre odonata, el nombre científico de las libélulas y los caballitos del diablo. Los odonata son fáciles de detectar, a menudo de colores vívidos y un grupo indicador importante de especies que reflejan los cambios ambientales en la biodiversidad de agua dulce.

«Los entusiastas voluntarios de la naturaleza pueden ayudar enormemente a monitorear la abundancia de libélulas y caballitos del diablo, centinelas icónicos de agua dulce y uno de los pocos grupos de insectos no polinizadores apreciados por el público y receptivos a la ciencia ciudadana», escribieron los científicos en un artículo publicado en la revista BioScience .

Los investigadores proponen modelar la red de voluntarios sobre una colección similar de proyectos, organizaciones e individuos dedicados a las mariposas. «La red ha mejorado el conocimiento no solo de las distribuciones geográficas de las mariposas, sino también del tamaño relativo de la población a lo largo de los años y de los efectos del cambio ambiental a gran escala», escribieron los investigadores.

«Tenemos la esperanza de que con esfuerzos similares dedicados a los odonata, se puedan lograr grandes avances en nuestra comprensión de los cambios en su abundancia y distribución también. Son animales realmente asombrosos y fascinantes de observar», dijo Siepielski.

Una red de odonata llenaría los vacíos de áreas del mundo con poca información e incorporaría los esfuerzos existentes de recolección de datos. Idealmente, los voluntarios recopilarían datos en una ubicación fija durante 10 a 15 años y tendrían un portal estandarizado para informar sus hallazgos.

«Un ejército de naturalistas aficionados puede aportar muchos más datos que un pequeño grupo de observadores profesionales», escribieron los investigadores. «La ciencia ciudadana promueve la biofilia al tiempo que contribuye enormemente a comprender la pérdida de biodiversidad a gran escala y el cambio ambiental, especialmente en regiones en desarrollo o en transición».


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