Agricultura Botánica y Genética Europa

Botánicos descubren una nueva ‘planta de vampiros’ en un aparcamiento del Reino Unido

Botánicos descubren una nueva 'planta de vampiros' en un aparcamiento del Reino Unido
La variedad recientemente descrita de ‘planta vampiro’ parasitaria Crédito: Oxford Science Blog

Los científicos Dr. Chris Thorogood en el Jardín Botánico de la Universidad de Oxford y el Dr. Fred Rumsey en el Museo de Historia Natural de Londres acaban de describir una nueva forma de una extraña planta parasitaria «vampiro» conocida como «broomrape común».


por Ruth Abrahams, Universidad de Oxford


Las colza son «ladrones de plantas» chupadores de savia que roban su comida de las raíces de otras plantas , sus supuestos hospedadores. En este caso, la nueva variedad que denominan Orobanche minor var. heliophila tiene una afinidad peculiar por los aparcamientos de Ikea y Tesco.

El vampiro de aspecto siniestro no tiene hojas, raíces ni pigmentos verdes propios, y comprende una peculiar espiga de flores violáceas que sobresale del suelo.

La razón por la que la variedad recién descubierta tiene afinidad por este hábitat algo sorprendente está relacionada con su inclinación por un arbusto en particular llamado Brachyglottis × jubar «Sunshine» que a menudo se planta en los estacionamientos de las tiendas, y también en las estaciones de servicio ocasionales, lo que permite que el parásito prospere. ahí.

También crece en plantaciones de recreación en parques, jardines y a lo largo de los frentes marítimos. Los botánicos nombraron a la nueva variedad por su huésped , heliophila, que significa «amante del sol». Aunque la planta es un parásito, no representa una amenaza para las plantas de las que se alimenta y no es peligrosa ni dañina.

Los científicos examinaron una variedad de características con gran detalle, por ejemplo, la anatomía de las raíces, las partes florales, el color, la capacidad para regenerarse (perennización) y su capacidad para crecer en diferentes plantas hospedantes.

Juntos, estos datos indican que la variedad recién descrita es una raza distinta de otras formas de la planta que son bien conocidas por la ciencia. La nueva variedad se encuentra en toda Gran Bretaña, especialmente en el sur y sureste, pero se desconoce cuándo evolucionó porque su huésped (Brachyglottis) se introdujo en el Reino Unido después de 1910 desde Nueva Zelanda. Es posible que se haya producido un cambio en el hospedador de la vegetación nativa al arbusto cultivado, luego de la introducción generalizada de Brachyglottis para la plantación de amenidades en las últimas décadas.

Las plantas parasitarias, como la colza, han despertado la curiosidad durante siglos, pero siguen siendo uno de los grupos menos comprendidos de todas las plantas con flores. De hecho, gran parte de su biología evolutiva e historia de vida sigue siendo un misterio.

Hay más de 4.000 especies de plantas parásitas y se encuentran en los principales ecosistemas, desde las selvas tropicales hasta la tundra ártica, y cada año se descubren nuevas especies. Debido a que obtienen la nutrición de sus huéspedes, algunas han perdido las características típicas de la mayoría de las plantas, por ejemplo, hojas verdes, tallos e incluso raíces. Los botánicos confiaban anteriormente en tales características para clasificar las plantas, por lo que las relaciones evolutivas entre estos parásitos han permanecido poco claras durante mucho tiempo.

La última investigación de los científicos que se presenta aquí muestra que las colgas parecen estar formando nuevas especies al cambiar de hospedador, pero el proceso ha pasado desapercibido en gran medida porque se ven muy similares. Demuestra que no es necesario ir a un tramo remoto de la selva tropical para descubrir nuevas plantas; es posible que haya nuevas especies escondidas a plena vista. La próxima vez que haga las compras o vuelva a llenar el automóvil, mire con atención los arbustos y es posible que vea un vampiro vegetal a sus pies.


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