• Jue. Dic 2nd, 2021

Brasil aprueba herramienta de modificación genética «respetuosa con el medio ambiente» para controlar el gusano cogollero


Los agricultores brasileños están un paso más cerca de utilizar una herramienta ecológica para controlar una plaga agrícola destructiva con la aprobación del gobierno de la tecnología de gusano cogollero “Friendly” de Oxitec.


POR JOAN CONROW


La tecnología Friendly de Oxitec funciona mediante la modificación genética de insectos (GM) para introducir un gen que evita que la descendencia de las plagas sobreviva hasta la edad adulta. Los insectos transgénicos se liberan en áreas de infestación donde se aparean con hembras salvajes, lo que reduce el número de crías hembras en la próxima generación y, por lo tanto, reduce drásticamente la población. La compañía ha utilizado con éxito su tecnología de insectos autolimitantes Friendly con mosquitos para controlar el dengue, el Zika y otras enfermedades en Brasil. Planea liberar mosquitos amistosos en los Cayos de Florida como parte de un proyecto de prueba en los Estados Unidos que comienza a finales de este mes.

Un beneficio importante del enfoque es que es seguro y está muy dirigido a las plagas problemáticas, y no presenta ninguno de los efectos fuera del objetivo en la ecología más amplia que se ven con la aplicación de insecticidas. En ensayos realizados en Brasil, la tecnología logró eliminar el 95 por ciento de la   población de mosquitos Aedes aegypti en el entorno urbano objetivo después de solo 13 semanas de tratamiento, sin el uso de insecticidas.

Los investigadores de Oxitec todavía están recopilando datos sobre su efectividad con el gusano cogollero, incluida la frecuencia con la que se utilizan los insectos transgénicos en los campos de los agricultores, y esperan compartir los resultados de la investigación hasta ahora en un artículo revisado por pares. De manera similar, Oxitec todavía está probando métodos de implementación para el uso de la tecnología con el gusano cogollero. Los mosquitos amigables se liberan al remojar una mini cápsula llena de huevo en agua, lo que hace que las larvas eclosionen. Pero ese enfoque no funcionará con el gusano cogollero, ya que tienen un ciclo de vida diferente.

“Nuestro enfoque es brindar valor a los agricultores, y esta aprobación regulatoria nacional es un gran paso adelante para brindarles a los agricultores una solución nueva, segura y sostenible que se puede utilizar como parte de nuevos programas integrados de manejo de plagas”, Gray Frandsen, CEO de Oxitec , declaró en un comunicado de prensa. “Después de haber recorrido miles de millas por Brasil para reunirme con agricultores de todo tipo, he visto de primera mano lo devastador que es el gusano cogollero y lo urgente que es la necesidad de nuevas soluciones. Nuestro gusano cogollero amistoso representa una solución de protección de cultivos sostenible que no solo reduce el impacto de esta plaga destructiva, sino que también preserva los beneficios proporcionados por los cultivos biotecnológicos resistentes a los insectos con el objetivo de reducir la necesidad de pesticidas químicos. Este es un gran paso adelante para Oxitec, para los agricultores y para la industria agrícola en su conjunto ”.

Brasil aprobó el mosquito Aedes aegypti amistoso de Oxitec en 2020. La aprobación comercial de bioseguridad para el gusano cogollero amistoso sigue a una evaluación en profundidad e independiente de datos científicos realizada por CTNBio, la agencia de revisión reguladora de bioseguridad de Brasil, que lo validó como seguro, ecológico y sostenible. solución de protección de cultivos. Aunque la aprobación permite a Oxitec implementar la tecnología Friendly en cultivos comerciales en todo Brasil, el lanzamiento comercial del producto aún está por llegar.

Con la aprobación en la mano, Oxitec ahora llevará a cabo grandes programas piloto en Brasil. El enfoque Friendly está diseñado para trabajar en conjunto con las herramientas existentes disponibles para los agricultores, que incluyen cultivos e insecticidas transgénicos resistentes a los insectos. En la siguiente fase de su investigación, Oxitec evaluará los beneficios medioambientales de esta solución, incluido el volumen y la frecuencia de las pulverizaciones de insecticidas necesarias en paralelo con el despliegue de la tecnología del gusano cogollero Friendly.

«La dependencia excesiva de un único método de protección de cultivos no es sostenible y conduce al desarrollo de resistencia», dijeron los funcionarios de la empresa. “Más allá de proporcionar a los productores otra opción para la supresión del gusano cogollero, el gusano cogollero Friendly es un enfoque prometedor para complementar las tecnologías existentes para aumentar la durabilidad de los insecticidas y los híbridos de maíz biotecnológicos. Los estudios con cepas similares de polilla del lomo de diamante en invernaderos, junto con estudios de modelos matemáticos publicados, muestran que las liberaciones de insectos amistosos tienen el potencial de retrasar, o incluso revertir, la propagación de la resistencia en las poblaciones de gusanos cogolleros del otoño. Anticipamos que el gusano cogollero amistoso proporcionará a los productores otra opción de gestión eficaz y ayudará a proteger los rendimientos que los cultivos biotecnológicos pueden ofrecer ”.

Es probable que las nuevas herramientas sean bien recibidas por los agricultores que están plagados de infestaciones de gusanos cogolleros del otoño. Las orugas que se alimentan causan miles de millones de dólares en daños y pérdidas a los cultivos en todo el mundo. Aunque la plaga es originaria de América, ha cruzado océanos en los últimos años y ahora se encuentra ampliamente en África y Asia , donde ha diezmado los rendimientos de los cultivos. Se estimó que las consecuencias económicas de 2017 de los daños causados ​​por el gusano cogollero en 12 países africanos alcanzaron los 6.300 millones de dólares. Para Brasil, el gusano cogollero presenta un desafío particular para los productores de maíz. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estima que los agricultores brasileños gastan 600 millones de dólares anuales para controlar la plaga, pero aún sufren pérdidas anuales de 400 millones de dólares.

“Esta aprobación regulatoria representa la dedicación de una coalición diversa de agricultores, científicos, líderes de la industria y otras partes interesadas que se han unido con Oxitec para desarrollar esta nueva y poderosa solución”, dijo Natalia Ferreira, directora de Oxitec en Brasil. “Al igual que otros agricultores de todo el mundo, los de Brasil están sufriendo del gusano cogollero y su capacidad para desarrollar resistencia a nuevos pesticidas químicos y cultivos biotecnológicos. Ahora estamos trabajando día y noche para que esta tecnología esté disponible para su implementación en los campos de los agricultores en el futuro. La aprobación de bioseguridad comercial de CTNBio proporciona otra validación independiente de la seguridad y la sostenibilidad ambiental de la plataforma de tecnología Friendly de Oxitec.



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