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Brotes verdes: la agricultura en azoteas despega en Singapur

Un trabajador tiende a un parche agrícola en la azotea en lo alto del centro comercial Raffles City en Singapur.
Un trabajador tiende a un parche agrícola en la azotea encima del centro comercial Raffles City en Singapur.

En la azotea de un centro comercial de Singapur, una extensa parcela de berenjenas, romero, plátanos y papayas contrastan con los grises rascacielos del distrito comercial de la ciudad-estado.


por Martin Abbugao


El sitio de 10,000 pies cuadrados (930 metros cuadrados) se encuentra entre un número creciente de granjas en azoteas en el país hambriento de espacio, como parte de un impulso para producir más alimentos localmente y reducir la gran dependencia de las importaciones.

El gobierno ha defendido el impulso en medio de preocupaciones sobre el cambio climático que reduce los rendimientos de los cultivos en todo el mundo y las tensiones comerciales que afectan las importaciones, pero la pandemia de coronavirus le ha dado un impulso adicional.

«La idea errónea común es que no hay espacio para la agricultura en Singapur porque escaseamos de tierra», dijo Samuell Ang, director ejecutivo de Edible Garden City, que administra el sitio en el centro comercial.

«Queremos cambiar la narrativa».

Las granjas urbanas están surgiendo en ciudades abarrotadas de todo el mundo, pero el impulso para crear parcelas en los tejados ha cobrado especial urgencia en Singapur, densamente poblado, que importa el 90 por ciento de sus alimentos.

La agricultura fue una vez común en el país, pero disminuyó drásticamente a medida que Singapur se convirtió en un centro financiero repleto de rascacielos. Ahora menos del uno por ciento de su tierra está dedicada a la agricultura.

Se han creado huertos agrícolas en lugares inusuales, incluida una antigua prisión
Se han creado huertos agrícolas en lugares inusuales, incluida una antigua prisión

En los últimos años, sin embargo, la ciudad de 5.7 millones ha visto brotar parcelas de alimentos en más y más tejados.

El año pasado, las autoridades dijeron que tenían como objetivo cubrir el 30 por ciento de las » necesidades nutricionales » de la población a nivel local para 2030, y que quieren aumentar la producción de pescado y huevos, así como de verduras.

Con el coronavirus aumentando los temores sobre la interrupción de la cadena de suministro, el gobierno ha acelerado sus esfuerzos, anunciando que los tejados de nueve aparcamientos se convertirán en granjas urbanas y liberando Sg $ 30 millones ($ 22 millones) para impulsar la producción local de alimentos.

‘Amortigua el impacto’

Edible Garden City, una de las varias empresas que operan granjas urbanas en Singapur, administra alrededor de 80 sitios en la azotea.

Pero también han creado muchos huertos en lugares más inusuales, incluida una antigua prisión, en contenedores de envío y en balcones de apartamentos de gran altura.

Sus granjas usan solo pesticidas naturales como el aceite de neem para repeler plagas.

Un agricultor urbano en Singapur tiende a cultivar verduras dentro de un contenedor de envío iluminado con luces LED
Un agricultor urbano en Singapur tiende a cultivar verduras dentro de un contenedor de envío iluminado con luces LED

«Lo que realmente queremos hacer es difundir el mensaje de cultivar nuestros propios alimentos. Queremos defender que realmente no se necesitan grandes parcelas de tierra», dijo el director ejecutivo de la empresa, Ang.

La compañía cultiva más de 50 variedades de alimentos, que van desde berenjenas, quimbombó rojo y maracuyá silvestre hasta vegetales de hoja, flores comestibles y los llamados «microvegetales», vegetales cosechados cuando aún son jóvenes.

También utiliza métodos de alta tecnología.

En un sitio dentro de un contenedor de envío, están probando un sistema especializado de hidroponía (cultivo de plantas sin suelo) desarrollado por una empresa japonesa.

El sistema cuenta con sensores que monitorean las condiciones y las estrictas reglas de higiene significan que los cultivos se pueden cultivar sin pesticidas.

Los productos de Edible Garden City se cosechan, empaquetan y entregan el mismo día, principalmente a restaurantes, pero los clientes en línea también pueden suscribirse a una caja de entrega regular de frutas y verduras.

Las ventas a restaurantes se desaceleraron cuando Singapur cerró negocios para contener el coronavirus de abril a junio, pero Ang dijo que los clientes domésticos se triplicaron en el mismo período.

Kedondong de frutas tropicales crece en un jardín en la azotea en Singapur
Kedondong de frutas tropicales crece en un jardín en la azotea en Singapur

William Chen, director del programa de alimentos, ciencia y tecnología de la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur, dijo que el desarrollo de granjas urbanas es una «forma de amortiguar el impacto de las fallas en la cadena de suministro».

«La agricultura de rascacielos en Singapur es sin duda una opción brillante», añadió.

Aún así, existen límites a lo que puede lograr un país con la mitad del tamaño de Los Ángeles, y Chen enfatizó que la ciudad aún tendría que depender de las importaciones de otros alimentos básicos, como la carne.

«No tenemos granjas de animales y para el arroz no tenemos el lujo de la tierra», dijo. «Cultivar arroz y trigo en interiores será muy costoso, si no imposible».

Además, la falta de agricultores calificados en el Singapur actual presenta un desafío.

«Si bien podemos reclutar personas interesadas en la agricultura, no tienen la experiencia necesaria», dijo Ang.


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