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Buscando estrategias climáticamente inteligentes para cultivos de raíces, tubérculos y banano en África central

Buscando estrategias climáticamente inteligentes para cultivos de raíces, tubérculos y banano en África Central
El modelado mostró un grado alentador de resistencia RT&B a los climas futuros; sin embargo, las estrategias específicas ayudarían a asegurar que la idoneidad de los cultivos siga siendo tan sólida como sugieren las proyecciones. Crédito: APNI / S. Zingore

Los cultivos de raíces, tubérculos y bananos (RT&B) se cultivan ampliamente en los paisajes del África subsahariana (SSA). Estos cultivos alimentarios básicos desempeñan un papel fundamental en los sistemas agrícolas de pequeña escala debido a su buen valor económico y su gran importancia en la dieta diaria de la mayoría de los hogares. 


por el Instituto Africano de Nutrición Vegetal


La siembra extensiva de cultivos RT&B destaca su naturaleza adaptativa, pero un equipo de investigadores ha identificado la necesidad de obtener un conocimiento más específico sobre cómo los cultivos RT&B podrían responder a los cambios climáticos a largo plazo. ¿Cambiará esta capacidad de recuperación? ¿Se alterarán drásticamente los patrones de crecimiento? Dada la importancia de los cultivos RT&B, los cambios significativos en el rendimiento de los cultivos como resultado de los cambios en la idoneidad inducidos por el clima tendrían serias implicaciones para la seguridad alimentaria en todo el África subsahariana.

Los investigadores centraron su estudio, publicado recientemente en la revista Agricultural Systems de Elsevier , en el cultivo de banano, mandioca, papa y camote dentro de la región de los Grandes Lagos (GLR) de África Central-Oriental, un área que limita con los países de Burundi, el República Democrática del Congo, Kenia, Malawi, Ruanda, Tanzania y Uganda. El estudio fue un esfuerzo de colaboración de científicos de modelado y cultivos que representan al Instituto Internacional de Agricultura Tropical, Centro Internacional de la Papa, Programa de Investigación del CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria, Instituto Internacional de Investigación Ganadera, Programa de Investigación del CGIAR sobre Raíces, Tubérculos y Bananos, Bioversity International y el Instituto Africano de Nutrición Vegetal.

El estudio utilizó un modelo de idoneidad de cultivos que analizó y trazó un mapa del crecimiento de los cultivos bajo una línea de base climática histórica y una proyección futura de las condiciones climáticas promedio influenciadas por los impactos de las emisiones de gases de efecto invernadero. Los investigadores seleccionaron un escenario de cambio climático potencial siguiendo la vía de concentración representativa (RCP) 6.0 según lo informado por el IPCC, donde las emisiones alcanzan su punto máximo en 2080 y las temperaturas globales promedio aumentan entre 1.4 ° C y 3.1 ° C para 2100.

Los resultados indican que los pequeños agricultores dentro del GLR generalmente experimentarían condiciones más cálidas y húmedas. Este escenario se caracterizó en general por ser en su mayoría favorable a los sistemas de cultivo RT&B. Se encontró que la yuca, el plátano y la batata eran los más adaptables. En contraste, las áreas de cultivo de papa eran mucho más vulnerables. De hecho, se proyectó que la reducción generalizada en la idoneidad de los cultivos de papa generaría cambios significativos en las áreas de producción tradicionales y menos oportunidades para alternativas de cultivo de papa adecuadas en todo el GLR.

Se requiere adaptación

Si bien el modelado mostró un grado alentador de resiliencia RT&B (con la excepción de la papa) a los climas futuros, un aspecto importante del estudio se ocupó de la identificación de estrategias específicas que, si se adoptan a gran escala, ayudarían a garantizar que la idoneidad del cultivo se mantenga como robusto como sugieren las proyecciones. Las medidas de adaptación, como el cambio de la fecha de siembra a meses más ventajosos y un mayor uso de variedades de cultivos de maduración temprana o tolerantes a la sequía / al calor, serán medidas críticas para aquellas áreas especialmente propensas a los efectos del cambio climático.

El estudio indica que la mayoría de los cultivos de RT&B (particularmente yuca, banano y camote) son bastante flexibles en términos de su fecha de siembra adecuada dentro del GLR. La flexibilidad hacia programas alternativos de siembra es una ventaja que, en apariencia, favorece su adopción por parte de los pequeños agricultores . Sin embargo, los autores enfatizan que se necesita más información sobre la actual «capacidad y disposición» de los agricultores para hacer tales adaptaciones. Los esfuerzos futuros requieren una búsqueda concertada de un uso más generalizado de variedades de RT&B climáticamente inteligentes (particularmente para la papa) que también poseen características preferidas por los consumidores. Esto equipará mejor a estos agricultores para hacer frente a los futuros desafíos relacionados con el clima, especialmente para aquellos agricultores situados en regiones sometidas a los cambios climáticos más intensos.

También se necesita más trabajo para identificar los canales y técnicas educativos que serán más efectivos para introducir las estrategias de adaptación necesarias dentro de estos sistemas de producción establecidos pero vulnerables.



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