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Cachorros y agotamiento: el impacto del coronavirus en los veterinarios


A primera vista, convertirse en veterinario parece la realización del sueño de un niño amante de los animales: dedicar una carrera al cuidado de los animales.


por Jean-Yin Tan,


Lo que muchos no se dan cuenta es el nivel de angustia de salud mental asociado con la profesión en términos de equilibrio trabajo-vida, estrés emocional y salud financiera . La investigación ha demostrado que los profesionales veterinarios ya tienen un alto riesgo de suicidio debido al estrés laboral, la depresión y el agotamiento .

COVID-19 está teniendo un mayor impacto en los veterinarios. Ganarse la vida como veterinario está directamente relacionado con el éxito financiero de un negocio, y la interrupción de la pandemia ha tenido un gran impacto en las pequeñas empresas , incluidas las prácticas veterinarias.

El propietario de una exitosa práctica veterinaria de animales mixtos en Alberta estaba dispuesta a compartir conmigo las experiencias de pandemia de su práctica y el impacto de las políticas económicas durante este momento crítico.

Un tema vital surgió de la conversación: cualquier tensión financiera ha sido eclipsada por el costo emocional de la pandemia y la necesidad de planificar lo desconocido.

Cachorros: ¿El nuevo papel higiénico?

Como administradores de la salud animal y pública, los veterinarios han sido autorizados para prestar servicios durante la pandemia. El impacto más visible en los servicios veterinarios de animales pequeños ha sido la afluencia de cachorros recién adquiridos a la clínica.

Al observar las listas de espera de 50 personas para adopciones de perros y refugios vacíos de animales, el veterinario de Alberta —lo llamaré Dr. Brian Jones porque pidió que no se use su nombre real— reflexiona que «los cachorros son como el papel higiénico 2.0».

A pesar de la incertidumbre financiera que enfrentan muchas familias, la adopción y el acogimiento de mascotas han aumentado en Calgary a medida que las personas se encontraban con tiempo extra en casa y buscaban satisfacer una necesidad de compañía .

Cachorros y agotamiento: el impacto del coronavirus en los veterinarios
El perro de caza mixto del autor, Abby, se ve aquí. Crédito: Jean-Yin Tan, autor proporcionado

A medida que los cachorros crecen en sus nuevos hogares, es de esperar que una disminución a corto plazo de la demanda de servicios veterinarios debido a la pandemia se traduzca en un aumento permanente de la demanda a medida que las prácticas veterinarias ganen nuevos pacientes caninos de por vida.

Por el contrario, la gran clientela animal se ha visto afectada por la pandemia, y esto ha tenido un impacto en los servicios veterinarios de animales grandes.

Para los clientes bovinos de Jones, el cierre de las plantas de procesamiento ha sido devastador, con la acumulación de ganado atrasado en el mercado de terneros.

El veterinario explica que los ganaderos y otros en la agricultura son «tomadores de precios», lo que significa que ingresan los costos de las vacunas, la alimentación y los medicamentos, sin conocer su precio final en el mercado y el retorno de la inversión. La incertidumbre planteada por la pandemia ha puesto una gran tensión en su clientela ganadera.

Las diferentes experiencias de la clientela de animales pequeños y grandes de su práctica han demostrado las diferencias entre la demanda de animales pequeños (las mascotas generalmente se adoptan para convertirse en miembros de la familia desde hace mucho tiempo) y los animales de granja grandes . Las grandes pérdidas sufridas por el mercado agrícola como resultado de la pandemia de COVID-19 ponen de manifiesto una demanda más volátil de servicios veterinarios de animales grandes.

Los veterinarios liberaron suministros durante la pandemia

Los veterinarios juegan un papel importante como administradores de la seguridad alimentaria, la salud pública y la salud animal.

Cuando los servicios veterinarios recibieron el estado esencial al inicio de la pandemia, la industria se comprometió a limitar los procedimientos no esenciales para que los ventiladores, máscaras quirúrgicas y otros suministros críticos pudieran conservarse para su uso en hospitales humanos.

Jones explica: «No estábamos seguros de cuántos guantes tendríamos y cuánto oxígeno tendríamos», y por lo tanto, los veterinarios hicieron un esfuerzo concienzudo para reducir voluntariamente el suministro de procedimientos y servicios veterinarios para reducir el consumo de suministros médicos.

Cachorros y agotamiento: el impacto del coronavirus en los veterinarios
Los requisitos de distanciamiento social de COVID-19 han dificultado que los veterinarios tengan conversaciones significativas con los dueños de mascotas. Crédito: Piqsels

Pero según el veterinario, la reducción en la cantidad de personal que trabaja en cada turno, así como las largas horas, ha resultado en un alto desgaste emocional, hasta el punto de que le preocupa el agotamiento de los trabajadores.

Además, las entregas de mascotas en la acera para cumplir con los requisitos de distanciamiento social han eliminado la interacción cara a cara entre el dueño del animal y el veterinario.

La capa adicional de llamadas telefónicas no solo lleva mucho tiempo a cada cliente, sino que también se suma al desafío de usar señales no verbales en la conversación para tener discusiones significativas que den como resultado una toma de decisiones compartida en la atención médica.

Estrés de solicitar ayuda del gobierno

Aunque los programas de asistencia del gobierno tienen buenas intenciones, la práctica veterinaria de Jones descubrió de primera mano cómo estos programas pueden fallar a las pequeñas empresas.

Sin acceso a expertos para ayudarlos a navegar los requisitos de elegibilidad de cada programa y la documentación para aplicar, su práctica no calificó en última instancia para el Subsidio Salario de Emergencia de Canadá , mientras que puede haber calificado para el programa de trabajo compartido .

Jones reconoció que el estrés y el tiempo dedicado a solicitar los programas aumentaron el costo emocional de su personal, con resultados decepcionantes cuando no pudieron aprovechar ninguno de ellos.

Aunque a los veterinarios se les otorgó el estado de servicio esencial y algunos se han mantenido financieramente estables a través de la crisis debido a la constante demanda de los consumidores de servicios veterinarios, la carga emocional de la pandemia ha sido grave.

Con profesionales veterinarios ya estresados emocionalmente, es más importante que nunca para evaluar cómo estos trabajadores esenciales pueden ser apoyados durante el COVID-19 pandemia allá y.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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