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Café, cacao y vainilla: una oportunidad para más árboles con agroforestería tropical


El cultivo de café, cacao y vainilla asegura los ingresos de muchos pequeños agricultores y también es un motor del cambio en el uso de la tierra en muchos países tropicales. 


por la Universidad de Gotinga


En particular, el cultivo en sistemas agroforestales, en los que estos cultivos se combinan con árboles que proporcionan sombra, a menudo se considera que tiene un gran potencial para el cultivo ecológicamente sostenible. Investigadores de la Universidad de Gotinga ahora están demostrando que la historia del uso de la tierra de los sistemas agroforestales desempeña un papel crucial en la evaluación de la sostenibilidad de la agroforestería. Los resultados han sido publicados en la revista Conservation Letters .

Los agroforestas tropicales difieren mucho en su historia de uso de la tierra, es decir, el uso anterior de la tierra ahora ocupada por agroforestas. Por un lado, se puede establecer un agroforestal directamente en un bosque; en este caso, la maleza se elimina y se reemplaza por viñas de vainilla, café o arbustos de cacao. En el proceso, se pierden muchas especies de plantas y animales y servicios ecosistémicos importantes. Por otro lado, se puede establecer un agroforestal en una tierra abierta, por ejemplo, en una pradera o maizal que alguna vez fue bosque, pero que había sido talado para la agricultura. En este caso, la tierra se replantaría con árboles, por lo que las especies animales que dependen de los árboles pueden beneficiarse. Los árboles también almacenan carbono y pueden tener un efecto de enfriamiento, lo que puede reducir el calentamiento global.

«Nuestros resultados muestran que los sistemas agroforestales solo pueden conducir a una mejora significativa del paisaje para la biodiversidad si se establecen en tierra abierta», dice Dominic Martin, primer autor del estudio. » Sin embargo, se debe evitar la conversión de los bosques tropicales ricos en especies restantes en plantaciones de café, cacao o vainilla».

Esto requiere incentivos, agrega el profesor Holger Kreft, jefe del Grupo de Biodiversidad, Macroecología y Biogeografía de la Universidad de Gotinga. «Las etiquetas de sostenibilidad deben tener esto en cuenta y evitar dar la certificación a las plantaciones que anteriormente eran bosques. Realmente solo así se pueden lograr las ventajas ecológicas del cultivo en sistemas agroforestales . Esto puede ayudar a asegurar que nuestro café de la mañana pueda ser disfrutado sin un sabor amargo «, dice Kreft.

Café, cacao y vainilla: una oportunidad para más árboles en paisajes agrícolas tropicales

Agroforestal de vainilla en Madagascar, que se estableció en una tierra abierta en barbecho. La aparición de árboles ofrece la oportunidad de proporcionar un hábitat para ciertas especies adicionales. Además, el crecimiento de los árboles contribuye al almacenamiento de carbono. Crédito: Dominic Martin

Café, cacao y vainilla: una oportunidad para más árboles en paisajes agrícolas tropicales

Agroforestal de vainilla en Madagascar, que se estableció en una tierra abierta en barbecho. La aparición de árboles ofrece la oportunidad de proporcionar un hábitat para ciertas especies adicionales. Además, el crecimiento de los árboles contribuye al almacenamiento de carbono. Crédito: Dominic Martin


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