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“Café molido” con ventajas de suelo en Brasil


El café es uno de los mayores cultivos de Brasil. El clima favorable de Brasil ayuda a que los granos de café maduren y estén listos para la recolección durante un período concentrado de semanas. Esto hace que la cosecha mecánica sea una opción económicamente razonable.


Por Penelope Hillemann

Un tractor está entre dos filas altas de cafetos verdes.  Adjunto a él, una cosechadora mecánica se extiende a horcajadas en una de las filas.
Una cosechadora de café mecánica se extiende sobre una hilera de cafetos. Crédito de la foto Tiago do Oliveira Tavares y Rouverson Pereira da Silva.

Tanta mecanización, sin embargo, viene con sus desafíos. Tiago de Oliveira Tavares es agrónomo en la Universidad Estatal de Sao Paulo en Brasil. Él y sus colegas se animaron con la oportunidad de elaborar algunas soluciones para el cultivo de café.

Hasta el 20% de las bayas de café caen al suelo. Esto puede deberse al proceso de recolección mecánica así como a otras causas, como la lluvia, el viento, las enfermedades y las plagas. Este «café molido» se recupera a través de un proceso de barrido mecánico y recolección.

Pero la maquinaria es pesada. Con el tiempo, comprime el suelo, interfiriendo con el crecimiento de las raíces de los árboles y sus niveles finales de producción. En respuesta, los agricultores utilizan un proceso llamado subsuelo para romper este suelo duro. Una hoja larga se tira detrás de un tractor. Rompe el suelo de manera muy efectiva, pero deja una superficie de suelo desigual detrás.

Bayas de café amarillas en el suelo cerca de un cafeto bajo
Caen las bayas de café antes de barrerlas y recogerlas. Crédito de la foto Tiago do Oliveira Tavares y Rouverson Pereira da Silva.

Un terreno irregular significa que las máquinas dejan más bayas de café maduras, y se recogen más tierra y piedras. Los productores utilizan técnicas adicionales de manejo del suelo para suavizar el suelo. Por ejemplo, una rastra es una herramienta con dientes o discos que rompen las grandes acumulaciones de suciedad que quedan después del subsuelo. El suelo se deja más suave y mullido. Una trituradora pulveriza el suelo y cualquier materia vegetal, dejando el suelo liso y desnudo.

¿Qué técnica, o combinación de técnicas, tiene el mejor y más rentable trabajo de mejorar la eficiencia de barrido y selección?

Aquí es donde el equipo de Tavares se acerca a la cafetería. Los investigadores tenían cuatro opciones en su menú de manejo de suelos:

  1. Grupo de control sin manejo del suelo. Esto proporciona las mejores condiciones para la maquinaria, pero no es una buena práctica de manejo del suelo.
  2. Subsolador seguido de grada. Los investigadores encontraron que el tratamiento de la grada llevó a las mayores pérdidas. Llegaron a la conclusión de que el subsolado más desgarrador era una práctica de manejo económicamente indeseable.
  3. Subsolador, grada y trituradora. Este tratamiento no fue consistentemente efectivo. El paso adicional también incrementó los costos operativos, por lo que es una opción menos deseable.
  4. Subsolador seguido de trituradora. Tavares y su equipo determinaron que el tratamiento con trituradora era la mejor opción para reducir las pérdidas de la cosecha mecánica del café. Este método tuvo las pérdidas más bajas y la mejor calidad operativa.
Una máquina de naranja recoge bayas de café del suelo.  A cada lado hay cafés verdes de bajo crecimiento.

Dejar las bayas de café caídas en el suelo no es una buena opción. Por un lado, las bayas proporcionan un caldo de cultivo para el barrenador del café, que es la segunda plaga más común del cultivo de café. Igual de importante es que el valor de venta del café caído hace que valga la pena económicamente recuperar lo más posible.

«Este estudio es importante porque a través de esta investigación los productores de café pueden mejorar la gestión de sus plantaciones de café», dijo Tavares. «Pueden reducir las pérdidas y aumentar sus ganancias mientras cuidan el suelo».

Esa es una mezcla de café con la cantidad justa de sabor a tierra y un gran acabado.


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