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Cambios en las fases de floración de las plantas debido a la reducción de la densidad de insectos.

Cambios en las fases de floración de las plantas debido a la reducción de la densidad de insectos.
La candidata a doctorado Josephine Ulrich del equipo de investigación de la Universidad de Jena. Crédito: Anne Günther / Universidad de Jena

Todavía parece poco probable hoy en día, pero la disminución en el número de insectos bien podría convertirlo en algo frecuente en el futuro: campos llenos de flores, pero sin una abeja a la vista.


por la Universidad Friedrich Schiller de Jena


Un grupo de investigación de la Universidad de Jena (Alemania) y el Centro Alemán de Investigación Integrativa de la Biodiversidad Halle-Jena-Leipzig (iDiv) ha descubierto que los insectos tienen una influencia decisiva en la biodiversidad y las fases de floración de las plantas. Si faltan insectos donde crecen las plantas, su comportamiento de floración cambia. Esto puede provocar que los ciclos de vida de los insectos y los períodos de floración de las plantas ya no coincidan. Si los insectos buscan néctar en el momento equivocado, algunas plantas ya no serán polinizadas.

Método de investigación innovador en iDiv Ecotron

Los ecosistemas están cambiando en todo el mundo, en particular debido al calentamiento global y la alteración del uso de la tierra. Las especies de insectos están desapareciendo y la biomasa de insectos está disminuyendo. Por tanto, los investigadores han estudiado cómo está cambiando la biodiversidad de las plantas en el contexto del cambio climático. Para ello, se han simulado varios escenarios climáticos, utilizando diferentes temperaturas y precipitaciones.

En un nuevo estudio publicado en la revista especializada Frontiers in Plant Science , el Grupo de Trabajo sobre Biodiversidad de Plantas de la Universidad de Jena, dirigido por la profesora Christine Römermann, presenta un enfoque de investigación diferente. En cooperación con científicos de iDiv, dirigidos por el profesor Nico Eisenhauer, los investigadores se están centrando en la influencia de los invertebrados, como los insectos, en la biodiversidad y el comportamiento de floración de las plantas.

«Sabemos que la biomasa de insectos está disminuyendo», dice Josephine Ulrich, candidata a doctorado del equipo de Römermann, en referencia a un estudio de 2017 que detectó que los insectos habían disminuido en un 75% durante los 30 años anteriores.

El grupo de investigación de Jena ha estudiado en detalle por primera vez hasta qué punto la disminución de la densidad de insectos influye en el desarrollo de las plantas. Mientras que los estudios anteriores solo habían llevado a cabo experimentos de campo, el equipo de investigación utilizó el ‘Ecotron’, una instalación de investigación iDiv donde se pueden simular situaciones climáticas idénticas en ecosistemas artificiales y observarlas con cámaras.

En su experimento, los investigadores estudiaron cómo cambia la composición y el desarrollo de las plantas si la cantidad de insectos se reduce en tres cuartas partes.

Desajuste entre el mundo vegetal y el animal

Ulrich y sus colegas descubrieron que la reducción de la biomasa de insectos provoca un cambio en las especies de plantas. Son especialmente las especies de plantas dominantes, como el trébol rojo, las que se vuelven más frecuentes. El desarrollo del período de floración también cambia a medida que disminuye la densidad de insectos. Algunas de las plantas estudiadas florecieron antes y otras más tarde.

«Estos cambios pueden conducir a desajustes entre las especies de plantas y animales, lo que lleva a consecuencias adversas para el ecosistema», dice Ulrich, autor principal del estudio. Algunos ejemplos son el suministro de alimentos de insectos y el éxito de la polinización. Este deterioro en la función del ecosistema podría implicar más pérdidas de especies de insectos y plantas. Una consecuencia adicional podría ser que las plantas estén cada vez más infestadas de plagas. Debido a la disminución del número de insectos que se alimentan de pulgones, por ejemplo, estas plagas podrían propagarse sin control.

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