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Cáñamo industrial: repasando la historia y la histeria

suelo lleno de baches con brotes verdes y hojas que salen
Plantas de cáñamo jóvenes brotando en el campo. Crédito: Haleigh Ortmeier-Clarke

Investigo cáñamo industrial. Cuando hablo de esto con mis conocidos, generalmente me encuentro con dos respuestas. Una es la emoción de escuchar acerca de una posible cosecha prometedora. El otro es una mezcla de sospecha y vacilación.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Haleigh Ortmeier-Clarke, Universidad de Wisconsin, Madison


Cuando la mayoría de la gente oye hablar del cáñamo, piensa en la marihuana, la droga recreativa. Pero «cáñamo» solo, o cáñamo industrial, se refiere a una variedad diferente de cannabis , una que no tiene suficiente componente psicoactivo THC * para causar un efecto. El cáñamo en el que trabajo tiene menos del 0,3% de THC y una vez más se define como un producto agrícola.

Algo de historia

Históricamente, el cáñamo se cultivaba por su fibra fuerte. Esta fibra se procesó en cuerdas resistentes y lonas de envío. El cáñamo se origina en China, donde se produjo durante miles de años. El cáñamo se introdujo en América del Norte en el siglo XVII. Se cultivó ampliamente en los Estados Unidos desde principios del siglo XX hasta la Segunda Guerra Mundial.

No solo la gente de hoy en día confunde las dos variedades de cannabis . Entre la Prohibición en la década de 1930 y algunas otras acciones legislativas, la confusión entre las dos variedades de Cannabis clasificó al cáñamo en una categoría de droga, como su prima la marihuana. El malentendido de algunos aspectos básicos de la botánica llevó a una legislación que prohibió el cultivo de cáñamo.

Plantas de cáñamo maduras que han comenzado a secarse. Son un cultivo de fibra valiosa que es resistente a la sequía. Crédito: Haleigh Ortmeier-Clarke

No hay producción registrada de cáñamo en los EE. UU. Después de finales de la década de 1950. Este es un final triste para la cosecha que alguna vez sirvió como fuente de fibra de cuerda fuerte y confiable utilizada por nuestro ejército en la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

Pero el cáñamo es un cultivo que potencialmente puede beneficiar a los agricultores, por lo que en 2014, con mucho trabajo de científicos y otros grupos, la Ley Agrícola de EE. UU. Permitió a las instituciones de investigación cultivar cáñamo industrial. La Ley de Mejoramiento Agrícola de 2018 (Ley Agrícola de 2018) fue un paso más allá, clasificando el cáñamo como un producto agrícola y lo eliminó de la lista de sustancias controladas.

Entonces, ¡mi investigación no es sobre una droga ilegal! Se trata de un cultivo de cereales y fibra fuerte que potencialmente puede servir como fuente de ingresos para muchos agricultores.

La histeria

El interés por el cáñamo ha ido creciendo durante años en todo el país. Sin embargo, la legislación aún difiere entre los estados y el gobierno federal. Ha habido mucha confusión sobre la legalidad del cáñamo como cultivo, en qué se diferencia de la marihuana y sus múltiples usos potenciales.

Mujer con cola de caballo y gafas cortando puntas de plantas de cáñamo
Haleigh Ortmeier-Clarke tomando muestras de THC de sus parcelas una semana antes de la cosecha. Cortesía de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Las flores no fertilizadas de algunas variedades de cáñamo tienen un alto contenido de cannabidiol (CBD). Los capullos de las flores son idénticos a los de la marihuana. Por esta razón, muchas agencias de aplicación de la ley se oponen a un mayor cultivo de cáñamo por esta razón.

El grano de cáñamo tiene un alto contenido de aceite y se puede triturar para extraer el aceite. El aceite se usa comúnmente en cosméticos como lociones y productos para el cabello y el cuerpo. También se puede utilizar para cocinar y como aceite portador de CBD.

La fibra de cáñamo en sí es increíblemente fuerte y se usa en cuerdas, lienzos e incluso ropa. Constantemente surgen nuevos e innovadores usos para la fibra de cáñamo, como plásticos y materiales de construcción. Las plantas de cáñamo , cuando se cultivan hasta la madurez, son mucho más altas que la marihuana. Y sus fibras de tallo son fuertes. El cáñamo puede crecer hasta 6 pies o más, mientras que la marihuana tiende a ser un poco más corta.

Dado que el interés es tan alto por cultivar lo que es un cultivo «nuevo» para muchos, la oferta ha superado con creces la demanda. Los mercados no han tenido tiempo de desarrollarse y los que existen han tenido problemas para establecer estándares de calidad. Esto ha dejado a algunos productores con una cosecha cosechada sin ningún lugar para vender.

Los siguientes pasos

Dado que el cáñamo no se cultiva en los Estados Unidos desde finales de la década de 1950, la base de conocimientos sobre el cultivo del cáñamo como cultivo está muy desactualizada o es irrelevante. Si bien la mayoría de los cultivos básicos tienen claramente definidas las mejores estrategias de manejo para la agronomía, los programas de fertilidad y el manejo de plagas, el cáñamo no las tiene. Por lo tanto, la investigación universitaria imparcial centrada en este cultivo se vuelve de extrema importancia para las partes interesadas. La nueva investigación que se está llevando a cabo en los Estados Unidos está dando como resultado un avance crucial en nuestro conocimiento básico para la comunidad del cáñamo.

* El nombre químico del THC es delta 9-tetrahidrocannabinol. Se encuentra en la marihuana en cantidades mucho mayores que en el cáñamo. CBD se refiere al cannabidiol químico; esto se encuentra en mayores cantidades en el cáñamo.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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