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Cartografía de la migración de aves

Cartografía de la migración de aves
Los investigadores desarrollaron una nueva métrica llamada relación escala-pasaje para cuantificar la proporción de aves que se detienen para descansar o forrajear en un lugar particular a lo largo de la ruta de migración. Fotografiado aquí: Ovenbird. Crédito: Universidad de Delaware

Cada primavera, miles de millones de aves terrestres (zorzales, currucas, oropéndolas, tangaras y más) migran durante la noche, navegando por la costa del Golfo de México. 


por Lauren Bradford, Universidad de Delaware


Un número aún mayor migra en el otoño. Durante el día, estas aves se detienen para descansar, recuperarse y repostar para la siguiente etapa de su viaje. Estas dos fases de la migración, paso (vuelo) y escala (descanso), se comprenden bien en ornitología, pero anteriormente solo se habían estudiado de forma independiente.

Una investigación publicada recientemente en la revista Ecology Letters combina estos componentes en una nueva métrica llamada relación escala-pasaje. Este estudio es el resultado de una colaboración entre investigadores del Smithsonian Migratory Bird Center, Cornell Lab of Ornithology, University of Maryland Center for Environmental Science, Colorado State University, Georgetown University, University of Massachusetts y University of Delaware.

«La proporción entre escala y pasaje es un indicador del número de migrantes que se detienen para descansar durante la migración y de los que continúan hacia el norte o el sur, según la temporada. La proporción varía de un sitio a otro», dijo el coautor Kyle. Horton, profesor asistente de la Universidad Estatal de Colorado y ex alumno de la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales de la UD. «Es muy útil, desde el punto de vista de la conservación, saber si la mayoría de las aves sobrevuelan un sitio o se detienen predominantemente en un sitio para repostar o repostar. La respuesta a esta pregunta puede tener implicaciones importantes sobre las medidas que se toman en última instancia en el -Terreno para ayudar a las aves migratorias «.

«La caracterización del uso del hábitat de escala en relación con el paso representa una brecha fundamental en nuestro conocimiento», dijo Emily Cohen, autora principal y profesora asistente en el Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland, Laboratorio de los Apalaches. «Esta brecha existe principalmente porque una metodología para recopilar información a gran escala sobre la distribución de aves en los hábitats terrestres durante el día y en el espacio aéreo durante la noche sólo ha sido posible recientemente con el radar de vigilancia meteorológica».

Archivado desde mediados de la década de 1990, pero solo disponible gratuitamente desde 2004, los datos de radar meteorológico recopilados por NOAA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, ahora permiten a los investigadores mapear los hábitos nocturnos de las poblaciones de aves migratorias. Es un esfuerzo hercúleo procesar y sintetizar estos vastos conjuntos de datos; Los científicos deben distinguir el movimiento de las aves de los datos de precipitación en el radar en función de la densidad, la velocidad y el conocimiento de la historia natural del comportamiento de las aves. Calculando tanto los patrones de tráfico de las aves en vuelo como su actividad en los sitios de escala, el equipo de investigación creó mapas de migración y calculó la relación entre escala y pasaje a lo largo de toda la costa del Golfo de EE. UU.

Cartografía de la migración de aves
Miles de millones de aves navegan por la costa del Golfo de México durante las migraciones de primavera y otoño. En la foto: Magnolia Warbler. Crédito: Universidad de Delaware

«Nuestros hallazgos no fueron los que esperábamos», dijo Jeff Buler, profesor asociado de ecología de vida silvestre de la Universidad de Delaware y autor principal del artículo. «Entendemos bastante bien la fenología de la migración, por lo que conocemos el número absoluto de aves que se mueven a través de un área en el punto máximo de migración. La densidad de aves en el suelo también alcanza su punto máximo aproximadamente al mismo tiempo. proporción, pensamos que veríamos más aves deteniéndose durante el pico de migración, pero en realidad encontramos lo contrario «.

Aunque menos aves migran fuera de la ventana pico, un mayor porcentaje de esa población de aves se detiene en sitios particulares de descanso y alimentación, lo que indica que esas tierras son de importancia crítica en ese momento.

«Vimos una alta proporción de escala a pasaje en la península de Florida, lo que fue inesperado porque en la primavera no hay tantas aves moviéndose por esa área», dijo Buler. «Lo que eso nos dice es que las aves que se mueven por esa área deben detenerse, y en realidad es una evidencia indirecta de que probablemente se trata de migrantes que vienen de América del Sur. Vuelan sobre el Caribe y el Océano Atlántico, así que están haciendo un viaje más largo que los que están cruzando el Golfo de México. Ese primer lugar para aterrizar en Florida es realmente importante para ellos y la mayoría de ellos tienen que detenerse porque se han quedado sin gasolina. Desde una perspectiva de conservación , esto realmente abre una pregunta sobre si necesitamos repensar cómo priorizamos la conservación de áreas de escala «.

Actualmente, el hábitat del criadero recibe mucha más atención y protección de conservación que el hábitat de escala migratoria. Sin embargo, dado que las poblaciones de aves migratorias se enfrentan a una rápida disminución debido a muchos factores que interactúan, como la contaminación lumínica, el cambio climático y la pérdida y degradación del hábitat, los investigadores esperan que la relación entre escala y pasaje pueda ofrecer información adicional y un interés renovado en los sitios de escala que a menudo se pasan por alto.

«Estos resultados muestran la importancia crítica de los hábitats alrededor de la costa estadounidense del Golfo de México y Florida para el sustento de las aves migratorias de América del Norte. Mostramos por primera vez que más de la mitad de las aves que migran a través de estas costas se detienen allí», dijo Cohen. . Además, las disparidades en la selección desproporcionada y la abundancia absoluta en los sitios de escala revelaron posibles cuellos de botella migratorios donde la geografía o el hábitat restringido pueden concentrar de manera desproporcionada las aves a lo largo de las rutas migratorias, destacando que la densidad de uso por sí sola no es una medida integral del valor de conservación de un sitio de escala para aves migratorias, un tema que no se ha abordado durante la migración Las áreas donde la proporción de escala a pasaje es alta son potencialmente más importantes para las aves migratorias de lo que se pensaba anteriormente.

«Vincular los hábitats aéreos y terrestres con esta nueva métrica brinda una oportunidad única para comprender cómo las aves migratorias, en este caso un gran número de ellas, utilizan una región donde sabemos que están ocurriendo cambios drásticos y rápidos», dijo el coautor Andrew Farnsworth de el Laboratorio de Ornitología de Cornell. «Ya sea para priorizar áreas críticas o para desarrollar una planificación de conservación dinámica, este tipo de ciencia cuantitativa es invaluable para apoyar la toma de decisiones que pueden salvaguardar esta increíble región y los espectaculares movimientos de aves que ocurren aquí anualmente».


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