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Células de café producidas en un biorreactor mediante agricultura celular

granos de café
Crédito: CC0 Public Domain

El Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia ha producido con éxito células de café en un biorreactor mediante la agricultura celular. 


por el Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia


La innovación puede ayudar a que la producción de café sea más sostenible. Los primeros lotes producidos por VTT en un laboratorio en Finlandia huelen y saben a café convencional.

Con una demanda creciente y numerosos desafíos de sostenibilidad relacionados con la agricultura cafetera tradicional, existe una necesidad urgente de formas alternativas de producir café. Debido a la alta demanda de café, se requieren más acres para producir suficientes granos de café, lo que lleva a la deforestación, especialmente en áreas sensibles de la selva tropical.

El Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia está desarrollando la producción de café a través de células vegetales en su laboratorio de Finlandia. En el proceso, los cultivos celulares que flotan en biorreactores llenos de medio nutritivo se utilizan para producir diversos productos de origen animal y vegetal.

«En VTT, este proyecto ha sido parte de nuestro esfuerzo general para desarrollar la producción biotecnológica de productos básicos cotidianos y familiares que se producen convencionalmente en la agricultura. Para ello, utilizamos muchos huéspedes diferentes, como microbios, pero también células vegetales», dice. Líder del equipo de investigación, Dr. Heiko Rischer de VTT.

El trabajo se inició iniciando cultivos de células de café, estableciendo respectivas líneas celulares en el laboratorio y transfiriéndolas a biorreactores para comenzar a producir biomasa. Después de los análisis de la biomasa, se desarrolló un proceso de tostado y el nuevo café fue finalmente evaluado por el panel sensorial capacitado de VTT.

Todo el procedimiento requirió el aporte de varias disciplinas y expertos en los campos de la biotecnología vegetal, la química y la ciencia de los alimentos .

«En términos de olfato y sabor, nuestro panel sensorial capacitado y el examen analítico encontraron que el perfil de la preparación tiene similitudes con el café común. Sin embargo, la preparación del café es un arte e implica una optimización iterativa bajo la supervisión de especialistas con equipos dedicados. Nuestro trabajo marca la base de dicho trabajo «, dice Rischer.

Actualmente, todo el material de café producido en condiciones de laboratorio representa un alimento experimental y requeriría la aprobación regulatoria de la FDA para comercializarse y venderse a los consumidores en los Estados Unidos. En Europa, el café cultivado en laboratorio debe aprobarse primero como alimento nuevo antes de comercializarse.

Técnicamente, el proceso de producción se basa en tecnología existente y establecida, como la operación de biorreactores convencionales. De hecho, la idea de que las células de café podrían usarse para hacer café ya fue presentada en la década de 1970 por el primer ministro Townsley.

«La experiencia de beber la primera taza fue emocionante. Estimo que estamos a solo cuatro años de aumentar la producción y contar con la aprobación regulatoria. El cultivo de células vegetales requiere experiencia específica cuando llega el momento de escalar y optimizar el proceso. Procesamiento posterior y la formulación del producto junto con la aprobación regulatoria y la introducción en el mercado son pasos adicionales en el camino hacia un producto comercial. Dicho esto, ahora hemos demostrado que el café cultivado en laboratorio puede ser una realidad «, dice Rischer.

El proyecto se vincula con los objetivos estratégicos de investigación de VTT para resolver los mayores desafíos del mundo. La agricultura celular es una de las vías hacia una producción alimentaria más sostenible.

«El verdadero impacto de este trabajo científico ocurrirá a través de empresas que estén dispuestas a repensar la producción de ingredientes alimentarios y comenzar a impulsar aplicaciones comerciales. VTT colabora y apoya a grandes y pequeñas empresas en la adopción de oportunidades en el desarrollo de sus productos. En última instancia, todos los esfuerzos deben resultan en alimentos más sostenibles y saludables en beneficio del consumidor y del planeta ”, concluye Rischer.



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