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China establecerá medidas drásticas permanentes contra el comercio de vida silvestre tras el coronavirus


Los mercados de animales salvajes son el origen sospechoso del brote actual y el brote de SARS de 2002.


Smriti Mallapaty


Se espera que el principal órgano legislativo de China endurezca permanentemente las reglas sobre el comercio de vida silvestre a raíz del brote de coronavirus, que se cree que se originó en un mercado de animales salvajes en Wuhan. Los científicos especulan que esto podría incluir la prohibición de comer carne salvaje.

El mes pasado, el gobierno nacional suspendió temporalmente la compra y venta de productos de animales salvajes, que se usan comúnmente para alimentos, pieles y medicinas tradicionales en China. Pero la medida de emergencia se levantará una vez que finalice el brote.

El próximo lunes, el Comité Permanente del Congreso Nacional del Pueblo, el máximo órgano de decisión del país, se reunirá para decidir cómo debe regularse el comercio de productos de vida silvestre a largo plazo.

El resultado de la reunión también establecerá el tono de cómo el gobierno podría revisar la principal ley de comercio de vida silvestre del país, que actualmente solo prohíbe el comercio de algunas especies raras y en peligro de extinción, más adelante este año.

El brote de coronavirus ha llamado la atención del público sobre los importantes riesgos para la salud que implica comer animales salvajes. El gobierno ha señalado que quiere tomar medidas inmediatas para prevenir futuros brotes de enfermedades que se propaguen de los animales a los humanos, dice Li Zhang, biólogo conservacionista de la Universidad Normal de Beijing.

Además del brote actual, los mercados de animales salvajes son el origen sospechoso del coronavirus que causó el brote de 2002 del síndrome respiratorio agudo severo, o SARS, que también se originó en China. Y se cree que comer carne salvaje ha sido una fuente del virus del Ébola en África.

Los científicos de la conservación especulan que el lunes el comité prohibirá el consumo de animales salvajes, como serpientes y murciélagos, pero dicen que no está claro si dicha prohibición se extendería a los animales salvajes de granja, como los ciervos sika. Los investigadores no creen que la vida silvestre utilizada para pieles y medicinas tradicionales se vea afectada. Cualquier decisión será legalmente vinculante y entrará en vigencia de inmediato.

Algunos investigadores quieren una prohibición total del comercio de vida silvestre, sin excepciones, mientras que otros dicen que el comercio sostenible de algunos animales es posible y beneficioso para las personas que dependen de él para su sustento. Prohibir el consumo de carne silvestre podría costarle a la economía china 50 mil millones de yuanes (US $ 7,1 mil millones) y dejar a un millón de personas sin trabajo, según estimaciones de la Sociedad de Empresarios y Ecología sin fines de lucro en Beijing.

Más cambios

Más adelante este año, los legisladores también se reunirán en el Congreso Nacional del Pueblo, donde considerarán revisiones a la principal ley de comercio de vida silvestre del país, la Ley de Protección de Vida Silvestre. Se espera que la reunión anual del Congreso, generalmente realizada cada marzo para considerar nuevas leyes, se posponga el lunes debido al brote de coronavirus.

La Ley de Protección de la Vida Silvestre, promulgada en 1988 y revisada en 2016, prohíbe la caza, la matanza, la venta y la compra de unos 1.800 animales raros y en peligro de extinción, excepto con permisos especiales, dice Li. El pangolín, que los científicos sospechan que podría ser la fuente del nuevo coronavirus, ya está en esta lista.

Pero las leyes son ambiguas sobre si las especies que no están en la lista pueden comercializarse legalmente, dice Li. Y la lista no se ha actualizado en 30 años, lo que significa que las especies que han estado en peligro crítico durante ese tiempo, como el empavesado de pecho amarillo ( Emberiza aureola ), no están protegidas.

Cualquier decisión del lunes probablemente informará cambios más detallados y extensos a la ley, dice Lu Zhi, biólogo conservacionista de la Universidad de Pekín en Beijing.

Esfuerzos de cabildeo

Investigadores, conservacionistas y otros grupos de interés especial han presentado propuestas para la reunión del lunes, y estas también serán consideradas en las revisiones de la ley.

Li dice que el gobierno debería prohibir inequívocamente todo el comercio y consumo de vida silvestre porque es una amenaza directa para la vida silvestre y un importante riesgo para la salud pública. Su única excepción es el uso de la vida silvestre en la investigación científica.

Wang Fang, biólogo conservacionista de la Universidad Fudan de Shanghái, quisiera ver la prohibición de comer la mayoría de la vida silvestre, a excepción de algunos animales como el jabalí o la ardilla. También quiere que el gobierno extienda las restricciones actuales sobre la caza y la caza furtiva de animales raros y en peligro de extinción a todos los animales, permitiendo algunas excepciones.

Impacto social
El comercio de animales salvajes es una parte importante del sustento de las personas en China, dice Xu Ling, director de la oficina de China para TRAFFIC, una red de monitoreo del comercio de vida silvestre, en Beijing. Las prácticas, que incluyen comer carne salvaje, mantener a los animales salvajes como mascotas y usar productos de la vida silvestre para la ropa, deben seguir siendo reguladas en lugar de prohibidas por completo, dice Xu.

Una prohibición total del comercio de animales salvajes criminalizaría una proporción sustancial de la población china y sería insostenible, dice Zhao-Min Zhou, investigador de políticas de vida silvestre en la Universidad China West Normal en Nanchong. Y cerrar los mercados de animales probablemente simplemente movería el comercio al mercado negro, dice.

Si el gobierno continúa permitiendo el comercio de algunas especies, será necesario que estén claramente definidas para garantizar que la aplicación no sea arbitraria o discrecional. Y se necesita una inspección más rigurosa de los mercados y las instalaciones de cría de animales salvajes cautivos, dice Zhou.


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