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Científicos descubren parte del cuerpo de la planta no declarada

Científicos descubren parte del cuerpo de la planta no declarada
Los cantiles, llamados así por su función voladiza de sostener el tallo que lleva las flores, son estructuras de plantas recientemente reportadas que se desarrollan en Arabidopsis de tipo salvaje como consecuencia del retraso en la floración en días cortos. La imagen muestra una cepa mutante de LOCUS T FLORECIENTE (ft-10) que florece en días largos. Se ven un cantil largo y dos cortos. Crédito: Timothy Gookin

Una estructura anatómica no reportada previamente llamada ‘cantil’ ha sido descrita en el popular modelo de planta, Arabidopsis thaliana. 


por The Company of Biologists


Científicos de la Universidad Estatal de Pensilvania, EE. UU., Revelan que el cantil se forma entre el tallo y el tallo con flores cuando se retrasa la floración. Publicado en la revista Development , este estudio destaca que todavía hay descubrimientos por hacer, incluso en algunas de las especies más meticulosamente estudiadas, y proporciona nuevas pistas para comprender el crecimiento condicional en las plantas.

Para muchos, el berro Thale ( Arabidopsis thaliana ) es poco más que una mala hierba al borde de la carretera, pero esta planta tiene una larga historia con científicos que intentan comprender cómo crecen y se desarrollan las plantas. Arabidopsis se describió científicamente por primera vez ya en el siglo XVI y el primer mutante genético se identificó en el siglo XIX. Desde la década de 1940, Arabidopsis ha ganado popularidad dentro de la comunidad científica , que continúa utilizándola como un sistema modelo para explorar la genética, el desarrollo y la fisiología de las plantas hasta el día de hoy.

Uno podría esperar que después de décadas de escrutinio científico la estructura de Arabidopsis hubiera sido completamente documentada, pero un nuevo estudio de científicos de la Universidad Estatal de Pennsylvania, Estados Unidos, ha revelado que esta humilde planta todavía tiene algunas sorpresas. Los investigadores describen una estructura previamente no reportada llamada ‘cantil’, que se conecta al tallo en un extremo y cuelga en el aire para sostener el tallo con flores, similar a la función de un voladizo en ingeniería estructural .

«Observé los cantils por primera vez en 2008», dijo el Dr. Timothy Gookin, investigador postdoctoral que trabaja en el grupo de la profesora Sarah Assmann. «Inicialmente no confiaba en ninguno de los resultados; pensé que debía ser un artefacto de contaminación genética, quizás combinado con la contaminación ambiental del agua, el suelo, los fertilizantes o incluso el suministro de aire del edificio».

¿Cómo han eludido los cantiles a los científicos durante tanto tiempo? Primero, los cantiles son raros; solo se desarrollan bajo ciertas condiciones que hacen que la planta demore la floración, como días cortos, y los cantiles solo se forman en el punto preciso en el que la planta comienza a florecer. Además, como descubrió el Dr. Gookin, algunas cepas populares de Arabidopsis tienen mutaciones genéticas que las hacen incapaces de producir cantiles en absoluto.

No obstante, el Dr. Gookin emprendió la gigantesca tarea de demostrar que los cantiles son una estructura natural y no un artefacto de mutación o contaminación, un esfuerzo que tomó más de una década. «Se necesitaron más de 12 años de experimentación para comprender realmente lo que estábamos viendo y comprender cómo se regulaban los cantiles. Este estudio requirió el crecimiento de 3.782 plantas hasta la madurez completa y la inspección manual de más de 20.000 tallos con flores en 34 líneas de plantas únicas «, explicó el Dr. Gookin. «Finalmente consideré a los cantiles como un fenómeno natural después de identificarlos en plantas de tipo salvaje (no mutantes) de diferentes fuentes, que crecían en lugares independientes y en diversas condiciones».

Durante su extensa investigación, el Dr. Gookin identificó una serie de plantas mutantes en las que los cantiles aparecen con mayor frecuencia, revelando algunos de los factores genéticos que controlan el desarrollo del cantil. El descubrimiento de los cantiles no solo es una lección de las virtudes de la perseverancia, sino que su desarrollo también proporciona pistas importantes para comprender el crecimiento condicional de las estructuras vegetales en respuesta a su entorno. «Una interpretación especulativa es que el cantil representa un vínculo ancestral altamente reprimido entre diferentes tipos de arquitecturas de plantas con flores; las múltiples capas de factores genéticos y ambientales que regulan el desarrollo del cantil son ciertamente bastante sorprendentes», dijo el Dr. Gookin.



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