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Combatir los antinutrientes para mejorar la nutrición


¿Es la biofortificación lo mejor desde el pan rebanado? Bueno, el trigo biofortificado ciertamente podría hacer más fácil ayudar a algunos humanos a obtener una nutrición adecuada.  


Por Kaine Korzekwa


La biofortificación es el proceso de aumentar naturalmente el valor nutricional de un cultivo. A diferencia de la fortificación, que podría agregar un mineral como el hierro directamente a algo como la masa del pan, el objetivo de la biofortificación es que el trigo en la masa contenga naturalmente más hierro en primer lugar.

Robert Graybosch, del Servicio de Investigación Agrícola del USDA, explica que aproximadamente el 60% de la población mundial no obtiene suficiente hierro. Esto sucede porque los alimentos que las personas comen no contienen suficientes minerales o contienen lo que se llaman «antinutrientes». Estas son moléculas que impiden que el cuerpo absorba buenos nutrientes. 

«La fortificación es potencialmente útil ya que las personas en muchas partes del mundo no consumen una dieta balanceada y sus alimentos principales carecen de minerales», dice. “Esto puede abordarse mediante la fortificación, el proceso de agregar minerales a los productos alimenticios. Esto se hace con las harinas utilizadas para hornear pan «.

Sin embargo, algunas personas dudan en comer productos con lo que creen que podrían ser ingredientes extraños, agrega. Graybosch está tratando de realzar naturalmente los minerales de las harinas de trigo para ayudar a las personas de todo el mundo a obtener más hierro.

«La biofortificación se puede realizar a través del fitomejoramiento tradicional utilizando la variación genética natural o las mutaciones naturales, o mediante ingeniería genética», dice. «Si uno encontraba una mutación que daba como resultado más hierro de grano, y luego cultivaba este rasgo en el trigo que se producía y consumía, podríamos decir que el cultivo ha sido biofortificado».

Graybosch y su equipo desarrollaron líneas de reproducción experimental de trigo de invierno. Las líneas de reproducción son el primer paso en el largo proceso de crear un nuevo tipo de trigo que los agricultores pueden cultivar. El equipo intentó combinar dos propiedades: el fitato bajo y la proteína de grano alto, sin disminuir el rendimiento del grano. El fitato es un antinutriente que evita que el cuerpo ingiera algunos minerales.

La biofortificación es un equilibrio delicado. A menudo, el aumento de la nutrición hace que el rendimiento global del grano caiga. Esto puede hacer que el trigo sea menos nutritivo en general y también puede afectar las ganancias de los agricultores.

Sus resultados muestran que es posible combinar los dos rasgos sin ningún efecto negativo en el rendimiento del grano. Aumentó la cantidad de zinc, calcio y manganeso que los humanos podían obtener. Aunque se necesita hacer más trabajo para obtener el trigo que los agricultores pueden plantar, los genes se pueden usar para desarrollar trigo más nutritivo sin sacrificar el rendimiento.

Los siguientes pasos en su investigación, algunos de los cuales ya se han emprendido, son luego criar estos genes beneficiosos en plantas adaptadas para áreas donde se cultiva trigo, como las Grandes Llanuras de los Estados Unidos.

«Es importante tener en cuenta que todo el trigo cultivado en un área específica se adapta a esa área», explica Graybosch. “Los trigos de Great Plains crecen bien en Great Plains, pero no en otros lugares. Si el rasgo es de interés en otros lugares, los criadores adicionales deben comenzar a introducirlo en sus propios antecedentes. Y están interesados ​​en hacerlo ”.

Graybosch dice que su viaje a esta investigación comenzó cuando caminaba a casa desde el trabajo un día. Quería idear un proyecto para investigar «el problema nutricional más importante que enfrenta la humanidad», que supo que era probable que las personas no estuvieran recibiendo suficiente hierro. Él y el entonces estudiante graduado Jorge Venegas comenzaron a buscar genes que mejorarían la nutrición del trigo.

«Creo que cualquier cosa que pueda mejorar la nutrición de los alimentos minerales a bajo costo o sin costo para el consumidor es valiosa», dice Graybosch. «Cualquier cosa que podamos hacer para mejorar la nutrición en todo el mundo contribuirá en gran medida a mejorar las vidas de nuestros compañeros terrícolas».

Lea más sobre esta investigación en la revista Crop Science . Esta investigación fue apoyada por el Servicio de Investigación Agrícola del USDA.


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