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Combinar la genómica con el conocimiento tradicional de los agricultores para mejorar la producción de trigo

trigo
Crédito: Wikipedia

La clave para producir mejores cultivos para satisfacer las necesidades de la creciente población mundial puede residir en combinar el conocimiento tradicional de los agricultores de subsistencia de las tierras altas de Etiopía con la genómica vegetal. 


por Frontiers


Investigadores en Italia y Etiopía realizaron una investigación que demuestra que el conocimiento indígena de los agricultores tradicionales, transmitido de una generación a la siguiente durante cientos de años, puede medirse de manera cuantitativa y utilizarse con métodos genómicos y estadísticos avanzados para identificar genes responsables de preferencia de los agricultores por el trigo.

El sustento de cientos de millones de personas que viven en sistemas agrícolas de pequeña escala depende de los productos que obtienen de los campos marginales. Los pequeños agricultores saben muy bien lo que cultivan, porque deben ser eficientes en la selección de las variedades de cultivos que aseguren la subsistencia de su hogar. Con un enfoque innovador que anula el esquema clásico del fitomejoramiento moderno, los autores de esta investigación desarrollaron un método para extraer el conocimiento tradicional de los pequeños agricultores y utilizarlo para informar el mejoramiento genómico moderno.

El resultado de esta investigación original, realizada por científicos del Instituto de Ciencias de la Vida de la Scuola Superiore Sant’Anna en Pisa y de Bioversity International, y participada por la Universidad de Bolonia, el Centro de Investigación Agrícola Amhara y la Universidad Mekelle en Etiopía, se publicó en Frontiers in Plant Science . Las investigaciones trabajaron con 60 agricultores de dos comunidades de pequeños agricultores en las tierras altas de Etiopía. Durante dos semanas seguidas, los agricultores evaluaron 400 variedades de trigo para los rasgos de su interés junto con los genetistas que miden los rasgos agronómicos en las mismas parcelas. La evaluación proporcionó más de 200 mil puntos de datos, que los investigadores relacionaron con 30 millones de datos moleculares derivados de la caracterización genómica de las variedades de trigo. Este enfoque permitió identificar por primera vez las regiones genómicas que responden al conocimiento tradicional de los pequeños agricultores , lo que demuestra que los agricultores pueden identificar regiones genómicas relevantes para el mejoramiento que exceden las identificadas por las mediciones métricas clásicas de los rasgos únicamente.

«Este estudio es un hito en el mejoramiento de cultivos moderno», dice Matteo Dell’Acqua, genetista de la Scuola Sant’Anna y coordinador de la investigación «ya que es el primero en demostrar que el conocimiento tradicional de los pequeños agricultores tiene una base genética que puede ser extraídos con métodos ya disponibles para la comunidad científica. Estos agricultores pueden enseñarnos cómo producir variedades de cultivos adaptadas a la agricultura local, combatiendo la inseguridad alimentaria en los sistemas agrícolas más expuestos al cambio climático «


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