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Cómo afecta el cambio climático a los jardines


Según el Dr. Dave Kendal de la Universidad de Tasmania, en los próximos 50 años, del 20 al 50% de las especies de plantas actuales en jardines botánicos y paisajes urbanos probablemente enfrentarán temperaturas que esas especies nunca antes habían experimentado.


por el gobierno victoriano


El mes pasado, cuando el Estado cerró uno de sus años más calurosos y secos , un roble blanco gigante (Quercus alba), que había estado durante más de 150 años en el famoso Oak Lawn en el Royal Botanic Gardens Victoria, simplemente colapsó, dejando un enorme agujero en el paisaje más emblemático de la ciudad.

El árbol muy querido, que se cree que fue parte de la plantación de robles en 1862 en y cerca de los Jardines, había mostrado signos de estrés durante el monitoreo de rutina por parte del equipo de Arboricultura en los días previos al colapso. Se realizaron evaluaciones urgentes de expertos para ver si era posible guardarlo.

«Investigamos todas las opciones posibles para salvarlo, pero al final el daño y el estrés fueron simplemente demasiado extensos».

El árbol fue cercado para la seguridad de los más de 5,000 visitantes que vienen a los Jardines todos los días, hasta que se puedan completar más pruebas. Lamentablemente, más tarde esa semana, una extremidad principal falló por completo. Se estrelló contra el suelo dentro de la cerca, dejando una franja de escombros y hojas sobre el césped.

«No lo hemos eliminado por completo todavía», dice el profesor Tim Entwisle, Director y Director Ejecutivo, RBGV. «Vamos a dejar las ramas principales allí por un tiempo, dándoles a todos la oportunidad de decir adiós y mientras buscamos formas de darle una segunda vida a la madera».

«Todavía no estamos seguros de la causa de su desaparición, pero es probable que sea una mezcla de vejez, sequías, vientos y cambio climático . Si bien esta especie vive hasta 300 años o más en el hábitat natural del este y centro de Norteamérica, en el clima más cálido de Melbourne, los robles y los olmos crecen el doble de rápido y pueden senesce a una edad más temprana. Pero eso es solo una parte de la historia «.

«Melbourne ha experimentado muchos veranos calurosos en las últimas décadas, y la sequía milenaria, en particular, se llevó muchos de los árboles del paisaje urbano histórico de Melbourne», dice el profesor Entwisle. «El cambio climático es una amenaza para las plantas y la vida humana, y ya está cambiando lo que podemos cultivar en nuestras calles, parques y jardines».

En 2017, Royal Botanic Gardens Victoria tomó medidas para mitigar el impacto del cambio climático en su impresionante paisaje y sus importantes colecciones de plantas. La organización encargó una evaluación de casi las tres cuartas partes de sus colecciones vivas, probando su viabilidad y probable supervivencia en el clima previsto de Melbourne para 2090. Es decir, más cálido y seco, más como Dubbo en Nueva Gales del Sur o en el extranjero, Argel (en Argelia) y Tijuana (en México).

Lo que descubrieron fue impactante.

«Más de una cuarta parte de las especies de plantas en Royal Botanic Gardens Victoria fueron clasificadas como de alto riesgo de no sobrevivir en el clima de Melbourne de 2090. Y recuerde, muchos de los árboles que plantamos hoy esperamos vivir durante 100 años o más», dice el profesor Entwisle «Estábamos tan conmocionados que inmediatamente establecimos una forma de compartir nuestros hallazgos con el resto de los jardines botánicos del mundo , para poder trabajar juntos para ayudarnos mutuamente a evitar pérdidas masivas de nuestras colecciones».

En diciembre de 2018, trajo RBGV 10 jardines botánicos y 3 nacionales e internacionales jardín redes, de todo el mundo para crear juntos la Alianza Cambio Climático del Jardín Botánico , una red dedicada a responder a los impactos globales del cambio climático en los jardines botánicos. Desde entonces, el número ha aumentado a 50 jardines miembros internacionales.

«Es responsabilidad de los jardines botánicos de todo el mundo dirigir nuestra respuesta a las consecuencias ahora inevitables del cambio climático. Revisar lo que cultivamos, ofrecer soluciones a los gobiernos y adaptar nuestros paisajes culturales. En algunos casos esto significa cambiar las plantas que cultivamos y aprender nuevas técnicas hortícolas «. dijo el profesor Entwisle.

Al celebrar su primer aniversario, la alianza ya tiene muchos logros, incluido un prototipo de herramienta de evaluación de riesgos climáticos para ayudar a gestionar las colecciones de plantas y los paisajes.

La Estrategia de Sucesión del Paisaje de los Jardines Botánicos Reales , nuestro plan para adaptar los jardines de Melbourne al cambio climático, es el primero de su tipo para cualquier jardín botánico y se convertirá en un plan para otros.

Esta estrategia guía la transición de los Jardines de Melbourne de las plantaciones existentes a una colección más adecuada para el clima y las condiciones ambientales proyectadas para 2090, preservando uno de los jardines botánicos más bellos del mundo para que lo disfruten las generaciones futuras.

Al unirse a la Alianza del Cambio Climático de los Jardines Botánicos, los miembros tienen acceso a una red global de científicos, horticultores y otros expertos, todos trabajando juntos para proteger sus jardines y las plantas del mundo.

«Si nuestros jardines botánicos deben hacer lo que queremos que hagan: cambiar el mundo, conectar a las personas con la naturaleza, inspirar y transformar, debemos planificar la sucesión de nuestro paisaje», dice el profesor Entwisle. «Juntos, somos una voz poderosa para el cambio y, claramente, el momento de actuar es ahora».

Entonces, ¿Guilfoyle, el diseñador de paisajes detrás del diseño actual del jardín, habría plantado un roble blanco (Quercus alba) si hubiera estado al tanto del pronóstico del clima de hoy?

«Un roble blanco es originario del este y centro de América del Norte, en regiones donde la temperatura promedio es mucho más fría que la de Melbourne en unas pocas décadas», dice el profesor Entwisle. «Por lo tanto, si tuviera acceso a la información que tenemos hoy y nuestra Estrategia de Sucesión del Paisaje, diría que no, que habría seleccionado una especie de roble diferente o tal vez incluso una goma roja local del río (Eucalyptus camaldulensis)».


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