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¿Cómo afectan las inundaciones a las granjas?

Vista aérea del agua con muy poco terreno que demuestra las inundaciones en Iowa en 2011
El condado de Burt, Nebraska, experimentó graves inundaciones en 2011. Durante más de tres meses, el condado de Burt tuvo más acres que cualquier otro condado de Nebraska inundado por las inundaciones. En 2019, algunas estaciones a lo largo del río Missouri informaron que el río alcanzó una cresta de 4 pies por encima de los niveles de 2011. Crédito: John Wilson

En la primavera de 2019, una tormenta perfecta de condiciones provocó graves inundaciones en el Medio Oeste. Los agricultores de muchos estados tuvieron que retrasar la siembra de primavera porque los campos estaban demasiado húmedos. ¿Qué condiciones llevaron a las inundaciones de 2019?


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por John Wilson, CCA, educador de extensión de Nebraska Extension en el condado de Burt


El clima anormalmente frío hasta mediados de marzo significó que la nevada del invierno no se había derretido. Luego, se produjo un período de calentamiento repentino y fuertes lluvias. El rápido deshielo y las precipitaciones provocaron escorrentías en suelos congelados en el este de Nebraska y el sur de Iowa.

Para agravar el problema, Dakota del Norte y del Sur y Minnesota recibieron nevadas importantes. Este luego se derritió en la primavera, extendiendo el período de inundaciones. Se produjeron inundaciones en los afluentes del río Missouri y se rompieron los diques a lo largo del río Missouri. Los resultados fueron catastróficos; algunas granjas todavía tenían agua estancada 6 meses después.

Las inundaciones tienen impactos a largo plazo. Estos son los problemas que un agricultor debe abordar después de que bajan las aguas:

  1. Sedimentos y escombros
  2. Reparación de erosión
  3. Reparación de suelos y manejo de nutrientes.
  4. Reparación de cultivos

Cómo los agricultores manejan los sedimentos y los escombros

El agua en movimiento transporta partículas del suelo. Cuando el agua disminuye, el sedimento se deposita en la superficie del suelo, desde unas pocas pulgadas hasta 15 pies de sedimento que cubre la capa superior del suelo, o más.

Los depósitos poco profundos de 2 pulgadas o menos se pueden labrar en la capa superior del suelo con equipo de labranza normal. Los agricultores necesitan labrar lo suficientemente profundo para mezclar completamente este sedimento con la capa superior del suelo. Esto reduce las diferencias en la textura del suelo entre el sedimento y el suelo original, lo que afecta el desarrollo de las raíces y la infiltración de agua.

suelo seco a la izquierda con un charco de agua estancada y tierra severamente erosionada a la derecha
Una consecuencia de las graves inundaciones es la erosión. Los agricultores deben arreglar sus campos antes de sembrar semillas. Crédito: John Wilson

Para depósitos de sedimentos de más de 2 pulgadas de profundidad, se debe usar equipo de labranza más agresivo para asegurar una mezcla adecuada de sedimentos y suelo nativo. Si más de 8 pulgadas de sedimento cubren la tierra de cultivo, el agricultor debe eliminar el sedimento para llevarlo a una profundidad manejable para su equipo de labranza.

Los escombros que pueden quedar después de una inundación van desde árboles arrancados de raíz y residuos de tallos de maíz hasta escombros de construcción y artículos domésticos. Este último debe eliminarse siguiendo las regulaciones estatales. Los tallos de maíz agregan materia orgánica al suelo, pero el suelo se satura después de la inundación, lo que dificulta la incorporación de tallos.

Cómo los agricultores lidian con la reparación de la erosión

El agua de la inundación que se mueve rápidamente destruye edificios, contenedores de granos, carreteras o cualquier otra cosa a su paso. También deja áreas erosionadas en tierras de cultivo. Esta erosión varía desde unas pocas pulgadas hasta muchos pies de profundidad.

Las áreas erosionadas más pequeñas se pueden nivelar durante la labranza. Pero otros necesitan una reparación enfocada. Los sedimentos depositados pueden ayudar a llenar las zanjas creadas por las inundaciones. Pero, la capa superior del suelo de otras áreas en el campo debe usarse encima de cualquier sedimento. En casos extremos, la erosión puede ser tan severa que los agricultores abandonen partes agrícolas de sus campos. Los programas como la reserva de humedales pueden proporcionar una alternativa al cultivo de este terreno.

Cómo los agricultores reparan el suelo

Una vez que los agricultores han eliminado los escombros, incorporado sedimentos y reparado las áreas erosionadas, deben examinar su suelo. El suelo sano tiene una estructura que permite la penetración de las raíces y la infiltración de agua. La estructura puede destruirse en suelos que han estado bajo el agua durante mucho tiempo.

Cómo los agricultores reparan los cultivos

En 2019, la mayoría de los cultivos no se plantaron cuando comenzaron las inundaciones en marzo, pero los pastos y la alfalfa se vieron afectados. Dependiendo del tiempo que las plantas estén bajo el agua, los agricultores deben evaluar los rodales cuando las aguas de la inundación retroceden. Los agricultores pueden optar por cruzarse con los forrajes existentes para extender la vida útil del rodal o pueden establecer alfalfa en nuevos campos o resembrar completamente los pastos.

Dependiendo de la época del año en que ocurre una inundación, muchos agricultores desean establecer cultivos de cobertura lo antes posible después de una inundación. Los cultivos de cobertura ayudan a restablecer los microorganismos beneficiosos del suelo, mejoran la estructura y protegen el suelo desnudo de una mayor erosión por el viento y el agua.

Cuando los agricultores reciben un aviso previo de las inundaciones

Con aviso previo de una inundación, los agricultores pueden tomar algunas precauciones. Este fue el caso antes de las inundaciones de 2011. Los agricultores vaciaron los contenedores de granos, trasladaron el ganado y el equipo a terrenos más altos, movieron o encadenaron tanques de propano y retiraron las unidades de energía de los sistemas de riego. Estas medidas ayudaron a los agricultores a reducir sus pérdidas. En 2019, hubo muy poco aviso previo. El grano en muchos contenedores se hinchó cuando se expuso al agua de la inundación y se abrió, lo que resultó en la pérdida de grano y del contenedor.

Contenedores de granos de plata rodeados de agua: montones de granos amarillos muestran que los contenedores se partieron durante la inundación
Cuando los agricultores reciben un aviso por adelantado de que los niveles de los ríos son altos y puede haber inundaciones, pueden tomar precauciones. En 2019, no hubo aviso previo. En la imagen, contenedores de granos desbordados de granos que absorbieron el agua de la inundación que estalló a través del contenedor. Crédito: John Wilson

La reparación de los campos agrícolas después de las inundaciones es posible, pero puede llevar mucho tiempo y trabajo. Los agricultores están ansiosos por entrar en sus campos y hacer algo, pero esto puede resultar en compactación, surcos y más daños en los campos. La paciencia es una virtud cuando se vuelve a poner en producción tierras de cultivo dañadas por las inundaciones. Hacer un inventario de lo que se necesita hacer y planificar su curso de acción es fundamental para la recuperación de inundaciones.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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