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¿Cómo afectan los cerdos salvajes a los sistemas ribereños?

cerdos
Crédito: CC0 Public Domain

En los Estados Unidos, los cerdos salvajes son una especie invasora y pueden causar mucho daño a los ecosistemas en los que viven. En 15 de septiembre º suelos blog de la Materia, Sara Bolds de la Universidad de Auburn escribe acerca de cómo los cerdos salvajes pueden dañar las zonas de ribera.


por la Sociedad Americana de Agronomía


«Si vive en el sureste de los Estados Unidos, es muy probable que haya encontrado cerdos salvajes o sus daños. Pueden vivir a lo largo de los lechos de los arroyos y cavar en los campos o a lo largo de las carreteras. En los EE. UU., Los cerdos salvajes son una especie invasora y no tienen muchos depredadores. Pueden afectar la calidad del agua , competir con las especies nativas por los recursos y propagar enfermedades. Esto puede tener impactos significativos en otros animales silvestres, el medio ambiente y los humanos y animales domésticos «, dice Bolds.

Entonces, ¿de dónde vienen estos cerdos salvajes? Los cerdos domésticos se originan en el jabalí euroasiático, que es nativo de Europa y partes de Asia. La primera cerdos domésticos en América del Norte fueron traídos por los colonizadores europeos en el 16 º siglo. Finalmente, algunos de estos animales escaparon, se volvieron salvajes y establecieron poblaciones reproductoras.

Los primeros jabalíes se importaron de Alemania a finales del siglo XIX y se liberaron en una reserva de caza en New Hampshire. Desde entonces se han producido muchas introducciones y liberaciones de jabalíes y cerdos domésticos. Los cerdos salvajes se han extendido por América del Norte en un estimado de treinta y un estados. Hoy en día, la mayoría de las poblaciones en los EE. UU. Son híbridos de cerdos domésticos y jabalíes y se les conoce por muchos nombres, incluidos jabalí, jabalí, jabalí y jabalí. Básicamente, todos estos animales se consideran la misma especie ( Sus scrofa ).

Si bien los cerdos salvajes pueden sobrevivir en una gama sorprendentemente amplia de hábitats, con frecuencia se encuentran en humedales y arroyos, llamados áreas ribereñas. Estos hábitats tienen una abundancia de recursos típicamente disponibles, como fuentes de alimentos, agua y refugio.

Tener cerdos salvajes viviendo a lo largo de los arroyos es preocupante. El hábitat ribereño está disminuyendo rápidamente y proporciona importantes beneficios ecológicos y de salud pública. Las áreas ribereñas proporcionan un hábitat para la vida silvestre y las especies de plantas y la filtración y el almacenamiento de agua. Incluso el salmón salvaje pasa parte de su vida a lo largo de las orillas de los arroyos.

Los cerdos salvajes pueden causar cambios en múltiples «zonas» de una cuenca. Además de cavar («enraizar»), también se revuelcan en el barro («revolcarse»). Ambos perturban el suelo, lo que puede afectar negativamente a las plantas, los invertebrados del suelo y los animales que viven en el suelo. Esta alteración del suelo también puede afectar el ciclo de los nutrientes al interrumpir los procesos naturales del suelo.

El tráfico de cerdos a través o hacia arriba y hacia abajo de la orilla del arroyo puede afectar la estabilidad de la orilla, lo que lleva a la erosión del suelo. Puede dañar la vegetación a lo largo del arroyo, lo que crea un importante amortiguador entre el agua y la tierra. Los cerdos salvajes también pueden usar el canal del arroyo, lo que puede aumentar la erosión y los sedimentos en el agua y afectar el ciclo de nutrientes. También usan el arroyo como su baño personal, introduciendo heces y orina. Todas estas acciones pueden tener efectos negativos sobre las especies animales y vegetales acuáticos.

Para la investigación de Bold en la Universidad de Auburn, el equipo estudió los impactos de la presencia de cerdos salvajes en pequeños arroyos boscosos para determinar si estaban afectando la calidad del agua y aumentando los niveles de bacterias fecales. Como los cerdos salvajes son un gran problema en Alabama, es importante saber si la actividad de los cerdos salvajes en las áreas ribereñas es un riesgo para la salud pública. Esto es similar a cómo se ha demostrado que las gaviotas a lo largo de las playas están relacionadas con el cierre de playas.

El equipo recolectó muestras de agua de pequeños arroyos en dos propiedades: una con una alta densidad de cerdos salvajes y otra sin una población establecida. Analizaron muestras de agua en busca de sólidos suspendidos totales (como sedimentos), carbono orgánico disuelto, nitrógeno orgánico e inorgánico y bacterias fecales, específicamente Escherichia coli (E. coli) y otras bacterias coliformes fecales. También enviaron muestras de agua a un laboratorio para analizar el ADN de las bacterias fecales de los cerdos y confirmar que las heces de los cerdos estaban entrando en el agua del arroyo.

Los análisis encontraron que las concentraciones de carbono orgánico y nitrógeno eran mayores en los arroyos con cerdos salvajes que en los que no tenían cerdos. Lo atribuimos a las heces de cerdo y a la orina en el agua. Sin embargo, no hubo diferencia en las concentraciones de sólidos suspendidos totales o nitrógeno inorgánico.

Hubo una diferencia considerable en las concentraciones de E. coli entre los arroyos con cerdos y aquellos sin cerdos. Las concentraciones de E. coli en los arroyos con cerdos salvajes fueron cuarenta veces mayores que las concentraciones en los arroyos sin cerdos. Los niveles en arroyos con poblaciones de cerdos fueron más altos que los límites recomendados establecidos por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Los análisis de laboratorio encontraron ADN de bacterias fecales porcinas en la mayoría de las muestras de la propiedad con cerdos salvajes, por lo que el equipo pudo confirmar que las heces de los cerdos salvajes estaban ingresando a las corrientes de estudio, ya que no había instalaciones para cerdos domésticos cerca de nuestros sitios de estudio. No encontraron una diferencia en las concentraciones de coliformes fecales.

Esta investigación mostró que los cerdos salvajes pueden ser una amenaza para la calidad del agua en áreas ribereñas al introducir materia fecal y organismos causantes de enfermedades. Esto indica que puede ser importante controlar las poblaciones de cerdos salvajes río arriba de las principales fuentes de agua potable y áreas recreativas para proteger la salud pública.

Este blog se basa en una investigación publicada en el Journal of Environmental Quality .



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