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¿Cómo almacena CO2 el suelo?


Las emisiones globales de CO2 continúan aumentando: solo en 2012, 35.700 millones de toneladas de este gas de efecto invernadero entraron en la atmósfera. Parte de ella es absorbida por los océanos, las plantas y el suelo. 


por la Universidad Técnica de Munich


Proporcionan un depósito significativo de carbono. Los científicos ahora han descubierto cómo se almacena el carbono orgánico en el suelo: el carbono solo se une a ciertas estructuras del suelo. Esto significa que la capacidad del suelo para absorber CO2 necesita ser reevaluada e incorporada en los modelos climáticos actuales.

Estudios anteriores han establecido que el carbono se une a pequeñas partículas minerales. En este último estudio, publicado en Nature Communications , los investigadores han demostrado que la superficie de los minerales juega un papel tan importante como su tamaño. «El carbono se une a minerales que tienen un tamaño de unas pocas milésimas de milímetro, y se acumula allí casi exclusivamente en superficies rugosas y angulares», explica la profesora Ingrid Kögel-Knabner, presidenta de TUM de Soil Science.

El papel de los microorganismos en el secuestro de carbono

Se presume que las superficies minerales rugosas proporcionan un hábitat atractivo para los microbios. Estos convierten el carbono y juegan un papel en su unión a minerales. «Descubrimos verdaderos puntos calientes con una alta proporción de carbono en el suelo», relata Cordula Vogel, el autor principal del estudio. «Además, el nuevo carbono se une a áreas que ya tienen un alto contenido de carbono».

Cambio climático: ¿Cómo almacena CO2 el suelo?
Izquierda: superficies minerales con todas las acumulaciones de carbono (amarillo). Derecha: Superficies minerales con nueva sustancia orgánica (verde y magenta). Crédito: C. Vogel / TUM

Sin embargo, estos puntos calientes de carbono solo se encuentran en alrededor del 20 por ciento de las superficies minerales. Anteriormente se suponía que el carbono se distribuye uniformemente en el suelo. «Gracias a nuestro estudio, ahora podemos determinar el suelo que es especialmente bueno para secuestrar CO2», continúa Kögel-Knabner. «El siguiente paso es incluir estos hallazgos en los modelos del ciclo del carbono «.

El espectrómetro de masas ayuda a visualizar las moléculas.

El material de muestra utilizado por el equipo fue loess, un suelo agrícola fértil que se encuentra en todas partes del mundo, lo que lo convierte en un almacén de carbono muy importante . Los investigadores pudieron tomar mediciones ultra precisas utilizando el espectrómetro de masas NanoSIMS . Este procedimiento les permitió ver y comparar incluso las estructuras de suelo más diminutas.


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