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¿Cómo crece tu jardín?

¿Cómo crece tu jardín?
El maíz cultivado en residuos de carbón se muestra encima del maíz cultivado en residuos de carbón con biofertilizante añadido. Crédito: Peter Leggo

Los cultivos de alimentos y biocombustibles se pueden cultivar y mantener en muchos lugares donde antes no era posible, como desiertos, vertederos y antiguos sitios de minería, gracias a un aditivo de suelo no químico y económico.


por la Universidad de Cambridge


El aditivo, una simple mezcla de desechos orgánicos, como estiércol de pollo, y zeolita, una roca volcánica porosa, podría usarse para apoyar la agricultura tanto en el mundo desarrollado como en desarrollo, evitando al mismo tiempo las graves consecuencias ambientales asociadas con el uso excesivo de fertilizantes químicos. La mezcla permite una liberación controlada de nutrientes, la regulación del agua y un ambiente ideal para cultivos en crecimiento.

Investigadores de la Universidad de Cambridge han demostrado que con la adición del biofertilizante, los cultivos de biocombustibles se pueden cultivar con éxito y, lo que es más importante, mantenerlos, incluso en desechos de carbón altamente contaminados con residuos metálicos.

Utilizando como sustrato residuos de carbón del sitio de una antigua mina de carbón en Nottinghamshire, los investigadores cultivaron colza, lino, remolacha azucarera y maíz, con diferentes aditivos: estiércol, zeolita, cal o biofertilizante, así como residuos de carbón solos y de jardín normal. suelo . Las plantas cultivadas en los desechos de carbón con biofertilizante agregado alcanzaron casi el doble del peso y rendimiento de las cultivadas en suelo de jardín o en desechos de carbón con estiércol agregado, y más del doble del peso y rendimiento de las cultivadas en desechos de carbón con zeolita agregada. Los resultados aparecen en la edición de agosto de la Revista Internacional de Medio Ambiente y Recursos .

Los residuos de carbón contienen elementos químicos que pueden ser ionizados por el biofertilizante, lo que hace que los nutrientes que son esenciales para el crecimiento estén disponibles para ser absorbidos por las plantas. A medida que se descomponen los desechos orgánicos de la mezcla, se producen iones de amonio que se acumulan en la superficie de la zeolita.

Cuando la mezcla se agrega al suelo, aumenta la población de microorganismos responsables de la nitrificación, que es esencial para la nutrición de las plantas . El biofertilizante también ayuda a las plantas a desarrollar densos sistemas de raíces que estabilizan el suelo contra la erosión.

Además de los residuos de carbón, el equipo está trabajando con suelos marginales, como los de climas desérticos, que normalmente requieren grandes cantidades de agua y fertilizantes químicos para que las plantas crezcan. Los experimentos de control han demostrado que el agua contenida en la zeolita aumenta el contenido de humedad del suelo en condiciones desérticas. Después del riego inicial, el rocío de la mañana se retiene en los poros de la zeolita y se libera durante la parte más calurosa del día. Las plantas cultivadas con el biofertilizante alcanzan un mayor peso, y en el caso de frutas y verduras, mejor sabor que las cultivadas con fertilizantes químicos.

El nitrógeno es fundamental para el desarrollo de los cultivos, pero es deficiente en muchos tipos de suelo. Durante el siglo pasado, se han utilizado fertilizantes químicos para aumentar los niveles de nitrógeno y el rendimiento de los cultivos, lo que ha ayudado a que el suministro mundial de alimentos siga el ritmo del crecimiento demográfico. Sin embargo, esto ha tenido un costo, ya que son perjudiciales para la salud del suelo a largo plazo. Sin un aporte regular de materia orgánica, la diversidad microbiana del suelo disminuye y la concentración de carbono disminuye. El uso excesivo de fertilizantes químicos hace que el suelo pierda tanto su capacidad para retener agua como su estructura general, lo que provoca una mayor escorrentía y contaminación de las aguas subterráneas. La escorrentía de fertilizantes ricos en nitrógeno es la causa principal del agotamiento del oxígeno en océanos, lagos y ríos, lo que genera «zonas muertas» acuáticas.

«Este es un enfoque completamente nuevo para la nutrición de las plantas», dice el Dr. Peter Leggo del Departamento de Ciencias de la Tierra, quien desarrolló el material. «Anteriormente, se rociaban los cultivos con productos químicos, y esto provocó una enorme reducción en la diversidad microbiana del suelo. Ha llegado al punto en que en ciertas partes de América del Norte se han desarrollado enormes tazones de polvo como consecuencia. El material que hemos desarrollado requiere menos energía para producir, mejora la estructura del suelo y le permite cultivar en casi cualquier tipo de suelo «.

El equipo tiene planes de comercializar el material donde hay grandes depósitos de zeolita y exportarlo a otros mercados. También hay planes para colaborar con organizaciones benéficas y empresas sociales para crear tierras agrícolas sostenibles para pequeños agricultores en el mundo en desarrollo.


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