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Cómo el chocolate de origen ético puede ayudar a la vida silvestre

colibrí
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Un estudio de los bosques de cacao cultivados actualmente, los bosques abandonados y los bosques naturales sin cultivar en la isla caribeña de Trinidad encontró que los tres apoyaron la diversidad de aves, contrariamente a las expectativas.


por la Universidad de St Andrews


Incluso se encontraron especies de aves especializadas en bosques como trogones de collar, mosquitos de pico largo y vireos de ojos rojos en las áreas cultivadas.

Haley Arnold, una Ph.D. estudiante de la Facultad de Biología de la Universidad de St Andrews, dijo: «Nuestra investigación destaca el valor de los bosques agroforestales de cacao cultivados activamente y los bosques secundarios junto con los bosques primarios como reservas de biodiversidad.

«Al apoyar tanto la biodiversidad como los medios de vida, el cacao cultivado tradicionalmente se enmarca dentro del marco de las personas y la naturaleza.

«Tomados en conjunto, estos resultados enfatizan las contribuciones de los bosques secundarios y manejados, que a menudo se pasan por alto, a la conservación».

A diferencia de muchas otras formas de agricultura, los agroforestales tradicionales de cacao tienen árboles en pie que forman dos capas de dosel y, a menudo, tienen otros árboles agrícolas como mango y naranja mezclados.

Crédito: Universidad de St Andrews

La compleja estructura tridimensional y la gran cantidad de plantas con flores y frutos que se proporcionan pueden ser un hábitat valioso para la vida silvestre, a pesar de que son sistemas creados y administrados por humanos.

Las montañas de la Cordillera del Norte de Trinidad comprenden un gradiente de edades de los bosques desde tierras de cultivo activo hasta bosque primario, lo que permite a los investigadores buscar patrones de biodiversidad en diferentes etapas sucesionales.

El equipo de investigación, que incluía a la profesora Anne Magurran de la Universidad de St Andrews y la Dra. Amy Deacon de la Universidad de las Indias Occidentales, también descubrió que el bosque primario natural que nunca se había cultivado presentaba un número aún mayor de especies de árboles, junto con más especies de aves sensibles y especializadas.

La Sra. Arnold agregó: «Esto nos recuerda que, a pesar del valor de los agroforestales para la biodiversidad, no debemos olvidarnos de proteger los bosques primarios .

«Estos bosques primarios son especialmente valiosos dado que tardan un siglo o más en recuperarse después de una perturbación».

Al elegir chocolate elaborado con cacao de sombra cultivado tradicionalmente, por ejemplo, The C Note Ltd, Gola Rainforest Chocolate y productos certificados por Rainforest Alliance, es posible apoyar tanto los medios de vida como la biodiversidad mientras disfruta de un delicioso chocolate en esta Pascua.

El artículo, «Tendencias contrastantes en la biodiversidad de aves y árboles durante la sucesión después del abandono agroforestal cacaso», de Haley Arnold, Amy E Deacon, Mark F Hulme, Alex Sansom, Dan Jaggernauth y Anne E Magurran, se publica en British Ecological Society .



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