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Cómo el colapso de pequeñas ciudades en Sudáfrica afecta la agricultura y la agroindustria.

granja de cerdos
Crédito: CC0 Public Domain

La agricultura y la agroindustria juegan un papel crucial en el sostenimiento de las economías de las pequeñas ciudades y áreas rurales. Hay mucha evidencia de esto en la literatura económica y en los medios populares . Esta dependencia tiene sus riesgos inherentes.


por Wandile Sihlobo


La literatura internacional tiende a centrarse en la devastación de las pequeñas ciudades en tiempos de sequía o cuando los grupos de presión agrícolas abogan por políticas específicas. En Sudáfrica, ha surgido un patrón diferente. Esto es cuando los municipios no brindan servicios básicos a sus comunidades y empresas. Estos servicios incluyen agua y saneamiento, electricidad, carreteras e infraestructura tecnológica.

Sudáfrica tiene un sistema de gobernanza de tres niveles. El gobierno nacional establece la política nacional de desarrollo económico e impulsa la búsqueda de inversiones por parte de inversores nacionales e internacionales. El gobierno provincial también juega un papel importante en la búsqueda de inversiones y en la ejecución de las políticas y programas del gobierno. La provincia más exitosa ha sido Western Cape, que ha alcanzado el estatus de centro tecnológico del país . Pero la ubicación de los inversores dentro de una provincia depende de los municipios, específicamente de lo bien administrados que estén.

Los municipios sudafricanos están en serios problemas. Durante muchos años, los hogares y los residentes han sentido el impacto. Han recurrido cada vez más a protestas cada vez mayores en todo el país. Pero últimamente, existe una creciente evidencia de que las fallas en la gobernabilidad y la prestación de servicios también están afectando directamente el funcionamiento y la eficiencia de la agricultura y los agronegocios en las ciudades pequeñas.

Un ejemplo de ello es la reciente decisión del grupo de alimentos y bebidas Clover de trasladar su producción de queso de Lichtenburg, una ciudad en la provincia noroccidental de Sudáfrica, a una planta existente en las afueras de Durban, en KwaZulu-Natal, debido al «mal servicio continuo entrega».

Lichtenburg forma parte del triángulo productor de maíz del país . Tres provincias, Free State, Mpumalanga, Noroeste, representan el 84% de la producción de maíz del país, según las últimas estimaciones de la temporada 2020/21.

Estado de colapso

El ministro de Finanzas de Sudáfrica, Tito Mboweni, recientemente pintó un panorama sombrío del estado de los municipios en el país. Hay alrededor de 278 municipios en Sudáfrica. Mboweni dijo que 163 municipios tenían problemas financieros , 40 estaban luchando por brindar servicios básicos y 102 habían adoptado presupuestos para 2021/22 que no pueden financiar.

Un número cada vez mayor tampoco recauda ingresos de los residentes y las empresas por los impuestos a la electricidad, el agua y la propiedad.

Mboweni agregó:

«Y, por primera vez en nuestra democracia, un tribunal superior ordenó al ejecutivo nacional intervenir constitucionalmente en los asuntos de un municipio debido a una falla financiera y en la prestación de servicios».

Los municipios de las zonas rurales y los pueblos pequeños son los que peor se encuentran. Un estudio reciente de los investigadores de la Universidad de Tecnología de Tshwane declaró que «el nivel de prestación de servicios en las comunidades rurales es menor en comparación con las áreas urbanas , y no hay señales de mejora».

Consecuencias

Es probable que los efectos multiplicadores de la decisión de Clover de reubicarse sean grandes. Es probable que el cierre de la empresa en una ciudad tan pequeña tenga una serie de efectos secundarios negativos en la economía local.

La empresa, según declaraciones oficiales del gobierno, proporcionó 380 empleos permanentes y 40 empleos temporales. También emplea a 20 trabajadores generales y 20 camioneros y limpiadores.

Además, la planta les dio a los agricultores acceso al mercado para sus productos, y una serie de empresas compraron y vendieron productos de la empresa. Los ingresos de estas actividades habrían apoyado a muchas otras empresas de la comunidad.

Clover no es la primera gran empresa en denunciar los malos servicios municipales. Está el caso de Astral Foods , un productor de aves de corral que también suministra alimento para animales, y el municipio de Lekwa . Astral ha perdido millones de rands en producción debido a fallas del municipio de la provincia de Mpumalanga para proporcionar agua y electricidad a su planta avícola.

Estos dos casos ilustran cómo la eficiencia y la sostenibilidad económica de los agronegocios dependen de la prestación de servicios básicos. Sin ellos, los niveles de inversión en las empresas se reducirán en esas ciudades. Es importante destacar que esto puede afectar la sostenibilidad de los agronegocios, ya que algunos podrían incurrir en mayores costos a medida que intentan brindar los servicios que se suponía que debían brindar los gobiernos locales.

Los agricultores enfrentan un desafío similar, directa e indirectamente. La agroindustria ofrece una variedad de soluciones y acceso al mercado para los agricultores locales. Si la sostenibilidad de los agronegocios se ve amenazada, los agricultores también sufren. Más directamente, las carreteras en mal estado, el suministro de electricidad y de agua poco fiables afectan directamente la rentabilidad y la sostenibilidad de las operaciones agrícolas.

Es importante destacar que todas estas son entidades que brindan oportunidades de trabajo a los sudafricanos menos capacitados y sostienen indirectamente a las comunidades alrededor de las pequeñas ciudades.

El camino a seguir

El presidente Cyril Ramaphosa expuso una agenda de reforma y recuperación económica para el país en octubre de 2020. En ella identificó la agricultura y el procesamiento agrícola (seguridad alimentaria) como uno de los motores del crecimiento económico y la creación de empleo, especialmente en las pequeñas localidades.

Pero una agricultura y agronegocios vibrantes no se desarrollarán si continúa la mala prestación de servicios por parte de los municipios.

Hay algunas intervenciones prácticas básicas que el gobierno podría realizar. Estos incluyen asegurar que un municipio tenga una administración competente, funcionarios financieros, ingenieros civiles y eléctricos, así como un liderazgo político competente.

La Comisión Financiera y Fiscal, un órgano asesor constitucional independiente sobre asuntos fiscales financieros en el país, argumentó recientemente que los municipios deberían mirar de cerca sus facturas salariales. Esto garantizaría que los salarios no desplacen el dinero para las funciones críticas de prestación de servicios. Estos incluyen la eliminación de desechos, la gestión de desechos, los sistemas de alcantarillado, las carreteras y el suministro de agua.

Estas mejoras deben ocurrir simultáneamente y no antes ni después de la revitalización de la agricultura, que cuenta con el apoyo de los Planes Maestros de Agricultura y Agroprocesamiento del gobierno . Estos buscan expandir y hacer crecer la agricultura y el procesamiento agrícola de Sudáfrica.

Pero un sector agrícola saludable se basa en ciudades que son funcionales y que tienen lo básico en su lugar.

Este es un desafío que el gobierno sudafricano debe enfrentar de frente.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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