Cómo el rociado electrostático ahorra pesticidas


“La biodisponibilidad de las gotitas producidas por una boquilla electrostática es 125 veces mayor”, asegura desarrollador experto


Aldemir Haim, Investigador de Embrapa Meio Ambiente (Embrapa Medio Ambiente) en Jaguariuna, Estado de São Paulo, habló sobre la electroinnovación en la fumigación de cultivos en un artículo publicado en el agroportal brasileño agribrasilis.com.

“Los objetivos de los pesticidas suelen ser superficies de plantas, que tienen un área muy grande. Por ejemplo, una hectárea de soja en flor puede tener un área foliar de 40.000 a 60.000 m2, considerando solo un lado de la hoja.

Varios factores afectan a la eficacia del tratamiento: condiciones climáticas, volumen de aplicación, tipo de equipo, características morfológicas del cultivo, boquilla de pulverización, etc.

Como regla general, cuando se recomiendan pesticidas, las dosis son solo de unos pocos gramos o ml de producto terminado por hectárea. Así, la dosis recomendada se diluye en un determinado volumen de agua para que el producto se distribuya uniformemente sobre la superficie foliar del cultivo.

Para lograr una distribución uniforme, el líquido debe convertirse en gotas. Las gotitas, a su vez, deben dispersarse sobre la superficie de los cultivos para garantizar el control de los problemas de plagas con las dosis adecuadas. Desafortunadamente, la eficiencia de este proceso por métodos tradicionales es bastante baja.

En 1896 ya se describían tres categorías de boquillas utilizadas en la agricultura:

1) boquillas con orificios elípticos o rectangulares que emiten chorros de abanico;

2) boquillas de obstrucción ubicadas inmediatamente antes de la salida del líquido, que también generaban chorros en forma de abanico (boquillas de impacto);

3) boquillas que contribuían a la rotación del líquido justo antes de salir por el orificio, creando un chorro cónico, vacío en el interior del cono.

Estas boquillas siguen siendo las más utilizadas en aplicaciones de pesticidas. Pueden esparcir gotas en distancias cortas (de 20 cm a 60 cm). Para que las gotas alcancen mayores distancias, es necesario utilizar ventiladores o aumentar la presión de trabajo.

Aunque los agricultores utilizan principalmente boquillas con gotas grandes (más de 200 mm), varios estudios han demostrado que las gotas pequeñas brindan mejores resultados en el manejo de plagas. Sin embargo, las gotas de baja masa tienen poca energía cinética y sufren deriva con baja captura del objetivo.

La mayor eficiencia en el uso de gotas finas se logra solo bajo condiciones especiales. Se pueden introducir fuerzas eléctricas para controlar sus movimientos, incluso contra la gravedad. Por ejemplo, las gotas cargadas electrostáticamente tienden a depositarse en la parte inferior de las hojas cuando se rocían.

Las gotas de una nube electrificada junto a un cuerpo conectado a tierra seguirán las líneas de flujo. Debido a la naturaleza curvilínea de estas líneas, las gotas disparadas desde la boquilla podrán alcanzar el objetivo desde todas las direcciones.

Además, las gotas de una nube electrificada tienen la misma polaridad y se repelen entre sí, lo que mejora la uniformidad de la deposición sobre el objetivo.

Embrapa Meio Ambiente patentó una boquilla neumática electrostática que opera a muy baja tensión de inducción, alrededor de 1500 voltios, con una carga de nueve microculombios por gramo de líquido rociado.

Cada microculombio de carga provoca un aumento en la deposición de gotas en un 10 %. Las gotas producidas por el dispositivo tienen un tamaño de 20 a 50 mm. Si la boquilla neumática produce gotas de 30 mm, se producirán 70.735.365 gotas por cada mililitro.

Por ejemplo, en el caso de una boquilla hidráulica que produce gotas relativamente finas, solo se producirán 565.883 gotas por mililitro. La biodisponibilidad de las gotitas producidas por la boquilla electrostática es 125 veces mayor.

Los pulverizadores electrostáticos hidráulicos o neumáticos aumentan la eficiencia de deposición entre un 20 y un 90 % con respecto a los pulverizadores convencionales, dependiendo de las características del cultivo que se esté pulverizando.

Desarrollo Innovación

Embrapa Meio Ambiente y Socer desarrollan antievaporador por goteo. Existe una fuerte demanda en el mercado de un producto que hace que una gota de 80 mm pierda solo el 20-30 % de su volumen durante el trayecto entre la boquilla de pulverización y el objetivo de aplicación. Sin duda, esto será extremadamente útil para el uso de drones en la fumigación, lo que reducirá drásticamente la cantidad de aplicación de pesticidas.

Embrapa Meio Ambiente también está desarrollando un sistema de calibración para la deposición de líquido de aspersión. El equipo, muy económico, analiza el grado de cobertura de los depósitos de plaguicidas en las plantas.

Finalmente, tenemos muchas novedades con respecto a las boquillas electrostáticas. Uno es el rociado simultáneo de hasta seis productos de mezcla sin tanque almacenados por separado en la máquina, con potencial para uso agrícola e industrial”.

(Fuente y foto: agribrasilis.com. Publicado por Aldemir Chaim, investigador de Embrapa Meio Ambiente (Embrapa Medio Ambiente).



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