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Cómo garantizar un trigo de calidad: compruebe si hay azufre en el suelo

Cómo garantizar un trigo de calidad: compruebe si hay azufre en el suelo
Trigo de invierno. Crédito: Michael Thompson

Un obstáculo común para las abundantes cosechas de trigo en las llanuras centrales es más generalizado de lo que muchos productores creen, pero un estudio dirigido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) explica cómo se puede superar fácilmente.


por Dennis O’brien, Servicio de Investigación Agrícola


Mary Guttieri, que trabaja en el Center for Grain and Animal Health Research Unit en Manhattan, Kansas, y socios de la Kansas State University muestran que los productores de trigo de la región podrían aumentar sus rendimientos y la calidad de su trigo si se aseguran de que su suelo tenga suficiente azufre.

Los productores de 12 millones de acres de Kansas, Oklahoma y Colorado producen un trigo de invierno rojo duro que se usa para hacer panes, galletas, tortillas, harina empaquetada y otros productos. El trigo debe absorber azufre del suelo para acumular las proteínas necesarias para producir las masas fuertes y elásticas que prefieren los panaderos.

Las variedades de cultivos desarrolladas durante los últimos 20 años han sido cada vez más productivas, a veces extrayendo más azufre del suelo del que los productores han estado agregando en los tratamientos de fertilizantes, dice Guttieri. La aplicación de la Ley Federal de Aire Limpio también ha reducido las emisiones de azufre de las plantas industriales y los vehículos, por lo que regresa menos azufre al suelo del aire y el agua de lluvia. Las deficiencias de azufre también pueden pasar desapercibidas porque la decoloración amarilla que causa en el trigo se puede confundir con la deficiencia de nitrógeno, dice Guttieri.

En su estudio, Guttieri y sus colegas aplicaron azufre a una tasa de aproximadamente 20 libras por acre durante dos años en el tipo de suelos empobrecidos en azufre que son comunes en la región. Compararon el rendimiento y la calidad con el trigo producido sin ningún tratamiento con azufre. Descubrieron que el azufre aumentaba los rendimientos en un 52 por ciento y producía trigo con más proteínas necesarias para producir una masa deseable.

Los resultados también mostraron que la adición de azufre redujo drásticamente las concentraciones de asparagina en el trigo, lo que significa un potencial reducido de formación de acrilamida en productos elaborados a partir del trigo. La acrilamida es un compuesto potencialmente tóxico que se puede formar en productos de trigo, patatas y otros alimentos cuando se cocinan a altas temperaturas.

Los hallazgos aparecen en la edición de mayo de la revista Journal of Cereal Science . La investigadora del ARS Tara Wilson, que trabaja en el laboratorio de Guttieri, fue la autora principal, Guttieri fue el autor principal principal y los coautores incluyeron al químico del ARS Michael Tilley y Nathan Nelson y Allan Fritz del Departamento de Agronomía de la Universidad Estatal de Kansas. El estudio fue financiado parcialmente por la Comisión de Trigo de Kansas. Grain Craft, que es el molinero de harina independiente más grande del país, molió el grano y evaluó las características de mezcla de la harina a partir del estudio.

Guttieri está aconsejando a los productores de trigo que verifiquen los niveles de azufre en sus suelos , junto con los niveles de nitrógeno, cuando hagan pruebas en los suelos antes de la aplicación de fertilizantes. «Cuando los productores se enteran de esto, puede ser como una bombilla encendida para ellos. Se dan cuenta de que esto es algo que tienen que abordar de inmediato o vigilar», dice ella.



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