¿Cómo informan los nutrientes de las hojas las prácticas agrícolas?


El otoño pasado, pasé horas lavando hojas como si me lavara las manos; primero, las sumergí en agua jabonosa y limpié cualquier residuo. 


POR BLOG DE ALIMENTOS SEGUROS SOSTENIBLES

por Jaclyn Fiola, Virginia Tech


Luego enjuagué las hojas con agua destilada hasta que no hubo más indicios de jabonosidad. Los extendí sobre papel marrón para que se secaran y finalmente los envié a un laboratorio para el análisis de nutrientes.

Estaba trabajando en un proyecto de investigación relacionado con la nutrición de la vid. Específicamente, estaba investigando qué partes de la vid son más confiables para el análisis de nutrientes de tejidos. El análisis de nutrientes de los tejidos puede ayudar a los agricultores a decidir si sus plantas tienen hambre, es decir, si las plantas satisfacen sus necesidades nutricionales . Hay muchos beneficios del análisis de nutrientes tisulares, tales como:

  • Decidir qué tipos y cuánto fertilizante agregar
  • Solución de problemas y diagnóstico de plantas que no están creciendo idealmente
  • Ser capaz de corregir las deficiencias de nutrientes con relativa rapidez.

Las plantas obtienen la mayor parte de su nutrición del suelo . Una prueba de tejido de la hoja muestra la cantidad de esos nutrientes que la planta puede recuperar. Cuando un análisis de nutrientes del tejido indica que las plantas tienen un bajo contenido de cierto nutriente como el magnesio, el agricultor sabe cómo complementar el magnesio de las plantas. Al tomar muestras diligentemente cada año, pueden monitorear cómo les está yendo a las plantas y a ese campo con el tiempo. Si algunas de sus plantas se ven diferentes (colores extraños en sus hojas o retraso en el crecimiento), pueden probarlas y compararlas con plantas que se ven más saludables para diagnosticar el problema.

A través de los años, los investigadores y el personal de Extensión Cooperativa han identificado y calibrado los niveles de nutrientes ideales para diferentes plantas. Para comparar los niveles de nutrientes de sus plantas con los niveles de nutrientes ideales, los agricultores deben seguir procedimientos de muestreo específicos relacionados con la época del año y el tipo de tejido de la planta (como una hoja en particular, un grupo de hojas o una porción de la planta).

Por ejemplo, después de que las plantas de maíz producen sedas y espigas, los agricultores recolectan las hojas frente a una mazorca de maíz. Recolectan hojas de muchas plantas diferentes en caso de que una de esas plantas sea anormal. Si hay alguna suciedad o residuo en las hojas que pueda distorsionar los resultados, el agricultor lava las hojas. Luego, secan las hojas y las envían a un laboratorio para su análisis.

uvas colgando de una vid y una hoja grande
Se ha encontrado que medir la cantidad de nutrientes en las hojas es una buena indicación tanto de la cantidad como de la calidad de la fruta. ¡Y la calidad de la fruta afecta la calidad del vino! Crédito: Jaclyn Fiola

Los resultados del análisis de nutrientes del tejido mostrarán una comparación de cada nutriente en las hojas de maíz analizadas con relación a los niveles ideales de nutrientes. El informe suele mostrar calificaciones de bajo, suficiente o alto. Si un nutriente es bajo, los agricultores pueden fertilizar adecuadamente. Dar este paso probablemente mejorará la salud de la planta, el rendimiento, la calidad de la fruta o alguna combinación de estos. Un ejemplo es la deficiencia de fósforo . Puede causar rendimientos más bajos y retraso en el crecimiento.

Alternativamente, si el análisis de nutrientes del tejido revela que un nutriente tiene un nivel suficiente o alto, el agricultor sabe que no debe agregar más. La aplicación de demasiados fertilizantes es costosa y derrochadora y puede tener efectos perjudiciales para la salud de las plantas y el medio ambiente.

Trabajo en investigación de viñedos. Para las vides, diferentes países tienen diferentes recomendaciones para el análisis de nutrientes de tejidos. En los EE. UU., la mayoría de las recomendaciones son recolectar y analizar los pecíolos (la parte que conecta la hoja con el tallo) cuando las vides están floreciendo. En Europa, normalmente usan hojas en su lugar. Esa es parte de la razón de nuestra investigación: queremos saber si las hojas o los pecíolos son más adecuados para el análisis de nutrientes aquí en el Atlántico medio de los Estados Unidos. El manejo de los nutrientes del viñedo es un desafío porque los nutrientes (deficiencias y excesos) pueden afectar tanto la cantidad como la calidad de la fruta. ¡Y la calidad de la fruta afecta la calidad del vino!

dos hileras de plantas de uva en viñedo con bolsa de papel utilizada para recolectar hojas y tallos para el análisis de nutrientes
Las hojas y los tallos se recolectan, lavan y secan, y luego se envían a un laboratorio para el análisis de nutrientes. Los agricultores pueden hacer lo mismo con sus cultivos, como el maíz. A menudo, el análisis de nutrientes del suelo se realiza para obtener una imagen más amplia de las necesidades de fertilizantes. Crédito: Jaclyn Fiola

Idealmente, el análisis de tejidos debe usarse junto con otros métodos para verificar si se satisfacen las necesidades de nutrientes de las plantas. Los agricultores pueden hacer un análisis del suelo y comprobar si hay síntomas visuales de deficiencias de nutrientes. El programa de nutrientes más efectivo es el que se basa en análisis de suelos y tejidos. El análisis de nutrientes del tejido brinda una instantánea del estado nutricional de la planta. El análisis del suelo indica el conjunto de nutrientes y otras propiedades (p. ej., pH) que influyen en la disponibilidad de nutrientes para las plantas.

El análisis de nutrientes de tejidos es una herramienta ingeniosa tanto para controlar sus plantas como para monitorear un campo durante muchos años. Con suerte, todo mi lavado de hojas ayudará a los agricultores a tomar mejores decisiones sobre el manejo de nutrientes y, en mi caso, ¡mejor vino!



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